Letters From Home

Readings:
Isaiah 60:1-6
Psalm 72:-12,7-8, 10-13
Ephesians 3:2-3,5-6
Matthew 2:1-12


An "epiphany" is an appearance. In today's readings, with their rising stars, splendorous lights and mysteries revealed, the face of the child born on Christmas day appears.

Herod, in today's Gospel, asks the chief priests and scribes where the Messiah is to be born. The answer Matthew puts on their lips says much more, combining two strands of Old Testament promise - one revealing the Messiah to be from the line of David (see 2 Samuel 2:5), the other predicting "a ruler of Israel" who will "shepherd his flock" and whose "greatness shall reach to the ends of the earth" (see Micah 5:1-3).

Those promises of Israel's king ruling the nations resound also in today's Psalm. The psalm celebrates David's son, Solomon. His kingdom, we sing, will stretch "to the ends of the earth," and the world's kings will pay Him homage. That's the scene too in today's First Reading, as nations stream from the East, bearing "gold and frankincense" for Israel's king.

The Magi's pilgrimage in today's Gospel marks the fulfillment of God's promises. The Magi, probably Persian astrologers, are following the star that Balaam predicted would rise along with the ruler's staff over the house of Jacob (see Numbers 24:17).

Laden with gold and spices, their journey evokes those made to Solomon by the Queen of Sheba and the "kings of the earth" (see 1 Kings 10:2,25; 2 Chronicles 9:24). Interestingly, the only other places where frankincense and myrrh are mentioned together are in songs about Solomon (see Song of Songs 3:6, 4:6,14).

One greater than Solomon is here (see Luke 11:31). He has come to reveal that all peoples are "co-heirs" of the royal family of Israel, as today's Epistle teaches.

His manifestation forces us to choose: Will we follow the signs that lead to Him as the wise Magi did? Or will we be like those priests and the scribes who let God's words of promise become dead letters on an ancient page?

 

 

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Lecturas:
Miqueas 5, 1-4
Salmo 80, 2-3,15-16,18-19
Hebreos 5, 5-10
Lucas 1, 39-45

 


En este último domingo antes de Navidad, la liturgia de la Iglesia revela la verdadera identidad de nuestro Redentor: Él es, como dice la primera lectura, el gobernador…cuyos orígenes son antiguos, desde tiempos remotos. Ha de salir de Belén, donde nació David, hijo de Jesé el de Efrata, y fue ungido rey (cfr. Rt 4, 11-17; 1S 16, 1-13; 17.1; Mt 2,6).

Dios prometió que un heredero de David iba a reinar sobre su trono para siempre (cfr. 2S 7, 12-13; Sal 89; Sal 132, 11-12).

Jesús es ese heredero, de quien los profetas prometieron que restauraría a las tribus extraviadas de Israel para constituirlas un nuevo reino (cfr. Is 9,5-6; Ez 34,23-25.30; 37, 35). Él es el “pastor de Israel”, sobre quien canta el salmo de hoy. Su trono está en el cielo y ha venido a salvarnos.

La epístola de este domingo nos dice que Él es, a la vez, Hijo de David y el Hijo único de Dios, que vino “en la carne” (cfr. Sal 2,7). Él es también nuestro “sumo sacerdote”, de la orden del misterioso Melquisedec, “sacerdote de Dios Altísimo”, quien bendijo a Abraham en los albores de la historia de la salvación (cfr. Sal 110, 4; Gn 14, 18-20).

Todo esto es reconocido por Juan cuando salta de gozo en el vientre de su madre. También Isabel, también, se llena de alegría y del Espíritu Santo. Ella reconoce que, en María, la madre del Señor le ha venido a ver. Escuchamos en sus palabras otro eco del salmo citado en la epístola de este domingo (Sal 2,7). Isabel bendice a Maria por haber tenido fe en que la Palabra de Dios se cumpliría en ella.

María representa el cumplimiento, no sólo de la promesa del ángel, sino de todas las promesas de Dios en el transcurso de la historia. Dará a luz esta semana, en la Navidad. Y el fruto de su vientre debe traernos gozo, porque ella es la Madre de Nuestro Señor.

