St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:

Exodus 16:2–4, 12–15

Psalm 78:3–4, 23–25, 54

Ephesians 4:17, 20–24

John 6:24–35

 The journey of discipleship is a life-long exodus from the slavery of sin and death to the holiness of truth in Mount Zion, the promised land of eternal life.

 The road can get rough. And when it does, we can be tempted to complain like the Israelites in this week’s First Reading.

 We have to see these times of hardship as a test of what is in our hearts, a call to trust God more and to purify the motives for our faith (Deuteronomy 8:2–3).

 As Paul reminds us in this week’s Epistle, we must leave behind our old self-deceptions and desires and live according to the likeness of God in which we are made.

Jesus tells the crowd in this week’s Gospel that they are following him for the wrong reasons. They seek him because he filled their bellies. The Israelites, too, were content to follow God so long as there was plenty of food.

 Food is the most obvious of signs—because it is the most basic of our human needs.  We need our daily bread to live. But we cannot live by this bread alone. We need the bread of eternal life that preserves those who believe in him (Wisdom 16:20, 26).

 The manna in the wilderness, like the bread Jesus multiplied for the crowd, was a sign of God’s Providence—that we should trust that he will provide.

 These signs pointed to their fulfillment in the Eucharist, the abundant bread of angels we sing about in this week’s Psalm.

 This is the food that God longs to give us. This is the bread we should be seeking. But too often we don’t ask for this bread. Instead we seek the perishable stuff of our every day wants and anxieties. In our weakness we think these things are what we really need.

We have to trust God more. If we seek first his kingdom and his righteousness, all these things will be ours as well (Matthew 6:33).

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Lecturas:
Éxodo 16, 2–4. 12-5
Salmo 77, 3 y 4bc. 23–24. 25 y 54
Efesios 4, 17. 20–24
Juan 6, 24-35

El camino del discipulado es un éxodo de toda la vida, desde la esclavitud del pecado y de la muerte hasta la santidad de la verdad en el Monte Sion, la tierra prometida de vida eterna.

La senda puede tornarse difícil. Y cuando esto sucede, podemos ser tentados a quejarnos como lo hicieron los israelitas en la primera lectura de esta semana.

Debemos ver estos tiempos de dificultad como una prueba para evaluar lo que hay en s corazones, como un llamado a confiar más en Dios y a purificar los motivos de nuestra fe (véase Deuteronomio 8, 2-3).

Como San Pablo nos recuerda en la epístola de esta semana, debemos dejar atrás nuestros viejos auto decepciones y deseos y vivir de acuerdo con nuestra semejanza a Dios en la cual estamos hechos.

Jesús, en el evangelio de esta semana, les dice a las multitudes que lo están siguiendo por razones equivocadas. Lo buscan porque les dio de comer. También los israelitas estaban felices de seguir a Dios mientras habían comido en abundancia.

La comida es el mas obvio de los signos—siendo la mas básica de nuestras necesidades humanas. Necesitamos nuestro pan de cada día para vivir. Pero no podemos vivir sólo de pan. Necesitamos el pan de vida eterna que preserva al que cree en Él (véase Sab. 16, 20 y 26).

El maná en el desierto, como el pan que Jesús multiplicó para la muchedumbre, era un signo de la providencia de Dios—que debemos confiar en que Él proveerá.

Estos signos nos señalan a su cumplimiento en la Eucaristía, el abundante pan de ángeles del que cantamos en el Salmo de esta semana.

Este es el alimento que Dios está deseando darnos. Este es el pan que deberíamos estar buscando. Pero seguido este no es el pan que pedimos. En cambio, buscamos las cosas perecederas de nuestros deseos y ansiedades cotidianas. En nuestra debilidad pensamos que estas cosas son lo que realmente necesitamos.

Debemos confiar más en Dios. Si buscamos primero su reino y su justicia, todas esas cosas serán nuestras también.

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Readings:
2 Kings 4:42–44
Psalm 145:10-11, 15–18
Ephesians 4:1–6
John 6:1–15

Today’s liturgy brings together several strands of Old Testament expectation to reveal Jesus as Israel’s promised Messiah and King, the Lord who comes to feed His people.

Notice the parallels between today’s Gospel and First Reading. Both Elisha and Jesus face a crowd of hungry people with only a few “barley” loaves. We hear similar words about how impossible it will be to feed the crowd with so little. And in both the miraculous multiplication of bread satisfies the hungry and leaves food left over.

