St. Paul Center for Biblical Theology

 

Readings:

Jeremiah 33:14-16

Psalm 25:4-5,8-10,14

1 Thessalonians 3:12-4:2

Luke 21:25-28, 34-36

 

Every Advent, the Liturgy of the Word gives our sense of time a reorientation. There’s a deliberate tension in the next four weeks’ readings - between promise and fulfillment, expectation and deliverance, between looking forward and looking back.

 

In today’s First Reading, the prophet Jeremiah focuses our gaze on the promise God made to David, some 1,000 years before Christ. God says through the prophet that He will fulfill this promise by raising up a “just shoot,” a righteous offspring of David, who will rule Israel in justice (see 2 Samuel 7:16; Jeremiah 33:17; Psalm 89:4-5; 27-38).

 

Today’s Psalm, too, sounds the theme of Israel’s ancient expectation: “Guide me in Your truth and teach Me. For You are God my Savior and for You I will wait all day.”

 

We look back on Israel’s desire and anticipation knowing that God has already made good on those promises by sending His only Son into the world. Jesus is the “just shoot,” the God and Savior for Whom Israel was waiting.

 

Knowing that He is a God who keeps His promises lends grave urgency to the words of Jesus in today’s Gospel.

 

Urging us to keep watch for His return in glory, He draws on Old Testament images of chaos and instability – turmoil in the heavens (see Isaiah 13:11,13; Ezekiel 32:7-8; Joel 2:10); roaring seas (see Isaiah 5:30; 17:12); distress among the nations (see Isaiah 8:22/14:25) and terrified people (see Isaiah 13:6-11).

 

He evokes the prophet Daniel’s image of the Son of Man coming on a cloud of glory to describe His return as a “theophany,” a manifestation of God (see Daniel 7:13-14).

 

Many will cower and be literally scared to death. But Jesus says we should greet the end-times with heads raised high, confident that God keeps His promises, that our “redemption is at hand,” that ‘the kingdom of God is near” (see Luke 21:31)

 

 

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Lecturas:
Jeremías 33, 14-16
Salmo 25, 4-5; 8-10.14
1 Tesalonicenses 3, 12-4, 2
Lucas 21, 25-28; 34-36

 


Cada Adviento, la liturgia de la Palabra nos reorienta con respecto a nuestro sentido del tiempo. Con toda intención, en las lecturas de las próximas cuatro semanas, nos presentará tensión entre promesa y cumplimiento; expectación y liberación; futuro y pasado.

En la primera lectura de hoy, el profeta Jeremías guía nuestra atención hacia la promesa que Dios le hizo a David, unos 1000 años antes de Cristo. Dios dice a través del profeta que cumplirá esta promesa suscitando un vástago santo, un descendiente recto, que gobernará a Israel en justicia (cfr. 2Sam 7, 16; Jr 33, 17; Sal 89, 4-5; 27-38).

Así mismo, el salmo de este domingo trata el tema de la Antigua expectación de Israel: “Guíame en tu verdad y enséñame, porque tú eres Dios mi Salvador y por ti espero todo el día”.

Vemos el deseo y la expectación de Israel en el Antiguo Testamento y corroboramos también que Dios cumplió sus promesas enviando al mundo a su Hijo Único. Jesús es el vástago santo, el Dios y Salvador esperado.

El saber que Dios cumple sus promesas, le da aún más dramatismo a las palabras que Jesús pronuncia en el Evangelio de este Domingo.

Él nos urge a vigilar mientras esperamos su retorno glorioso, y para ello evoca imágenes de caos e inestabilidad del Antiguo Testamento: disturbios en los cielos (cfr. Is 13, 11.13; Ez 32.7-8; Jl 2,10) mares que braman (cfr. Is 5,30; 17,12); angustia en las naciones (cfr. Is 8, 22; 14, 25) y gente aterrorizada (cfr. Is 13, 6-11).

También usa la imagen profética de Daniel, referente al Hijo del Hombre que viene en una nube de gloria, para indicar que su regreso es “teofanía”, manifestación de Dios (cfr. Dn 7, 13.14).