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Readings:

Micah 5:1-4
Psalm 80:2-3,15-16,18-19
Hebrews 5:5-10
Luke 1:39-45 (see also “The ‘New Ark’”)


On this last Sunday before Christmas, the Church's Liturgy reveals the true identity of our Redeemer:
He is, as today's First Reading says, the "ruler...whose origin is from...ancient times." He will come from Bethlehem, where David was born of Jesse the Ephrathite and anointed king (see Ruth 4:11-17; 1 Samuel 16:1-13; 17:1; Matthew 2:6).

God promised that an heir of David would reign on his throne forever (see 2 Samuel 7:12-13; Psalm 89; Psalm 132:11-12).

Jesus is that heir, the One the prophets promised would restore the scattered tribes of Israel into a new kingdom (see Isaiah 9:5-6; Ezekiel 34:23-25,30; 37:35). He is "the shepherd of Israel," sung of in today's Psalm. From His throne in heaven, He has "come to save us."

Today's Epistle tells us that He is both the Son of David and the only "begotten" Son of God, come "in the flesh" (see also Psalm 2:7). He is also our "high priest," from the mold of the mysterious Melchisedek, "priest of God Most High," who blessed Abraham at the dawn of salvation history (see Psalm 110:4; Genesis 14:18-20).

All this is recognized by John when he leaps for joy in his mother's womb. Elizabeth, too, is filled with joy and the Holy Spirit. She recognizes that in Mary "the mother of my Lord" has come to her. We hear in her words another echo of the Psalm quoted in today's Epistle (see Psalm 2:7). Elizabeth blesses Mary for her faith that God's Word would be fulfilled in her.

Mary marks the fulfillment not only of the angel's promise to her, but of all God's promises down through history. Mary is the one they await in today's First Reading - "she who is to give birth." She will give birth this week, at Christmas. And the fruit of her womb should bring us joy - she is the mother of our Lord.

 

The New 'Ark'

The Church in her liturgy and tradition has long praised Mary as "the Ark of the New Covenant." We see biblical roots for this in the readings for the Fourth Sunday in Advent (Cycle C).

Compare Mary's visitation to Elizabeth with the story of David returning the Ark of the Covenant to Jerusalem and you'll hear interesting echoes.

As Mary "set out" for the hill country of Judah, so did David (see Luke 1:19; 2 Samuel 6:2). David, upon seeing the Ark, cries out "How can the Ark of the Lord come to me?" Elizabeth says the same thing about "the mother of my Lord" (see Luke 1:43; 2 Samuel 6:9).

John leaps in Elizabeth's womb, as David danced before the Ark (see Luke 1:41; 2 Samuel 6:16). And as the Ark stayed three months in "the house of Obed-edom," Mary stays three months in "the house of Zechariah" (see Luke 1:40,56; 2 Samuel 6:11).

The Greek word Luke uses to describe Elizabeth's loud cry of joy (anaphoneo) isn't used anywhere else in the New Testament. And it's found in only five places in the Greek Old Testament - every time used to describe "exultation" before the Ark (see 1 Chronicles 15:28; 16:4-5; 2 Chronicles 5:13).

Coincidences? Hardly. The old Ark contained the tablets of the Law, the manna from the desert and the priestly staff of Aaron (see Hebrews 9:4). In Mary, the new Ark, we find the Word of God, the Bread of Life and the High Priest of the new people of God (see also Catechism, no. 2676).

 

 

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Lecturas:
Sofonías 3, 14-18
Isaías 12, 2-6
Filipenses 4, 4-7
Lucas 3, 10-18

En el Evangelio de este domingo, el pueblo está “lleno de expectación”. Cree que Juan el Bautista podría ser el Mesías, a quien ha estado esperando. Tres veces escuchamos su pregunta “¿Qué debemos hacer?” La venida del Mesías reta a cada persona a tomar una decisión: arrepentirse o no arrepentirse. Este es el mensaje de Juan y será el de Jesús (cfr. Lc 3,3; 5,32; 24,47).

“Arrepentimiento” es la traducción de una palabra griega, metanoia (que significa literalmente, “cambio de mentalidad”). En las Escrituras, el arrepentimiento se presenta como un “giro” que comprende dos aspectos: alejarse del pecado (cfr. Ez 3,19; 18,30) y acercarse a Dios (Si 17,20-21; Os 6,1).

