St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:
Isaiah 55:1–3
Psalm 145:8–9, 15–18
Romans 8:35, 37–39
Matthew 14:13–21

In Jesus and the Church, Isaiah’s promises in today’s First Reading are fulfilled. All who are thirsty come to the living waters of Baptism (see John 4:14). The hungry delight in rich fare—given bread to eat and wine to drink at the Eucharistic table.

This is the point, too, of today’s Gospel. The story of Jesus’ feeding of the 5,000 brims with allusions to the Old Testament. Jesus is portrayed as a David-like shepherd who leads His flock to lie down on green grass as He spreads the table of the Messiah’s banquet before them (see Psalm 23).

Jesus is shown as a new Moses, who likewise feeds vast crowds in a deserted place. Finally, Jesus is shown doing what the prophet Elisha did—satisfying the hunger of the crowd with a few loaves and having some left over (see 2 Kings 4:42–44).

Matthew also wants us to see the feeding of the 5,000 as a sign of the Eucharist. Notice that Jesus performs the same actions in the same sequence as at the Last Supper—He takes bread, says a blessing, breaks it, and gives it (see Matthew 26:26).

Jesus instructed His Apostles to celebrate the Eucharist in memory of Him. And the ministry of the Twelve is subtly stressed in today’s account. Before He performs the miracle, Jesus instructs the Twelve to give the crowd “some food yourselves.” Indeed, the Apostles themselves distribute the bread blessed by Jesus (see Matthew 15:36).

And the leftovers are enough to fill precisely 12 baskets—corresponding to each of the Apostles, the pillars of the Church (see Galatians 2:9; Revelation 21:14).

In the Church, as we sing in today’s Psalm, God gives us food in due season, opens His hands and satisfies the desires of every living thing. Now, as Paul reminds us in today’s Epistle, nothing can separate us from the love of God in Christ Jesus.

Direct download: A_18_Ordinary.mp3
Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:
Isaías 55,1-3
Salmo 145, 8-9.15-18
Romanos 8, 35.37-39
Mateo 14,13-21

Las promesas que hace Isaías en la primera lectura de este domingo se han cumplido en Jesús y en la Iglesia. Todos los que están sedientos vienen a las aguas vivas del bautismo (cf. Jn 4,14). Los hambrientos se deleitan abundantemente en el pan para comer y el vino para beber de la mesa eucarística.

También es ese el punto central del Evangelio de esta semana: la narración en la que Jesús alimenta a los 5,000 hasta saciarse, aludiendo al Antiguo Testamento. Jesús es dibujado como un pastor semejante a David, que guía su rebaño hacia el reposo en verdes pastos, mientras prepara ante ellos la mesa del banquete del Mesías (cf. Sal 23).

Jesús es mostrado como un nuevo Moisés que también alimenta a las multitudes en un lugar desértico. Finalmente, se nos muestra a Jesús haciendo lo que el profeta Eliseo: saciando el hambre de la muchedumbre con unos cuantos panes, de los que al final todavía sobran algunos (cf. 2R 4,42-44).

También Mateo quiere que veamos la alimentación de los 5,000 como un signo de la Eucaristía. Llama la atención que Jesús, en la Última Cena, realiza las mismas acciones, en el mismo orden: toma pan, pronuncia una bendición, lo parte y lo da (cf. Mt 26,26).

Jesús enseñó a sus apóstoles a celebrar la Eucaristía en memoria suya. Y el Evangelio de esta semana hace un énfasis sutil en el ministerio de los Doce. Antes de que Él realice el milagro, Jesús insta a los Doce: “dénles ustedes de comer”. Efectivamente, son los mismos apóstoles quienes distribuyen el pan bendecido por Jesús (cf. Mt 15,36).

Y los panes sobrantes alcanzan a llenar precisamente doce canastos, que corresponden a cada uno de los apóstoles, los pilares de la Iglesia (cf. Ga 2,9; Ap 21,14).

En la Iglesia, como cantamos en el salmo de esta semana, Dios nos alimenta en el tiempo oportuno; abre sus manos y satisface los anhelos de todo ser viviente. Ahora, como San Pablo nos recuerda en su epístola, nada puede separarnos del amor de Dios en Cristo Jesús.

