St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:

Numbers 11:25–29  

Psalm 19:8,10,12–14

James 5:1–6  

Mark 9:38–48

 

Today’s Gospel begins with a scene that recalls a similar moment in the history of Israel, the episode recalled in today’s First Reading. The seventy elders who receive God’s Spirit through Moses prefigure the ministry of the apostles.

 

Like Joshua in the First Reading, John makes the mistake of presuming that only a select few are inspired and entrusted to carry out God’s plans. The Spirit blows where it wills (see John 3:8), and God desires to bestow His Spirit on all the people of God, in every nation under heaven (see Acts 2:5, 38).

 

God can and will work mighty deeds through the most unexpected and unlikely people. All of us are called to perform even our most humble tasks, such as giving a cup of water, for the sake of His name and the cause of His kingdom.

 

John believes he is protecting the purity of the Lord’s name. But, really, he’s only guarding his own privilege and status. It’s telling that the apostles want to shut down the ministry of an exorcist. Authority to drive out demons and unclean spirits was one of the specific powers entrusted to the Twelve (see Mark 3:14–15; 6:7, 13).

 

Cleanse me from my unknown faults, we pray in today’s Psalm. Often, like Joshua and John, perhaps without noticing it, we cloak our failings and fears under the guise of our desire to defend Christ or the Church.

 

But as Jesus says today, instead of worrying about who is a real Christian and who is not, we should make sure that we ourselves are leading lives worthy of our calling as disciples (see Ephesians 1:4).

 

Does the advice we give, or the example of our actions, give scandal—causing others to doubt or lose faith? Do we do what we do with mixed motives instead of seeking only the Father’s will? Are we living, as this Sunday’s Epistle warns, for our own luxury and pleasure, and neglecting our neighbors?

 

We need to keep meditating on His Law, as we sing in today’s Psalm. We need to pray for the grace to detect our failings and to overcome them.

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Lecturas:
Números 11, 25–29
Salmo 19,8.10.12–14
Santiago 5, 1–6
Marcos 9, 38–48

 


El evangelio de est domingo presenta una escena que recuerda otro momento de la historia de Israel: el episodio que escuchamos en la primera lectura. Los setenta ancianos que reciben el Espíritu de Dios por medio de Moisés, anticipan el ministerio de los apóstoles.

Como Josué en la primera lectura, Juan se equivoca al suponer que solo unos pocos selectos serán inspirados y encargados de llevar a cabo los planes de Dios. El Espíritu sopla donde quiere (cfr. Jn 3, 8) y Dios desea otorgarlo a todo su pueblo, en todas la naciones que hay bajo el cielo (cfr. Hch 2, 5.38).

Dios puede y podrá actuar con gran poder a través de personas ordinarias, de quienes no se espera gran cosa. Todos estamos llamados a realizar incluso las tareas más sencillas, como dar un vaso de agua a alguien en su nombre y por la causa de su reino.

Juan pretende estar protegiendo la pureza del nombre del Señor. Sin embargo, en realidad, solo está guardando sus propios privilegios y estatus. Es notable que los apóstoles quieren detener el ministerio de un excorcista. Esto se debe a que la autoridad de expulsar demonios y espíritus inmundos fue uno de los poderes específicos otorgados a los Doce (cfr. Mc 3,14-15; 6,7.13).

“Absuélveme de las faltas que se me ocultan”, oramos en el salmo de hoy. Muchas veces, como Josué y Juan, talvez sin darnos cuenta, escondemos nuestras faltas y miedos bajo la pretensión de estar defendiendo a Cristo o a la Iglesia.

Sin embargo, como nos dice Jesús en el Evangelio, en vez de preocuparnos sobre quién es un verdadero cristiano y quién no, más bien debemos empeñarnos en vivir de acuerdo con nuestra vocación de discípulos (cfr. Ef 1,4).

¿El consejo que damos o nuestro testimonio de vida, son causa de escándalo, de modo que hacen a otros dudar o perder la fe? ¿Hacemos lo que debemos por amor a la voluntad del Padre, o por otros motivos?

Necesitamos seguir meditando en su Ley, como cantamos en el salmo de hoy. Debemos pedir en la oración la gracia para ver nuestras propias faltas y superarlas.

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Readings:
Wisdom 2:12,17-20
Psalm 54:3-8
James 3:16-4:3
Mark 9:30-37

 


In today’s First Reading, it’s like we have our ears pressed to the wall and can hear the murderous grumblings of the elders, chief priests, and scribes—who last week Jesus predicted would torture and kill Him (see Mark 8:3110:33–34).