Este “giro” es más que un simple ajuste de actitud. Implica un cambio radical de vida. Requiere “buenos frutos” como evidencia de arrepentimiento (cfr. Lc 3,8). Por ello, Juan les dice a las multitudes, a los soldados y a los publícanos que tienen que demostrar su fe mediante obras de caridad, honestidad y justicia social.

En la liturgia de este día, cada uno de nosotros está llamado a ser parte de esa muchedumbre que escucha la “Buena nueva”, la exhortación de Juan a arrepentirse. Debemos examinar nuestras vidas, y preguntar sinceramente como ellos, “¿Qué debemos hacer?” Nuestro arrepentimiento debe brotar, no de nuestro miedo a la “ira inminente” (cfr. Lc 3,7-9), sino de la gozosa cercanía a nuestro Dios Salvador.

El tema resuena en las lecturas de hoy. En la epístola leemos: “Alégrense…el Señor está cerca. No se inquieten por cosa alguna”. Mientras que el salmo nos exhorta nuevamente a estar gozosos, sin temor a la venida del Señor entre nosotros.

En la primera lectura de hoy, escuchamos ecos del anuncio del ángel a María. Las palabras del profeta se asemejan mucho al saludo de Gabriel (cfr. Lc 1,28-31). María es la Hija de Sión, la favorita de Dios, instruida a no temer sino a regocijarse de que el Señor, “un Salvador poderoso”, está con ella.

Ella es la causa de nuestra alegría, pues por su medio se nos acerca el Mesías; aquel de quien Juan prometió: “está a punto de llegar uno que es más poderoso que yo” (Lc 3, 16).

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Readings:
Zephaniah 3:14-18
Isaiah 12:2-6
Philippians 4:4-7
Luke 3:10-18


The people in today's Gospel are "filled with expectation." They believe John the Baptist might be the Messiah they've been waiting for. Three times we hear their question: "What then should we do?"

The Messiah's coming requires every man and woman to choose - to "repent" or not. That's John's message and it will be Jesus' too (see Luke 3:3; 5:32; 24:47).

"Repentance" translates a Greek word, metanoia (literally, "change of mind"). In the Scriptures, repentance is presented as a two-fold "turning" - away from sin (see Ezekiel 3:19; 18:30) and toward God (see Sirach 17:20-21; Hosea 6:1).

This "turning" is more than attitude adjustment. It means a radical life-change. It requires "good fruits as evidence of your repentance" (see Luke 3:8). That's why John tells the crowds, soldiers and tax collectors they must prove their faith through works of charity, honesty and social justice.

In today's Liturgy, each of us is being called to stand in that crowd and hear the "good news" of John's call to repentance. We should examine our lives, ask from our hearts as they did: "What should we do?" Our repentance should spring, not from our fear of coming wrath (see Luke 3:7-9), but from a joyful sense of the nearness of our saving God.

This theme resounds through today's readings: "Rejoice!...The Lord is near. Have no anxiety at all," we hear in today's Epistle. In today's Responsorial, we hear again the call to be joyful, unafraid at the Lord's coming among us.

In today's First Reading, we hear echoes of the angel's Annunciation to Mary. The prophet's words are very close to the angel's greeting (compare Luke 1:28-31). Mary is the Daughter Zion - the favored one of God, told not to fear but to rejoice that the Lord is with her, "a mighty Savior."

She is the cause of our joy. For in her draws near the Messiah, as John had promised: "One mightier than I is coming."

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Readings:

Baruch 5:1-9
Psalm 126:1-6
Philippians 1:4-6,8-11
Luke 3:1-6

Today's Psalm paints a dream-like scene - a road filled with liberated captives heading home to Zion (Jerusalem), mouths filled with laughter, tongues rejoicing.

It's a glorious picture from Israel's past, a "new exodus," the deliverance from exile in Babylon. It's being recalled in a moment of obvious uncertainty and anxiety. But the psalmist isn't waxing nostalgic.

Remembering "the Lord has done great things" in the past, he is making an act of faith and hope - that God will come to Israel in its present need, that He'll do even greater things in the future.

This is what the Advent readings are all about: We recall God's saving deeds - in the history of Israel and in the coming of Jesus. Our remembrance is meant to stir our faith, to fill us with confidence that, as today's Epistle puts it, "the One who began a good work in [us] will continue to complete it" until He comes again in glory.