The Elisha story looks back to Moses, the prophet who fed God’s people in the wilderness (see Exodus 16). Moses prophesied that God would send a prophet like him (see Deuteronomy 18:15–19). The crowd in today’s Gospel, witnessing His miracle, identifies Jesus as that prophet.

The Gospel today again shows Jesus to be the Lord, the good shepherd, who makes His people lie down on green grass and spreads a table before them (see Psalm 23:1, 5).

The miraculous feeding is a sign that God has begun to fulfill His promise, which we sing of in today’s Psalm—to give His people food in due season and satisfy their desire (see Psalm 81:17).

But Jesus points to the final fulfillment of that promise in the Eucharist. He does the same things He does at the Last Supper—He takes the loaves, pronounces a blessing of thanksgiving (literally, “eucharist”), and gives the bread to the people (see Matthew 26:26). Notice, too, that twelve baskets of bread are left over, one for each of the Apostles.

These are signs that should point us to the Eucharist—in which the Church founded on the Apostles continues to feed us with the living bread of His Body.

In this Eucharist, we are made one Body with the Lord, as we hear in today’s Epistle. Let us resolve again, then, to live lives worthy of such a great calling.

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Lecturas:
2 Reyes 4, 42-44
Salmo 145, 10-11, 15-18
Efesios 4:1-6
Juan 6,1-15

La liturgia de hoy presenta varias referencias a las que el Antiguo Testamento aludía para revelar a Jesús como el Mesías y Rey, como el Señor que viene a alimentar a su pueblo.

Notemos el paralelismo que existe entre el evangelio de hoy y la primera lectura. Jesús, al igual que Eliseo, está frente a un grupo de gente hambrienta, con solamente unos pocos panes de cebada; es evidente la imposibilidad de satisfacer a tanta gente con tan poco.

Además, en las dos lecturas, la multiplicación de pan no solo satisface a la gente sino también deja sobras.

A su vez, la historia de Eliseo recuerda a Moisés, el profeta, que le dio de comer al pueblo de Dios en el desierto (cfr. Ex 16). Moisés profetizó que Dios iba a mandar un profeta como él (cfr. Dt 18, 15-19). La muchedumbre que presencia en el evangelio de hoy la multiplicación de los panes, identifica a Jesús como ese profeta.

El evangelio de este domingo nos muestra a Jesús como Señor, el Buen Pastor, que hace reposar a su pueblo en las verdes praderas y prepara un banquete para ellos (cfr. S 23, 1.5).

El milagro de alimentar a la multitud es una señal de que Dios ha comenzado a cumplir su promesa, algo de lo cual habla también el salmo de hoy cuando dice: “y tú los alimentas a su tiempo” (S 144, 15; cfr. S 81, 17).

Sin embargo, Jesús conduce nuestra atención hacia el cumplimiento definitivo de esa promesa en la Eucaristía. Hace los mismos gestos que en la Última Cena: Toma los panes, pronuncia una bendición de acción de gracias (significado literal del término griego eucaristía) y le da el pan al pueblo (cfr. Mt 26, 26). Es notorio que al final sobran 12 canastas de pan, una por cada apóstol.

Estas signos deben de dirigirnos hacia la Eucaristía, en la que la Iglesia fundada sobre los apóstoles continúa alimentándonos con el pan vivo de su Cuerpo.

En la Eucaristía, somos hechos un solo cuerpo con el Señor, como escuchamos en la epístola de hoy. Dispongámonos a llevar una vida acorde con tan digna vocación.

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Jeremiah 23:1–16
Psalms 23:1–6
Ephesians 2:13–18
Mark 6:30–34

As the Twelve return from their first missionary journey in today’s Gospel, our readings continue to reflect on the authority and mission of the Church.

Jeremiah says in the First Reading that Israel’s leaders, through godlessness and fanciful teachings, had misled and scattered God’s people. He promises God will send a shepherd, a king and son of David, to gather the lost sheep and appoint for them new shepherds (see Ezekiel 34:23).

The crowd gathering on the green grass (see Mark 6:39) in today’s Gospel is the start of the remnant that Jeremiah promised would be brought back to the meadow of Israel. The people seem to sense that Jesus is the Lord, the good shepherd (see John 10:11), the king they’ve been waiting for (see Hosea 3:1–5).

Jesus is moved to pity, seeing them as sheep without a shepherd. This phrase was used by Moses to describe Israel’s need for a shepherd to succeed him (see Numbers 27:17). And as Moses appointed Joshua, Jesus appointed the Twelve to continue shepherding His people on earth.

