St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:

Deuteronomy 4:1-2,6-8

Psalm 15:2-5

James 1:17-18,21-22,27

Mark 7:1-8,14-15,21-23

 

 

Today's Gospel casts Jesus in a prophetic light, as one having authority to interpret God's law.

 Jesus' quotation from Isaiah today is ironic (see Isaiah 29:13). In observing the law, the Pharisees honor God by ensuring that nothing unclean passes their lips. In this, however, they've turned the law inside out, making it a matter of simply performing certain external actions.

 The gift of the law, which we hear God giving to Israel in today's First Reading, is fulfilled in Jesus' gospel, which shows us the law's true meaning and purpose (see Matthew 5:17).

 The law, fulfilled in the gospel, is meant to form our hearts, to make us pure, able to live in the Lord's presence. The law was given that we might live and enter into the inheritance promised to us -- the kingdom of God, eternal life.

 Israel, by its observance of the law, was meant to be an example to surrounding nations. As James tells us in today's Epistle, the gospel was given to us that we might have new birth by the Word of truth. By living the Word we've received, we're to be examples of God's wisdom to those around us, the "first fruits" of a new humanity.

 This means we must be "doers" of the Word, not merely hearers of it. As we sing in today's Psalm and hear again in today's Epistle, we must work for justice, taking care of our brothers and sisters, and living by the truth God has placed in our hearts.

 The Word given to us is a perfect gift. We should not add to it through vain and needless devotions. Nor should we subtract from it by picking and choosing which of His laws to honor.

 "Hear me," Jesus says in today's Gospel. Today, we're called to examine our relationship to God's law.

 Is the practice of our religion a pure listening to Jesus, a humble welcoming of the Word planted in us and able to save our souls? Or are we only paying lip-service?    

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Lecturas:

Deuteronomio 4, 1-2.6-8

Salmo 15, 2-5

Santiago 1,17-18.21-22.27

Marcos 7,1-8.14-15.21-23

 

El evangelio de este domingo nos muestra un Jesús-profeta, con autoridad para interpretar la ley de Dios.

Cristo cita a Isaías de forma irónica  (cfr. Is 29, 13). Al observar la Ley, los fariseos pretenden honrar a Dios asegurando que nada impuro pasa por sus labios. Con esa práctica, sin embargo, ellos han invertido el sentido de la Ley, convirtiéndola en un simple conjunto de acciones externas.

El don de la Ley, mencionado en la primera lectura de este día, nos es dado con plenitud en el Evangelio de Jesús, que nos enseña su verdadero significado y finalidad (cfr. Mt 5, 17).

La Ley, cumplida en el Evangelio, existe para formar nuestros corazones y hacernos puros, capaces de vivir en la presencia del Señor. Nos fue dada para que viviéramos y entráramos en posesión de la herencia que nos fue prometida: el Reino de Dios, la vida eterna.

Israel, mediante su observancia de la Ley, tenía que ser un ejemplo para las naciones que la rodeaban.  Como dice el Apóstol Santiago en la epístola de hoy, el Evangelio nos fue dado para que tuviéramos un nuevo nacimiento por medio de la Palabra de Verdad.  Al vivir de acuerdo a la Palabra que hemos recibido, podemos ser ejemplos de la sabiduría de Dios para quienes estén en nuestro derredor. Podemos ser  “las primicias” de una nueva humanidad.

Esto significa que debemos poner en práctica la Palabra, no solamente escucharla. Como cantamos en el salmo de este domingo y escuchamos en la epístola, tenemos que trabajar por la justicia, cuidando a nuestros hermanos y viviendo de acuerdo a la verdad que Dios ha puesto en nuestros corazones.

La Palabra que se nos ha dado es un don perfecto. No debemos añadirle devociones vanas e innecesarias. Tampoco debemos reducirla a los mandamientos que nos agradan o queremos escoger.

“Escúchenme”, dice Cristo en el Evangelio de este domingo. Él nos llama hoy a examinar nuestra respuesta a la Ley de Dios.