Muchos se asustarán (algunos hasta, literalmente, morirse del miedo). Pero Jesús dice que debemos recibir el fin de los tiempos con la frente en alto, confiados en que Dios mantiene sus promesas, que “nuestra redención esta a la puerta” que “el reino de Dios está cerca” (cfr. Lc 21, 31).

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Readings:

Daniel 7:13-14

Psalm 93:1-2,5
Revelation 1:5-8

John 18:33-37

 

What’s the truth Jesus comes to bear witness to in this last Gospel of the Church’s year?

It’s the truth that in Jesus, God keeps the promise He made to David - of an everlasting kingdom, of an heir who would be His Son, “the first born, highest of the kings of the earth” (see 2 Samuel 7:12-16; Psalm 89:27-38).

 

Today’s Second Reading, taken from the Book of Revelation, quotes these promises and celebrates Jesus as “the faithful witness.” The reading hearkens back to Isaiah’s prophecy that the Messiah would “witness to the peoples” that God is renewing His “everlasting covenant” with David (see Isaiah 55:3-5).

 

But as Jesus tells Pilate, there’s far more going on here than the restoration of a temporal monarchy. In the Revelation reading, Jesus calls Himself “the Alpha and the Omega,” the first and last letters of the Greek alphabet. He’s applying to Himself a description that God uses to describe Himself in the Old Testament - the first and the last, the One Who calls forth all generations (see Isaiah 41:4; 44:6; 48:12).

 

“He has made the world,” today’s Psalm cries, and His dominion is over all creation (see also John 1:3; Colossians 1:16-17). In the vision of Daniel we hear in today’s First Reading, He comes on “the clouds of heaven” - another sign of His divinity - to be given “glory and kingship” forever over all nations and peoples.

 

Christ is King and His Kingdom, while not of this world, exists in this world in the Church. We are a royal people. We know we have been loved by Him and freed by His blood and transformed into “a Kingdom, priests for His God and Father” (see also Exodus 19:6; 1 Peter 2:9).

 

As a priestly people, we share in His sacrifice and in His witness to God’s everlasting covenant. We belong to His truth and listen to His voice, waiting for Him to come again amid the clouds.

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Lecturas:

Daniel 7, 13-14

Salmo 93,1-2.5
Apocalipsis 1, 5-8

Juan 18, 33-37

 

¿Cuál es la verdad sobre la que Cristo da testimonio en este último Evangelio del año litúrgico?

 

La verdad de que, en Jesús, Dios cumple la promesa hecha a David acerca de un reino eterno y un heredero suyo, que a la vez sería Hijo de Dios, “el primogénito, el más alto de los reyes de la tierra” (cfr. 2S 7, 12-16; Sal 89, 27-38).

 

La segunda lectura de hoy, tomada del Apocalipsis, cita estas promesas y celebra a Jesús como “el testigo fiel.” Recuerda la profecía de Isaías, según la cual el Mesías testificaría ante las naciones que Dios mantiene su alianza eterna con David (Is 55, 3-5).

 

Sin embargo, como Jesús le dice a Pilatos, su reino es mucho más que la mera restauración de una monarquía temporal. En el Apocalipsis, Jesús dice ser “el Alfa y la Omega"; la primera y la última letras del alfabeto griego. Se atribuye a Sí mismo una descripción que en el Antiguo Testamento corresponde a Dios: el primero y el último, el que llama a todas las generaciones (cfr. Is 41,4; 44, 6; 48, 12).

 

“Tú mantienes el orbe”, aclama el salmo de este domingo. El dominio del Señor se extiende sobre toda la creación (cfr. Jn 1, 3; Col 1, 16-17).

 

Y en la primera lectura, contemplamos la visión de Daniel que describe un hijo de hombre viniendo “sobre las nubes del cielo”—otra señal de su divinidad—para recibir “la gloria y la soberanía” para siempre, sobre todas las naciones y pueblos.

 

Cristo es Rey  y su reino, aunque no sea de este mundo, existe en este mundo por medio de la Iglesia. Somos un pueblo real. Sabemos que hemos sido amados por Él,   liberados por su sangre y transformados en “un reino de sacerdotes” de su Dios y Padre (cfr. Ex 19, 6; 1 P 2, 9).