Jesus had said there were other sheep who did not belong to Israel’s fold, but would hear His voice and be joined to the one flock of the one shepherd (see John 10:16). In God’s plan, the Church is to seek out first the lost sheep of the house of Israel, and then to bring all nations into the fold (see Acts 13:36; Romans 1:16).

Paul, too, in today’s Epistle, sees the Church as a new creation, in which those nations who were once far off from God are joined as “one new person” with the children of Israel.

As we sing in today’s Psalm, through the Church, the Lord, our good shepherd, still leads people to the verdant pastures of the kingdom, to the restful waters of baptism; He still anoints with the oil of confirmation, and spreads the Eucharistic table before all people, filling their cups to overflowing.

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Jeremías 23, 1-6
Salmo 23, 1-6
Efesios 2, 13-18
Marcos 6, 30-34

Mientras el evangelio de hoy nos muestra a los Doce regresando de su primer viaje misionero, el conjunto de las lecturas nos invita a seguir reflexionando sobre la autoridad y misión de la Iglesia.

El profeta Jeremías dice, en la primera lectura, que los líderes de Israel extraviaron al Pueblo Elegido, pues se olvidaron de Dios y dieron enseñanzas falsas. Promete que Yahvé mandará un pastor, un rey descendiente de David, para reunir la ovejas extraviadas y para darles nuevos pastores (cfr. Ez 34, 23).

La muchedumbre sentada sobre la hierba verde que nos describe el evangelio de este domingo (cfr. Mc 6,39), es ya parte de aquel resto del Pueblo de Dios al que se refería Jeremías, profetizando de él que regresaría al valle de Israel (cfr. Jr 23,3). La gente parece percibir que Jesús es el Señor, el Buen Pastor (Jn.10.11), el Rey a quien estaban esperando (Os 3, 1-5).

Jesús se conmueve al ver a la gente “como ovejas sin pastor” (Mc 6,34). Esta frase ya había sido ocupada por Moisés, al hablar de la necesidad que tenía Israel de un pastor para sucederle (Nm 27,17). Y así como Moisés nombró a Josué, Jesús escogió a los Doce para que siguieran pastoreando a su pueblo en la tierra.

Jesús afirmó que habían otras ovejas que no pertenecían redil de Israel, pero que escucharían su voz para unirse al único rebaño del único Pastor (cfr. Jn 10,16). En el plan de Dios, la Iglesia debía buscar primero a las ovejas extraviadas de Israel y después atraer a todas las naciones al redil (Hch 13, 44; Rm 1, 16).

También San Pablo, en la epístola de hoy, ve la Iglesia como una nueva creación, en la que aquellas naciones que antes estuvieron lejos de Dios, ahora se unirán como “una sola persona” con los hijos de Israel.

Como cantamos en el salmo de hoy, por medio de la Iglesia, el Señor, nuestro Buen Pastor, sigue conduciendo a su pueblo hacia los prados de hierba fresca del Reino, a las tranquilas aguas del bautismo. Nos sigue nos ungiendo con el aceite de la confirmación y reparte a todos el banquete eucarístico, mientras llena nuestra copa hasta los bordes.

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Readings:

Amos 7:12-15

Psalms 85:9-14

Ephesians 1:3-14

Mark 6:7-13

 In commissioning the apostles in today's Gospel, Jesus gives them, and us, a preview of His Church's mission after the resurrection.

 His instructions to the Twelve echo those of God to the twelve tribes of Israel on the eve of their exodus from Egypt. The Israelites likewise were sent out with no bread and only one set of clothes, wearing sandals and carrying a staff (see Exodus 12:11; Deuteronomy 8:2-4). Like the Israelites, the apostles are to rely solely on the providence of God and His grace.

 Perhaps, also, Mark wants us to see the apostles' mission, the mission of the Church, as that of leading a new exodus - delivering peoples from their exile from God and bringing them to the promised land, the kingdom of heaven.

 Like Amos in today's First Reading, the apostles are not "professionals," who earn their bread by prophesying. Like Amos, they are simply men (see Acts 14:15) summoned from their ordinary jobs and sent by God to be shepherds of their brothers and sisters.

 Again this week, we hear the theme of rejection: Amos experiences it, and Jesus warns the apostles that some will not welcome or listen to them. The Church is called, not necessarily to be successful, but only to be faithful to God's command. 

 With authority and power given to it by Jesus, the Church proclaims God's peace and salvation to those who believe in Him, as we sing in today's Psalm.