Direct download: A_18_Ordinary_Spn.mp3
Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

Readings
1 Kings 3:5, 7–12
Psalm 119:57, 72, 76–77, 127–130
Romans 8:28–30
Matthew 13:44–52

What is your new life in Christ worth to you?

Do you love His words more than gold and silver, as we sing in today’s Psalm? Would you, like the characters in the Gospel today, sell all that you have in order to possess the kingdom He promises to us? If God were to grant any wish, would you follow Solomon’s example in today’s First Reading—asking not for a long life or riches, but for wisdom to know God’s ways and to desire His will?

The background for today’s Gospel, as it has been for the past several weeks, is the rejection of Jesus’ preaching by Israel. The kingdom of heaven has come into their midst, yet many cannot see that Jesus is the fulfillment of God’s promises, a gift of divine compassion given that they—and we—might live.

We too must ever discover the kingdom anew, to find it as a treasure—a pearl of great price. By comparison with the kingdom, we must count all else as rubbish (see Philippians 3:8). And we must be willing to give up all that we have—all our priorities and plans—in order to gain it.

Jesus’ Gospel discloses what Paul, in today’s Epistle, calls the purpose of God’s plan (see Ephesians 1:4). That purpose is that Jesus would be the firstborn of many brothers.

His words give understanding to the simple, the childlike. As Solomon does today, we must humble ourselves before God, giving ourselves to His service. Let our prayer be for an understanding heart, one that desires only to do His will.

We are called to love God, to delight in His law, and to forsake every false way. And we are to conform ourselves daily ever more closely to the image of His Son.

If we do this, we can approach His altar as a pleasing sacrifice, confident that all things work for the good—that we whom He has justified will also one day be glorified.

Direct download: Breaking_the_Bread_17th_Sunday_Reflection.mp3
Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:
1 Reyes 3,5. 7–12
Salmo 119,57.72.76–77.127–130
Romanos 8,28–30
Mateo 13, 44–52

¿Cuánto vale para ti tu nueva vida en Cristo?

¿Amas sus palabras más que el oro y la plata, como cantamos en el salmo de esta semana? ¿Venderías todo lo que tienes para poseer el reino que Él promete, como los personajes del Evangelio de este domingo?

¿Si Dios te concediera cualquier deseo, seguirías el ejemplo de Salomón en la primera lectura, quien no pidió una larga vida o riquezas, sino sabiduría para conocer los caminos de Dios y desear su voluntad?

El trasfondo del Evangelio de este domingo, como lo ha sido las semanas anteriores, es el rechazo de Israel a la predicación de Jesús. El reino del cielo ha llegado en medio de ellos. Sin embargo, muchos no pueden ver que Jesús es el cumplimiento de la promesa de Dios; que es un regalo de la compasión divina, dado para que ellos—y nosotros también—puedan vivir.

También nosotros debemos descubrir el reino nuevamente, para encontrarlo como un tesoro, como perla de gran valor. En comparación con el reino, necesitamos considerar basura todo lo demás (cf. Flp 3,8).

Y debemos estar dispuestos a dejar todo lo que tenemos—todas nuestras prioridades y planes—a fin de ganarlo. El Evangelio de Jesús revela lo que San Pablo, en la epístola de esta semana, llama el designio de Dios (cf. Ef 1,4) . Ese designio es que Jesús sea el primogénito de muchos hermanos.

Sus palabras dan entendimiento a los sencillos, a los que son como niños. Como Salomón en la lectura de esta semana, debemos humillarnos ante Dios, entregándonos a su servicio. Pidamos en nuestra oración un corazón sabio, que desee solamente hacer su voluntad.

Estamos llamados a amar a Dios, a deleitarnos en su Ley y a abandonar todo camino falso. Y debemos conformarnos cada vez más a la imagen de Su Hijo.

Si hacemos esto, podemos acercarnos a Su altar como sacrificio agradable, confiados en que todo contribuye para bien; seguros de que los que hemos sido justificados por Él, seremos también glorificados un día.