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Readings:

Joshua 24:1-2, 15-18

Psalm 34:2-3, 16-23

Ephesians 5:21-32

John 6:60-69

 This Sunday's Mass readings conclude a four-week meditation on the Eucharist.

 The 12 apostles in today's Gospel are asked to make a choice -- either to believe and accept the new covenant He offers in His body and blood, or return to their former ways of life.

Their choice is prefigured by the decision Joshua asks the 12 tribes to make in today's First Reading.

 Joshua gathers them at Shechem -- where God first appeared to their father Abraham, promising to make his descendants a great nation in a new land (see Genesis 12:1-9). And he issues a blunt challenge -- either renew their covenant with God or serve the alien gods of the surrounding nations.

 We too are being asked today to decide whom we will serve. For four weeks we have been presented in the liturgy with the mystery of the Eucharist -- a daily miracle far greater than those performed by God in bringing the Israelites out of the land of Egypt.

 He has promised us a new homeland, eternal life, and offered us bread from heaven to strengthen us on our journey. He has told us that unless we eat His flesh and drink His blood we will have no life in us.

 It is a hard saying, as many murmur in today's Gospel. Yet He has given us the words of eternal life.

 We must believe, as Peter says today, that He is the Holy One of God, who handed himself over for us, gave His flesh for the life of the world.

 As we hear in today's Epistle, Jesus did this that we might be sanctified, made holy, through the water and word of baptism by which we enter into His new covenant. Through the Eucharist, He nourishes and cherishes us, making us His own flesh and blood, as husband and wife become one flesh.

 Let us renew our covenant today, approaching the altar with confidence that, as we sing in today's Psalm, the Lord will redeem the lives of His servants.    

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Lecturas:

 

Josué 24,1-2, 15-18

Salmo 34, 2-3, 16-23

Efesios 5, 21-32

Juan 6, 60-69

 

Con las lecturas de este domingo concluye una meditación de cuatro semanas sobre la Eucaristía.

 

A los doce apóstoles del Evangelio de hoy, se les pide tomar una opción entre creer y aceptar la Nueva Alianza que Él ofrece en su Cuerpo y Sangre, o volver a su antigua manera de vivir.


Esta situación es prefigurada en la decisión que Josué pide a las 12 tribus en la primera lectura.

 

Josué los convoca en Siquem, lugar donde Dios se había aparecido a su padre Abraham y le había prometido que daría esa misma tierra al gran pueblo que nacería de su descendencia (Cfr. Gn 12, 1-9). Allí les planeta un fuerte desafío: renovar su alianza con Dios o servir a los dioses extraños de las naciones vecinas.

 

A nosotros también se nos pide decidir a quién vamos a servir. Durante cuatro semanas, la liturgia nos ha presentado el misterio de la Eucaristía, un milagro cotidiano mucho más grande que el que Dios hizo cuando sacó a Israel de la tierra de Egipto.

 

También a nosotros, Él nos ha prometido un nuevo hogar, la vida eterna; y nos ha ofrecido pan del cielo para fortalecernos en nuestro camino. Él nos ha dicho que si no comemos su Carne y no bebemos su Sangre, no tendremos vida en nosotros.

 

“Duras son esas palabras” (Jn 6, 60), murmuran en el Evangelio de hoy. Y sin embargo, Él nos ha dado palabras de vida eterna.

 

Debemos creer, como nos dice hoy San Pablo, que Jesús es el Santo de Dios  que se ha entregado por nosotros, dando su Carne para vida del mundo.

 

Según escuchamos en su epístola, Jesús hizo todo esto para santificarnos, purificándonos con el agua y la palabra del bautismo, por el cual entramos en su Nueva Alianza. Mediante la Eucaristía, Él nos alimenta y nos trata con ternura, haciéndonos su propia carne y sangre, así como los esposos se hacen una sola carne.

 

Renovemos este día nuestra alianza con Dios acercándonos al altar, confiando en que Él rescata la vida de sus siervos, como cantamos en el salmo de hoy.

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Readings:

Proverbs 9:1-6

Psalm 34:2-3, 10-15

Ephesians 5:15-20

John 6:51-58

 The Wisdom of God has prepared a feast, we hear in today's First Reading.