The liturgy invites us to see this passage from the Book of Wisdom as a prophecy of the Lord’s Passion. We hear His enemies complain that “the Just One” has challenged their authority, reproached them for breaking the law of Moses, for betraying their training as leaders and teachers.

And we hear chilling words that foreshadow how they will mock Him as He hangs on the Cross: “For if the Just One be the Son of God, He will . . . deliver Him. . . ” (compare Matthew 27:41–43).

Today’s Gospel and Psalm give us the flip side of the First Reading. In both, we hear of Jesus’ sufferings from His point of view. Though His enemies surround Him, He offers himself freely in sacrifice, trusting that God will sustain Him.

But the apostles today don’t understand this second announcement of Christ’s passion. They begin arguing over issues of succession—over who among them is greatest, who will be chosen to lead after Christ is killed.

Again they are thinking not as God, but as human beings (see Mark 8:33). And again Jesus teaches the Twelve—the chosen leaders of His Church—that they must lead by imitating His example of love and self-sacrifice. They must be “servants of all,” especially the weak and the helpless —symbolized by the child He embraces and places in their midst.

This is a lesson for us, too. We must have the mind of Christ, who humbled himself to come among us (see Philippians 2:5–11). We must freely offer ourselves, making everything we do a sacrifice in praise of His name.

As James says in today’s Epistle, we must seek wisdom from above, desiring humility, not glory, and in all things be gentle and full of mercy.

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Lecturas:
Sabiduría 2, 12.17-20
Salmo 54, 3-8
Santiago 3, 16-4,3
Mark 9, 30-37

 


La primera lectura de hoy puede ayudarnos a imaginar que escuchamos, detrás de la pared, las murmuraciones homicidas de los ancianos, los jefes de los sacerdotes y los escribas. De ellos hablaba Jesús en el Evangelio de la semana pasada, diciendo que lo harían sufrir y le matarían (cfr. Mc 8, 31; 10, 33-34).

La liturgia nos invita a ver, en este pasaje del libro de Sabiduría, una profecía de la Pasión del Señor. Escuchamos a sus enemigos quejarse de que “el Justo” ha desafiado su autoridad, y les ha reprendido por violar la Ley de Moisés y por traicionar lo que aprendieron como líderes y maestros del pueblo.

Y escuchamos palabras escalofriantes que predicen las burlas que se dirigirán a Cristo colgado de la cruz: “Si el justo es hijo de Dios, Dios lo ayudará y lo librará de sus adversarios”(Sab 2, 18; cfr. Mt 27.41-43).

El Evangelio y el salmo de hoy nos dan la otra cara de la moneda respecto a la primera lectura. En ambos, vemos los sufrimientos de Cristo desde su punto de vista. Aunque sus enemigos lo tienen asediado, Él se ofrece libremente en sacrificio, confiando en que Dios lo sostendrá.

Pero los apóstoles no entienden este segundo anuncio de su Pasión. Empiezan a discutir acerca de la sucesión; divergen sobre quién de ellos es el más importante y quién será elegido líder después de que Cristo sea muerto.

Otra vez están pensando, no como Dios, sino como los hombres (cfr. Mc 8, 33). Y de nuevo Cristo enseña a los Doce—los dirigentes escogidos de su Iglesia— que deben liderar imitando su ejemplo de amor y sacrificio de Sí mismo. Ellos tienen que ser “siervos de todos”, especialmente de los débiles y de los desamparados, representados por el niño a quien Jesús abraza y pone en medio de ellos.

Esta lección es también para nosotros. Debemos pensar como Cristo, que se humilló a Sí mismo para venir a salvarnos (Fil 2, 5-11). Tenemos que entregarnos libremente y ofrecerle todo lo que hacemos, como un sacrificio de alabanza a su Nombre.

Como dice el Apóstol Santiago en la epístola de hoy, debemos buscar la sabiduría que viene de arriba: humilde, no jactanciosa; y en todo pacífica y llena de misericordia.

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Readings:

 Isaiah 50:4-9

 Psalm 116:1-6, 8-9

 James 2:14-18

 Mark 8:27-35 (see also "Finding Christ in the Psalms")

 In today's Gospel, we reach a pivotal moment in our walk with the Lord. After weeks of listening to His words and witnessing His deeds, along with the disciples we're asked to decide who Jesus truly is.

 Peter answers for them, and for us, too, when he declares: "You are the Messiah." 