 

Como pueblo sacerdotal, compartimos su sacrificio y damos testimonio de la eterna alianza de Dios. Pertenecemos a su verdad y escuchamos su voz, esperando que venga de nuevo entre las nubes.

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Readings:

Daniel 12:1-3

Psalm 16:5,8-11

Hebrews 10:11-14,18

Mark 13:24-32

 

In this, the second-to-the-last week of the Church year, Jesus has finally made it to Jerusalem.

 

Near to His passion and death, He gives us a teaching of hope--telling us how it will be when He returns again in glory.

 

Today’s Gospel is taken from the end of a long discourse in which He describes tribulations the likes of which haven’t been seen “since the beginning of God’s creation” (see Mark 13:9). He describes what amounts to a dissolution of God’s creation, a “devolution” of the world to its original state of formlessness and void.

 

First, human community--nations and kingdoms--will break down (see Mark 13:7-8). Then the earth will stop yielding food and begin to shake apart (13:8). Next, the family will be torn apart from within and the last faithful individuals will be persecuted (13:9-13). Finally, the Temple will be desecrated, the earth emptied of God’s presence (13:14).

 

In today’s reading, God is described putting out the lights that He established in the sky in the very beginning--the sun, the moon and the stars (see also Isaiah 13:10; 34:4). Into this “uncreated” darkness, the Son of Man, in Whom all things were made, will come.

 

Jesus has already told us that the Son of Man must be humiliated and killed (see Mark 8:31). Here He describes His ultimate victory, using royal-divine images drawn from the Old Testament--clouds, glory, and angels (see Daniel 7:13). He shows Himself to be the fulfillment of all God’s promises to save “the elect,” the faithful remnant (see Isaiah 43:6; Jeremiah 32:37).

 

As today’s First Reading tells us, this salvation will include will include the bodily resurrection of those who sleep in the dust.

 

We are to watch for this day, when His enemies are finally made His footstool, as today’s Epistle envisions. We can wait in confidence knowing, as we pray in today’s Psalm, that we will one day delight at His right hand forever.

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Lecturas:

Daniel 12, 1-3                        

Salmo 16, 5.8-11

Hebreos 10, 11-14.18

Marcos 13, 24-32

 

En esta penúltima semana del año litúrgico, Jesús finalmente ha llegado a Jerusalén.

 

Ya cerca de su pasión y muerte, Jesús nos da una señal de esperanza, diciéndonos como será todo cuando regrese en su Gloria.

 

El evangelio de este domingo está tomado de un largo discurso en el que Jesús habla de tribulaciones como no las “ha habido desde la creación del mundo” (cfr. Mc 13, 19). Describe una especie de disolución del mundo, un retorno de la creación a su estado primordial de vacío y caos.

 

En primer lugar, la comunidad humana—naciones y reinos—se quebrantará (cfr. Mc 13, 7-8). Después la tierra dejará de producir alimentos y empezará temblar (13, 8). Entonces, la familia se destruirá desde dentro y los últimos fieles serán perseguidos (13, 9-13). Por último, se profanará al Templo y la tierra será excluida de la presencia de Dios (13, 14).

 

La lectura de este domingo presenta a Dios apagando las luces que, en el principio, había puesto en el cielo: el sol, la luna y las estrellas (cfr. Is 13, 10; 34, 4). En medio de esta oscuridad el Hijo del Hombre, aquel por quien todo fue hecho, vendrá de nuevo.

 

Jesús nos había dicho que el Hijo del Hombre tenia que ser humillado y matado (cfr Mc 8, 31). Ahora nos habla de su victoria final, ocupando imágenes reales-divinas sacadas del Antiguo Testamento: las nubes, la gloria y los ángeles (cfr. Dn 7, 13). Nos muestra que en él se cumplen todas las promesas que Dios hizo de salvar a “los elegidos”, al resto fiel (cfr. Is 43, 6; Jr 32.37).

 

Como nos dice la primera lectura de hoy, esta salvación incluirá la resurrección corporal de los que duermen en la tierra.

 

Debemos estar atentos a ese momento, cuando los enemigos del Señor serán estrado de sus pies, según lo que vislumbra la epístola de hoy.