 We must become like children (see Matthew 18:3-4) to hear and accept this invitation. For in every Eucharist, it is the folly of the cross that is represented and renewed.

 To the world, it is foolishness to believe that the crucified Jesus rose from the dead. And for many, as for the crowds in today's Gospel, it is foolishness -- maybe even madness -- to believe that Jesus can give us His flesh to eat.

 Yet Jesus repeats himself with gathering intensity in the Gospel today. Notice the repetition of the words "eat" and "drink," and "my flesh" and "my blood." To heighten the unbelievable realism of what Jesus asks us to believe, John in these verses uses, not the ordinary Greek word for eating, but a cruder term, once reserved to describe the "munching" of feeding animals.

 The foolishness of God is wiser than human wisdom (see 1 Corinthians 1:18-25). In His foolish love, He chooses to save those who believe that His flesh is true food, His blood, true drink.

 Fear of the Lord, the desire to live by His will, is the beginning of true wisdom, Paul says in today's Epistle (see Proverbs 9:10). And as we sing in today's Psalm, those who fear Him shall not want for any good thing.

Again today in the liturgy, we are called to renew our faith in the Eucharist, to forsake the foolishness of believing only what we can see with our eyes.

We approach, then, not only an altar prepared with bread and wine, but the feast of Wisdom, the banquet of heaven -- in which God our savior renews His everlasting covenant and promises to destroy death forever (see Isaiah 25:6-9).

Let us make the most of our days, as Paul says, always, in the Eucharist, giving thanks to God for everything in the name of Jesus, the bread c0me down from heaven. 

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Lecturas:

 

Proverbios 9,1-6

Salmo 34, 2-3, 10-15

Efesios 5,15-20

Juan 6, 51-58

 Como escuchamos en la primera lectura de este domingo, la Sabiduría de Dios nos ha preparado un banquete.

 

 Debemos hacernos como niños (Cfr. Mt 18, 3-4) para poder escuchar y aceptar esta invitación; para darnos cuenta que en cada Eucaristía se representa y renueva la locura de la cruz.

 

 Para el mundo, es una tontería creer que Jesús crucificado resucitó de entre los muertos. Para muchos, como la multitud que describe el Evangelio de hoy, es locura —o incluso enfermedad— creer que Jesús puede darnos a comer su carne.

 

 Sin embargo, Jesús es insistente en el Evangelio de este domingo. Es notoria la repetición de las palabras, “coman” y “tomen”;  “mi carne” y “mi sangre”.  Para subrayar el increíble realismo de lo que Jesús nos pide creer, San Juan ocupa en estos versículos, no la palabra griega ordinaria para “comer”, sino otra más cruda que se refiere al “masticar” de los animales rumiantes.

 

  “La locura de Dios es más sabia que la sabiduría humana” (1 Co 1,18-25). En la “locura” de su amor, Él decide salvar a quienes creemos que su Carne es verdadera comida y su Sangre verdadera bebida.

 

 El temor de Dios, el deseo de vivir de acuerdo a su voluntad, es el comienzo de la verdadera sabiduría (Cfr. Pr 9, 10). Y como cantamos en el salmo de este domingo, nada falta a quienes  temen al Señor.

 

La liturgia de este día nos invita, nuevamente, a renovar nuestra fe en la Eucaristía. . Nos llama a no caer en el absurdo de creer solo aquello que vemos con nuestros ojos.

 Nos acercamos, pues, no solo a un altar preparado con pan y vino, sino al banquete de Sabiduría, al banquete del cielo, en el que Dios nuestro Salvador renueva su Alianza eterna y promete destruir la muerte para siempre (Cfr. Is 25, 6-9).

 

 Aprovechemos bien nuestros días, dando continuamente gracias a Dios en la Eucaristía por todas las cosas, en el nombre de Jesucristo, Pan bajado del cielo (Cfr. Ef 5, 20).