Direct download: A_17_Ordinary_Spn.mp3
Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

Readings:
Isaiah 55:10–11
Psalm 65:10–14
Romans 8:18–23
Matthew 13:1–23

Today’s readings, like last week’s, ask us to meditate on Israel’s response to God’s Word—and our own. Why do some hear the word of the kingdom, yet fail to accept it as a call to conversion and faith in Jesus? That question underlies today’s Gospel, especially.

Again we see, as we did last week, that the kingdom’s mysteries are unfolded to those who open their hearts, making of them a rich soil in which the Word can grow and bear fruit.

As we sing in today’s Psalm, in Jesus, God’s Word has visited our land, to water the stony earth of our hearts with the living waters of the Spirit (see John 7:38; Revelation 22:1).

The firstfruit of the Word is the Spirit of love and adoption poured into our hearts in Baptism, making us children of God, as Paul reminds us in today’s Epistle (see Romans 5:5; 8:15–16). In this, we are made a “new creation” (see 2 Corinthians 5:17), the firstfruits of a new heaven and a new earth (see 2 Peter 3:13).

Since the first humans rejected God’s Word, creation has been enslaved to futility (see Genesis 3:17–19; 5:29). But God’s Word does not go forth only to return to Him void, as we hear in today’s First Reading.

His Word awaits our response. We must show ourselves to be children of that Word. We must allow that Word to accomplish God’s will in our lives. As Jesus warns today, we must take care lest
the devil steal it away or lest it be choked by worldly concerns.

In the Eucharist, the Word gives Himself to us as bread to eat. He does so that we might be made fertile, yielding fruits of holiness.

And we await the crowning of the year, the great harvest of the Lord’s Day (see Mark 4:29; 2 Peter 3:10; Revelation 1:10)—when His Word will have achieved the end for which it was sent.

Direct download: Breaking_the_Bread_15th_Sunday_Reflection.mp3
Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:
Isaías 55, 10–11
Salmo 65, 10–14
Romanos 8, 18–23
Mateo 13, 1–23

Las lecturas de hoy, como las de la semana anterior, nos invitan a meditar en la respuesta de Israel a la Palabra de Dios y también en nuestra propia respuesta. ¿Porqué algunos de los que escuchan la palabra del reino, aún no la aceptan como llamada a la conversión y a la fe en Jesús? Esa pregunta subyace de manera especial en el Evangelio de hoy.

Nuevamente vemos, como la semana pasada, que los misterios del reino son revelados a los que abren sus corazones, haciendo de ellos tierra fértil en la que la Palabra puede crecer y dar frutos.

Como cantamos en el salmo de este domingo, en Jesús la Palabra de Dios ha visitado nuestra tierra, para empapar el suelo pedregoso de nuestros corazones con las aguas vivas del Espíritu (cf. Jn 7,38; Ap 22,1).

Como San Pablo nos recuerda en la epístola de esta semana (cf. Rm 5,5; 8,15–16) la primicia de la Palabra es el Espíritu de amor y adopción derramado en nuestros corazones en el bautismo, que nos hizo hijos de Dios. En él somos hechos una “nueva creación” (cf. 2 Co 5,17), primicias de un cielo nuevo y una tierra nueva (cf. 2P 3,13).

Desde que los primeros hombres rechazaron la Palabra de Dios, la creación ha sido esclavizada de lo vano (cf. Gn 3,17–19; 5.29). Pero la Palabra de Dios no sale para volver a Él sin resultado, como escuchamos en la primera lectura del domingo.

Su Palabra espera nuestra respuesta. Debemos demostrar que somos hijos de esa Palabra. Debemos permitir que esa Palabra realice la voluntad de Dios en nuestras vidas. Como Jesús nos advierte, debemos cuidar que no sea arrebatada por el diablo o ahogada por las preocupaciones mundanas.

En la Eucaristía, Jesús, la Palabra, se nos da a Sí mismo como pan que alimenta. Lo hace para que podamos ser fértiles, dando frutos de santidad.

Y así esperamos la coronación del año, la gran cosecha del Día del Señor (cf. Mc 4,29; 2P 3,10; Ap 14,15), cuando Su Palabra haya alcanzado el fin para el cual fue enviada.

Direct download: A_15_Ordinary_Spn.mp3
Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

1