 

Podemos esperar confiados, sabiendo que un día tendremos la felicidad eterna a la derecha del Señor, como oramos en el salmo de este domingo.

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Readings:

1 Kings 1:10-16

Psalm 146:7-10

Hebrews 9:24-28

Mark 12:28-24

 

We must live by the obedience of faith, a faith that shows itself in works of charity and self-giving (see Galatians 5:6). That’s the lesson of the two widows in today’s liturgy.

 

The widow in the First Reading isn’t even a Jew, yet she trusts in the word of Elijah and the promise of his Lord. Facing sure starvation, she gives all that she has, her last bit of food—feeding the man of God before herself and her family.

 

The widow in the Gospel also gives all that she has, offering her last bit of money to support the work of God’s priests in the Temple.

 

In their self-sacrifice, these widows embody the love that Jesus last week revealed as the heart of the Law and the Gospel. They mirror the Father’s love in giving His only Son, and Christ’s love in sacrificing himself on the cross.

 

Again in today’s Epistle, we hear Christ described as a new high priest and the suffering servant foretold by Isaiah. On the cross, He made sacrifice once and for all to take away our sin and bring us to salvation (see Isaiah 53:12).

 

And again we are called to imitate His sacrifice of love in our own lives. We will be judged, not by how much we give—for the scribes and wealthy contribute far more than the widow. Rather, we will be judged by whether our gifts reflect our livelihood, our whole beings, all our heart and soul, mind and strength.

 

Are we giving all that we can to the Lord—not out of a sense of forced duty, but in a spirit of generosity and love (see 2 Corinthians 9:6-7)?

 

Do not be afraid, the man of God tells us today. As we sing in today’s Psalm, the Lord will provide for us, as he sustains the widow.

 

Today, let us follow the widows’ example, doing what God asks, confident that our jars of flour will not grow empty, nor our jugs of oil run dry.

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32º Domingo de Tiempo Ordinario

 

Lecturas:

1 Reyes 17,10-16

Salmo 146,7-10

Hebreos 9, 24-28

Marcos 12, 28-24

 

Debemos vivir la obediencia de la fe, una fe que se demuestra mediante obras de caridad y auto-donación (cfr. Ga 5, 6). Esta es la lección que nos dan las dos viudas que menciona la liturgia de hoy.

 

La viuda de la primera lectura ni siquiera es judía; sin embargo, confía en la palabra de Elías y en la promesa de su Señor. Aún siendo víctima de la hambruna, es capaz de dar todo lo que tiene, lo que quedaba de su propia comida, para alimentar al hombre de Dios, antes que a ella misma y a su familia.

 

La viuda del Evangelio también da todo lo que tiene; ofrece su última moneda para apoyar el servicio de los sacerdotes del Señor en el Templo.

 

Con su espíritu de sacrificio, estas viudas expresan el amor que constituye el corazón de la Ley y del Evangelio, del que Jesús habló en las lecturas del Domingo pasado. Ellas reflejan el amor del Padre al dar su único Hijo, y el amor de Cristo al sacrificarse en la cruz.

 

En la epístola de hoy, se nos presenta otra vez a Cristo como Nuevo Sumo Sacerdote y como el Servidor Sufriente predicho por Isaías. En la cruz, El hizo el sacrificio definitivo para borrar nuestro pecado y llevarnos a la salvación (cfr. Is 53, 12).

 

Y, nuevamente, somos llamados a imitar su sacrificio de amor en nuestras propias vidas. Seremos juzgados, no por cuánto demos— los escribas y los ricos contribuyeron mucho más que la viuda- sino en la medida en que nuestras limosnas impliquen la ofrenda de nuestras vidas, de todo nuestro ser, de todo nuestro corazón, alma, mente y fuerza.

 

¿Estamos dando todo lo que podemos al Señor, no como obligación, sino con espíritu de generosidad y amor (cfr. 2Co 9, 6-7)?

 

“No teman”, nos dice hoy el hombre de Dios. Y el salmo nos recuerda que el Señor nos dará todo, así como sostiene a la viuda.

 

Sigamos el ejemplo de las viudas y hagamos lo que Dios pide, confiados en que no faltará harina en nuestras tinajas ni aceite en nuestros jarros.

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