 

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Readings:

1 Kings 19:4-8

Psalm 34:2-9

Ephesians 4:30-5:2

John 6:41-51

 

Sometimes we feel like Elijah in today's First Reading. We want to lie down and die, keenly aware of our failures, that we seem to be getting no better at doing what God wants of us.

 We can be tempted to despair, as the prophet was on his forty-day journey in the desert. We can be tempted to "murmur" against God, as the Israelites did during their forty years in the desert (see Exodus 16:2,7,8; 1 Corinthians 10:10).

 The Gospel today uses the same word, "murmur," to describe the crowds, who reenact Israel's hardheartedness in the desert.

 Jesus tells them that prophecies are being fulfilled in Him, that they are being taught by God. But they can't believe it. They can only see His flesh, that He is the "son" of Joseph and Mary.

 Yet if we believe, if we seek Him in our distress, He will deliver us from our fears, as we sing in today's Psalm.

 At the altar in every Eucharist, the angel of the Lord, the Lord himself (see Exodus 3:1-2), touches us. He commands us to take and eat His flesh given for the life of the world (see Matthew 26:26).

 This taste of the heavenly gift (see Hebrews 6:4-5) comes to us with a renewed command -- to get up and continue on the journey we began in baptism, to the mountain of God, the kingdom of heaven.

 He will give us the bread of life, the strength and grace we need -- as He fed our spiritual ancestors in the wilderness and Elijah in the desert.

 So let us stop grieving the Spirit of God, as Paul says in today's Epistle, in another reference to Israel in the desert (see Isaiah 63:10).

 Let us say to God as Elijah did, "Take my life." Not in the sense of wanting to die. But in giving ourselves as a sacrificial offering -- loving Him as He has loved us, on the cross and in the Eucharist. 

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Lecturas:

 

1 Reyes 19, 4-8

Salmo 34, 2-9

Efesios 4, 30-5, 2

Juan 6, 41-51

 Algunas veces nos sentimos como el profeta Elías que describe la primera lectura de este domingo. Queremos echarnos al suelo y morir, conscientes de nuestros fracasos, cuando parece que no avanzamos en el cumplimiento de la voluntad de Dios para nuestra vida.

 

 Podemos sentir la tentación de desesperarnos, como el profeta durante su caminata por el desierto; o la de “murmurar” contra Dios como los israelitas, durante sus cuarenta años en el desierto (Cfr. Ex 16, 2,7,8; 1 Co 10,10).

 

 En el Evangelio de este domingo se usa la misma palabra, “murmurar”, para describir cómo la muchedumbre muestra la misma dureza de corazón que tuvo Israel en el desierto.

 

 Jesús les dice que las profecías se cumplen en Él; que Dios mismo es quien está enseñándoles, pero no lo creen. Únicamente perciben su carne. Tan solo ven que es el “hijo de José y María”.

 

 Sin embargo si somos creyentes, si le buscamos en nuestras aflicciones, Él nos liberará de nuestros temores, como cantamos en el salmo de este domingo.

 

 Sobre el altar, en cada Eucaristía, el ángel del Señor  - el Señor mismo- (Cfr. Ex 3  1-2), nos toca como tocó a Elías. Él nos manda tomar y comer su Cuerpo, entregado por la vida del mundo (Cfr. Mt 26, 26; Jn 6, 51).

 

 Dios nos permite saborear este don celestial (Cfr. Hb 6, 4-5), pero con él nos manda  levantarnos y continuar el camino que empezamos en el bautismo hacia el monte de Dios, hacia el reino de los cielos.

 

 Él nos dará el pan de vida, la fuerza y gracia que necesitamos,  así como alimentó a nuestros antepasados espirituales en descampado, o a Elías en el desierto. 

 

 Por tanto, no causemos tristeza al Espíritu Santo, como dice San Pablo en la epístola de hoy, haciendo otra referencia a la experiencia de Israel en el desierto (Cfr. Is 63, 10).

 

 

Digámosle a Dios, como Elías: “toma mi vida”.  Pero no como quien quiere morir, sino como quien quiere darse en sacrificio, amándolo como Él nos ha amado, tanto en la cruz como en la Eucaristía.

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