 This word of truth, this gospel of salvation, is addressed to each of us, personally, as Paul proclaims in today's Epistle. In the mystery of God's will, we have been chosen from before the foundation of the world - to be His sons and daughters, to live for the praise of His glory.

 Let us, then, give thanks for the Church today, and for the spiritual blessings He has bestowed upon us. Let us resolve to further the Church's mission - to help others hear the call to repentance and welcome Christ into their lives.

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Lecturas:
Amós 7, 12-15
Salmo 85, 9-14
Efesios 1, 3-14
Marcos 6, 7-13

Comentemos primero el evangelio de hoy. En el encargo que hace Cristo a sus apóstoles, les da (y a nosotros también) un bosquejo de lo que será la misión de la Iglesia después de la resurrección.

Sus instrucciones a los Doce nos recuerdan aquellas que Yahvé dio a las doce tribus de Israel en las vísperas de su éxodo de Egipto. Los israelitas también fueron enviados sin pan y con una sola túnica, llevando sandalias y un bastón (cfr. Éx 12,11; Dt 8, 2-4). Como aquellos israelitas, los apóstoles tienen que confiar solamente en la providencia de Dios y su gracia.

Posiblemente, Marcos nos quiera enseñar también que la misión de los apóstoles, la misión de la Iglesia, es servir como guía en un nuevo éxodo, rescatando a los pueblos de su exilio de Dios y llevándolos a la tierra prometida: el Reino de los Cielos.

Como Amós en la primera lectura, los apóstoles no son “profesionales” que ganan el pan por profetizar. Como Amós, son hombres sencillos (Cfr Hch 14, 15) convocados desde sus trabajos ordinarios y enviados por Dios a ser pastores de sus hermanos y hermanas.

En esta semana nuevamente escuchamos el tema del rechazo: Amós lo experimenta y Jesús advierte a sus apóstoles que algunos no les recibirán bien ni les escucharán. La Iglesia no está necesariamente llamada a ser exitosa, sino solamente a ser fiel al mandamiento de Dios.

Con la autoridad y poder que Jesús le ha dado, la Iglesia proclama la paz de Dios y la salvación de los que creen en Él, como cantamos en el salmo de hoy.

Esta palabra de verdad, este evangelio de salvación, está dirigido personalmente a cada uno de nosotros, como nos dice San Pablo en la epístola de hoy. Dios, en el misterio de su voluntad, nos escogió desde antes de la creación del mundo para ser sus hijos e hijas; para vivir y darle gloria.

Por lo tanto, demos gracias hoy a Dios por la Iglesia y por las bendiciones espirituales que Él nos ha otorgado. Comprometámonos a llevar a cabo la misión de la Iglesia: ayudar a los demás a escuchar la llamada al arrepentimiento y a recibir a Cristo en sus vidas.

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As we’ve walked with the apostles in the Gospels in recent weeks, we’ve witnessed Jesus command the wind and sea, and order a little girl to arise from the dead.

But He seems to meet His match in His hometown of Nazareth. Today’s Gospel is blunt: “He was not able to perform any mighty deed there.”

Why not? Because of the people’s lack of faith. They acknowledged the wisdom of His words, the power of His works. But they refused to recognize Him as a prophet come among them, a messenger sent by God.

All they could see was how much “this man” was like them - a carpenter, the son of their neighbor, Mary, with brothers and sisters.

Of course, Mary was ever-virgin, and had no other children. The Gospel refers to Jesus’ brothers as Paul refers to all Israelites as his brothers, the children of Abraham (see Romans 9:3,7).

That’s the point in today’s Gospel, too. Like the prophet Ezekiel in today’s First Reading, Jesus was sent by God to the rebellious house of Israel, where He found His own brothers and sisters obstinate of heart and in revolt against God. 

The servant is not above the Master (see Matthew 10:24). As His disciples, we too face the mockery and contempt we hear of in today’s Psalm. And isn’t it often hardest to live our faith among those in our own families, those who think they really know us, who define us by the people we used to be - before we chose to walk with Jesus?

As Paul confides in today’s Epistle, insults and hardships are God’s way of teaching us to rely solely on His grace.

Jesus will work no mighty deeds in our lives unless we abandon ourselves to Him in faith. Blessed then are those who take no offense in Him (see Luke 7:23). Instead, we must look upon Him with the eyes of servants - knowing that the son of Mary is also the Lord enthroned in the heavens.

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