Each of us, the Liturgy teaches, is like Israel in her exile - led into captivity by our sinfulness, in need of restoration, conversion by the Word of the Holy One (see Baruch 5:5). The lessons of salvation history should teach us that, as God again and again delivered Israel, in His mercy He will free us from our attachments to sin, if we turn to Him in repentance.

That's the message of John, introduced in today's Gospel as the last of the great prophets (compare Jeremiah 1:1-4,11). But John is greater than the prophets (see Luke 7:27). He's preparing the way, not only for a new redemption of Israel, but for the salvation of "all flesh" (see also Acts 28:28).

John quotes Isaiah (40:3) to tell us he's come to build a road home for us, a way out of the wilderness of sin and alienation from God. It's a road we'll follow Jesus down, a journey we'll make, as today's First Reading puts it, "rejoicing that [we're] remembered by God." 

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Lecturas:
Baruc 5,1–9
Salmo 126,1–6
Fiplipenses 1,4–6, 8–11
Lucas 3,1–6

 

El salmo de hoy nos pinta un escenario de ensueño: un camino lleno de antiguos cautivos, ahora liberados, que regresan a casa (Sión-Jerusalén), sus bocas llenas de risa y sus lenguas de cantos.

Es una estampa gloriosa del pasado de Israel, un “nuevo éxodo”: la liberación del exilio en Babilonia. El salmista la trae a la memoria en un momento de incertidumbre y ansiedad; pero no lo hace motivado por la nostalgia. Al recordar que, en el pasado, “el Señor ha hecho maravillas”, más bien hace un acto de fe y esperanza. Dios vendrá a Israel para socorrerle en su necesidad actual y hará cosas aún más grandes en el futuro.

Ese es el tema central de las lecturas del Adviento: recordar los hechos salvíficos de nuestro Dios, tanto en la historia de Israel como en la venida de Jesús. Esta remembranza pretende estimular nuestra fe y llenarnos de confianza sabiendo que, como dice la epístola de hoy, “quien inició en ustedes la Buena obra la irá consumando” hasta que Él venga de nuevo en su gloria.

La liturgia nos enseña que cada uno de nosotros, como Israel durante el exilio, es conducido a la cautividad por sus pecados, necesitado de salvación y conversión mediante la Palabra del Santo (cfr. Ba 5,5). Las lecciones que nos da la historia de la salvación nos enseñan que, como Dios liberó una y otra vez a Israel, también en su misericordia nos liberará de nuestros afectos desordenados si, arrepentidos, volvemos a Él.

Ese es el mensaje de Juan, presentado en el Evangelio de hoy como el último de los grandes profetas (cfr. Jr 1, 1-4, 11). Pero Juan es mucho mayor que los profetas (cfr. Lc 7, 27). Él esta preparando el camino, no solo a la nueva redención de Israel, sino también para la salvación de “toda carne” (cfr. Hch 28, 28).

Juan cita a Isaías (cfr. 40, 3) para decirnos que ha venido a construirnos un camino a casa; una senda que nos saca del desierto del pecado y de la alineación. Un camino por el cual seguiremos a Jesús y peregrinaremos alegremente, sabiendo que Dios nos recuerda, como dice la primera lectura de hoy.

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Lecturas:
Jeremías 33, 14-16
Salmo 25, 4-5; 8-10.14
1 Tesalonicenses 3, 12-4, 2
Lucas 21, 25-28; 34-36

 


Cada Adviento, la liturgia de la Palabra nos reorienta con respecto a nuestro sentido del tiempo. Con toda intención, en las lecturas de las próximas cuatro semanas, nos presentará tensión entre promesa y cumplimiento; expectación y liberación; futuro y pasado.

En la primera lectura de hoy, el profeta Jeremías guía nuestra atención hacia la promesa que Dios le hizo a David, unos 1000 años antes de Cristo. Dios dice a través del profeta que cumplirá esta promesa suscitando un vástago santo, un descendiente recto, que gobernará a Israel en justicia (cfr. 2Sam 7, 16; Jr 33, 17; Sal 89, 4-5; 27-38).

Así mismo, el salmo de este domingo trata el tema de la Antigua expectación de Israel: “Guíame en tu verdad y enséñame, porque tú eres Dios mi Salvador y por ti espero todo el día”.