 Many expected the Messiah to be a miracle worker who would vanquish Israel's enemies and restore the kingdom of David (see John 6:15).

 Jesus today reveals a different portrait. He calls himself the Son of Man, evoking the royal figure Daniel saw in his heavenly visions (see Daniel 7:13-14). But Jesus' kingship is not to be of this world (see John 18:36). And the path to His throne, as He reveals, is by way of suffering and death.

 Jesus identifies the Messiah with the suffering servant that Isaiah foretells in today's First Reading. The words of Isaiah's servant are Jesus' words -- as He gives himself to be shamed and beaten, trusting that God will be His help. We hear our Lord's voice again in today's Psalm, as He gives thanks that God has freed Him from the cords of death.

 As Jesus tells us today, to believe that He is the Messiah is to follow His way of self-denial -- losing our lives to save them, in order to rise with Him to new life. Our faith, we hear again in today's Epistle, must express itself in works of love (see Galatians 5:6).

 Notice that Jesus questions the apostles today "along the way." They are on the way to Jerusalem, where the Lord will lay down His life. We, too, are on a journey with the Lord.

 We must take up our cross, giving to others and enduring all our trials for His sake and the sake of the gospel.

 Our lives must be an offering of thanksgiving for the new life He has given us, until that day when we reach our destination, and walk before the Lord in the land of the living.

Finding Christ in the Psalms

Jesus taught His Apostles that the Book of Psalms speaks of Him and His mission. "Everything written about Me in the Law of Moses and in the Prophets and Psalms must be fulfilled," He told them on the night of His Resurrection (see Luke 24:44).

Jesus applied specific Psalms to himself (see Matthew 21:42-44 and 22:41-46). So did the apostles in their preaching and writings (see Acts 2:25-35 and Hebrews 1:5-14).

This ancient practice continues in the liturgy. In the Psalms chosen for Sunday Mass readings, sometimes the Church invites us to hear a direct reference to Christ. Other times, we're invited to hear the voice of Christ crying out to the Father. And still other times, we hear the Father talking to the Son.

Psalm 54 is heard this way in the readings for the 25th Sunday in Ordinary Time. Originally sung by David when he was betrayed by the Ziphites (see 1 Samuel 23:19-25 and 26:1-3), we're invited to hear the Psalm as a confident appeal by Christ in His Passion: "Fierce men seek My life...Behold...the Lord sustains My life." 

The same is true of the use of Psalm 116 in the 24th Sunday in Ordinary Time (Cycle B). We hear our Lord's voice as He gives thanks that God has rescued Him, freed His soul from death and the snares of the nether world. 

 

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Lecturas:

Isaías 50, 4-9

Salmo 116, 1-6. 8-9

Santiago 2, 14-18

Marcos 8, 27-35

En el evangelio de hoy, encontramos un momento clave para nuestro caminar con el Señor. Después de semanas de escuchar sus palabras y ver sus maravillas, así como los discípulos, somos cuestionados sobre quién es Jesús en verdad.

San Pedro contesta por ellos y por nosotros también cuando dice: “tú eres el Mesías”.

Muchos esperaban un Mesías taumaturgo que venciera a los enemigos de Israel y restaurara el reino de David (cfr. Jn 6,15).

Jesús nos revela hoy un retrato diferente. Él se autodenomina el Hijo del Hombre, evocando la real figura que el profeta Daniel contempló en sus visiones celestiales (cfr. Dn 7, 13-14). Sin embargo, su realeza no es como la de este mundo (cfr. Jn 18, 36); y el camino a su trono, según nos enseña, pasa por el sufrimiento y la muerte.

Jesús identifica al Mesías con el Siervo sufriente del que habla Isaías en la primera lectura de este domingo. Sus palabras son las mismas de Jesús, que se entrega para ser humillado y golpeado, confiando en que Dios le ayudará. Al mismo tiempo, escuchamos nuevamente la voz del Señor en el salmo de hoy, agradeciendo a Dios por librarlo de las redes de la muerte.

Como Jesús nos dice hoy, creer que Él es el Mesías implica seguir un camino de negación de sí mismo, y perder la vida para salvarla y resucitar con Él a una nueva vida.

Nuestra fe, según escuchamos de nuevo en la epístola de hoy, necesita expresarse con obras de amor (Ga 5, 6).

Es notorio que Jesús cuestiona a sus apóstoles en esta lectura mientras van “por el camino.” Van rumbo a Jerusalén, donde el Señor entregará su vida. También nosotros vamos de camino con el Señor.