Vemos el deseo y la expectación de Israel en el Antiguo Testamento y corroboramos también que Dios cumplió sus promesas enviando al mundo a su Hijo Único. Jesús es el vástago santo, el Dios y Salvador esperado.

El saber que Dios cumple sus promesas, le da aún más dramatismo a las palabras que Jesús pronuncia en el Evangelio de este Domingo.

Él nos urge a vigilar mientras esperamos su retorno glorioso, y para ello evoca imágenes de caos e inestabilidad del Antiguo Testamento: disturbios en los cielos (cfr. Is 13, 11.13; Ez 32.7-8; Jl 2,10) mares que braman (cfr. Is 5,30; 17,12); angustia en las naciones (cfr. Is 8, 22; 14, 25) y gente aterrorizada (cfr. Is 13, 6-11).

También usa la imagen profética de Daniel, referente al Hijo del Hombre que viene en una nube de gloria, para indicar que su regreso es “teofanía”, manifestación de Dios (cfr. Dn 7, 13.14).

Muchos se asustarán (algunos hasta, literalmente, morirse del miedo). Pero Jesús dice que debemos recibir el fin de los tiempos con la frente en alto, confiados en que Dios mantiene sus promesas, que “nuestra redención esta a la puerta” que “el reino de Dios está cerca” (cfr. Lc 21, 31).

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Readings:

Jeremiah 33:14-16

Psalm 25:4-5,8-10,14

1 Thessalonians 3:12-4:2

Luke 21:25-28, 34-36

 

Every Advent, the Liturgy of the Word gives our sense of time a reorientation. There’s a deliberate tension in the next four weeks’ readings - between promise and fulfillment, expectation and deliverance, between looking forward and looking back.

 

In today’s First Reading, the prophet Jeremiah focuses our gaze on the promise God made to David, some 1,000 years before Christ. God says through the prophet that He will fulfill this promise by raising up a “just shoot,” a righteous offspring of David, who will rule Israel in justice (see 2 Samuel 7:16; Jeremiah 33:17; Psalm 89:4-5; 27-38).

 

Today’s Psalm, too, sounds the theme of Israel’s ancient expectation: “Guide me in Your truth and teach Me. For You are God my Savior and for You I will wait all day.”

 

We look back on Israel’s desire and anticipation knowing that God has already made good on those promises by sending His only Son into the world. Jesus is the “just shoot,” the God and Savior for Whom Israel was waiting.

 

Knowing that He is a God who keeps His promises lends grave urgency to the words of Jesus in today’s Gospel.

 

Urging us to keep watch for His return in glory, He draws on Old Testament images of chaos and instability – turmoil in the heavens (see Isaiah 13:11,13; Ezekiel 32:7-8; Joel 2:10); roaring seas (see Isaiah 5:30; 17:12); distress among the nations (see Isaiah 8:22/14:25) and terrified people (see Isaiah 13:6-11).

 

He evokes the prophet Daniel’s image of the Son of Man coming on a cloud of glory to describe His return as a “theophany,” a manifestation of God (see Daniel 7:13-14).

 

Many will cower and be literally scared to death. But Jesus says we should greet the end-times with heads raised high, confident that God keeps His promises, that our “redemption is at hand,” that ‘the kingdom of God is near” (see Luke 21:31)

 

 

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Lecturas:

Daniel 7, 13-14

Salmo 93,1-2.5
Apocalipsis 1, 5-8

Juan 18, 33-37

 

¿Cuál es la verdad sobre la que Cristo da testimonio en este último Evangelio del año litúrgico?

 

La verdad de que, en Jesús, Dios cumple la promesa hecha a David acerca de un reino eterno y un heredero suyo, que a la vez sería Hijo de Dios, “el primogénito, el más alto de los reyes de la tierra” (cfr. 2S 7, 12-16; Sal 89, 27-38).

 

La segunda lectura de hoy, tomada del Apocalipsis, cita estas promesas y celebra a Jesús como “el testigo fiel.” Recuerda la profecía de Isaías, según la cual el Mesías testificaría ante las naciones que Dios mantiene su alianza eterna con David (Is 55, 3-5).