Debemos aceptar y cargar nuestra cruz, dándonos a los demás y perseverando en todas nuestras pruebas por la causa de Cristo y la del Evangelio.

Nuestras vidas deben ser un sacrificio de acción de gracias por la nueva vida que Dios nos ha dado; hasta el día en que alcancemos nuestro destino, y caminemos ante el Señor en la tierra de los vivos (cfr. Ez 26, 20).

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Readings:

Isaiah 35:4-7

Psalm 146:7-10

James 2:1-5

Mark 7:31-37

 

The incident in today's Gospel is recorded only by Mark. The key line is what the crowd says at the end: "He has done all things well." In the Greek, this echoes the creation story, recalling that God saw all the things he had done and declared them good (see Genesis 1:31). 

 

Mark also deliberately evokes Isaiah's promise, which we hear in today's First Reading that God will make the deaf hear and the mute speak. He even uses a Greek word to describe the man's condition (mogilalon = "speech impediment") that's only found in one other place in the Bible—in the Greek translation of today's Isaiah passage, where the prophet describes the "dumb" singing.

 

The crowd recognizes that Jesus is doing what the prophet had foretold. But Mark wants us to see something far greater—that, to use the words from today's First Reading: "Here is your God."

 

Notice how personal and physical the drama is in the Gospel. Our focus is drawn to a hand, a finger, ears, a tongue, spitting. In Jesus, Mark shows us, God has truly come in the flesh.

 

What He has done is to make all things new, a new creation (see Revelation 21:1-5). As Isaiah promised, He has made the living waters of baptism flow in the desert of the world. He has set captives free from their sins, as we sing in today's Psalm. He has come that rich and poor might dine together in the Eucharistic feast, as James tells us in today's Epistle.

 

He has done for each of us what He did for that deaf mute. He has opened our ears to hear the Word of God, and loosed our tongues that we might sing praises to Him.

 

Let us then, in the Eucharist, again give thanks to our glorious Lord Jesus Christ. Let us say with Isaiah, Here is our God, He comes to save us. Let us be rich in faith, that we might inherit the kingdom promised to those who love Him.

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23er Domingo de Tiempo Ordinario

 Lecturas:

 

Isaías 35, 4-7

Salmo 146, 7-10

Santiago 2, 1-5

Marcos 7, 31-37

 

Solo Marcos relata el episodio del que nos habla el Evangelio de este domingo. En el decir de la gente está la clave principal: “Todo lo ha hecho bien”. El texto griego usado por el evangelista, hace eco del relato de la creación que dice: “Dios vio que todo cuanto había hecho era muy bueno” (cfr. Gn 1,31).

 

Deliberadamente, San Marcos evoca la promesa del profeta Isaías que escuchamos en la primera lectura de hoy: que Dios hará oír a los sordos y hablar a los mudos. Incluso describe a la persona que es curada por Cristo, utilizando una palabra griega (mogigalion, “impedimento del habla”) que sólo se encuentra en otro lugar de la Biblia: en la traducción griega del pasaje de Isaías que leemos este domingo, donde el profeta describe que “la lengua de los mudos gritara de alegría”.

 

La multitud se da cuenta que Jesús está haciendo lo que el profeta predijo. Pero San Marcos nos invita a ver algo mucho más grande, que podría expresarse con las palabras de la primera lectura: “Ya viene su Dios”.

 

Es notorio cuán personal y descriptivo es el drama de este Evangelio. Nos pide fijar la atención en una mano, unos dedos, una lengua, la saliva. En Jesús, nos enseña San Marcos, Dios verdaderamente se ha hecho carne.

 

Él ha hecho nuevas todas las cosas; ha hecho una nueva creación (cfr. Ap 21, 1-5). Como lo prometió Isaías,  ha hecho que las aguas vivas del bautismo corran por el desierto del mundo. Ha liberado los cautivos de sus pecados, como cantamos en el salmo de hoy. Ha venido para que los ricos y los pobres puedan cenar juntos en el banquete eucarístico, de acuerdo a lo que nos dice Santiago en su epístola.

 

Él ha hecho por cada uno de nosotros lo que hizo por el sordomudo: ha abierto nuestros oídos a la Palabra de Dios y ha soltado nuestras lenguas para que podamos cantar sus alabanzas.

 

Por tanto, nuevamente en la Eucaristía, demos gracias a nuestro glorioso Señor Jesucristo. Digamos con Isaías aquí esta nuestro Dios, que viene a salvarnos. Que seamos ricos en fe, para que heredemos el reino prometido a los que lo aman.

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