 

Sin embargo, como Jesús le dice a Pilatos, su reino es mucho más que la mera restauración de una monarquía temporal. En el Apocalipsis, Jesús dice ser “el Alfa y la Omega"; la primera y la última letras del alfabeto griego. Se atribuye a Sí mismo una descripción que en el Antiguo Testamento corresponde a Dios: el primero y el último, el que llama a todas las generaciones (cfr. Is 41,4; 44, 6; 48, 12).

 

“Tú mantienes el orbe”, aclama el salmo de este domingo. El dominio del Señor se extiende sobre toda la creación (cfr. Jn 1, 3; Col 1, 16-17).

 

Y en la primera lectura, contemplamos la visión de Daniel que describe un hijo de hombre viniendo “sobre las nubes del cielo”—otra señal de su divinidad—para recibir “la gloria y la soberanía” para siempre, sobre todas las naciones y pueblos.

 

Cristo es Rey  y su reino, aunque no sea de este mundo, existe en este mundo por medio de la Iglesia. Somos un pueblo real. Sabemos que hemos sido amados por Él,   liberados por su sangre y transformados en “un reino de sacerdotes” de su Dios y Padre (cfr. Ex 19, 6; 1 P 2, 9).

 

Como pueblo sacerdotal, compartimos su sacrificio y damos testimonio de la eterna alianza de Dios. Pertenecemos a su verdad y escuchamos su voz, esperando que venga de nuevo entre las nubes.

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Readings:

Daniel 7:13-14

Psalm 93:1-2,5
Revelation 1:5-8

John 18:33-37

 

What’s the truth Jesus comes to bear witness to in this last Gospel of the Church’s year?

It’s the truth that in Jesus, God keeps the promise He made to David - of an everlasting kingdom, of an heir who would be His Son, “the first born, highest of the kings of the earth” (see 2 Samuel 7:12-16; Psalm 89:27-38).

 

Today’s Second Reading, taken from the Book of Revelation, quotes these promises and celebrates Jesus as “the faithful witness.” The reading hearkens back to Isaiah’s prophecy that the Messiah would “witness to the peoples” that God is renewing His “everlasting covenant” with David (see Isaiah 55:3-5).

 

But as Jesus tells Pilate, there’s far more going on here than the restoration of a temporal monarchy. In the Revelation reading, Jesus calls Himself “the Alpha and the Omega,” the first and last letters of the Greek alphabet. He’s applying to Himself a description that God uses to describe Himself in the Old Testament - the first and the last, the One Who calls forth all generations (see Isaiah 41:4; 44:6; 48:12).

 

“He has made the world,” today’s Psalm cries, and His dominion is over all creation (see also John 1:3; Colossians 1:16-17). In the vision of Daniel we hear in today’s First Reading, He comes on “the clouds of heaven” - another sign of His divinity - to be given “glory and kingship” forever over all nations and peoples.

 

Christ is King and His Kingdom, while not of this world, exists in this world in the Church. We are a royal people. We know we have been loved by Him and freed by His blood and transformed into “a Kingdom, priests for His God and Father” (see also Exodus 19:6; 1 Peter 2:9).

 

As a priestly people, we share in His sacrifice and in His witness to God’s everlasting covenant. We belong to His truth and listen to His voice, waiting for Him to come again amid the clouds.

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Lecturas:

Daniel 12, 1-3                        

Salmo 16, 5.8-11

Hebreos 10, 11-14.18

Marcos 13, 24-32

 

En esta penúltima semana del año litúrgico, Jesús finalmente ha llegado a Jerusalén.

 

Ya cerca de su pasión y muerte, Jesús nos da una señal de esperanza, diciéndonos como será todo cuando regrese en su Gloria.

 

El evangelio de este domingo está tomado de un largo discurso en el que Jesús habla de tribulaciones como no las “ha habido desde la creación del mundo” (cfr. Mc 13, 19). Describe una especie de disolución del mundo, un retorno de la creación a su estado primordial de vacío y caos.

 

En primer lugar, la comunidad humana—naciones y reinos—se quebrantará (cfr. Mc 13, 7-8). Después la tierra dejará de producir alimentos y empezará temblar (13, 8). Entonces, la familia se destruirá desde dentro y los últimos fieles serán perseguidos (13, 9-13). Por último, se profanará al Templo y la tierra será excluida de la presencia de Dios (13, 14).

 

La lectura de este domingo presenta a Dios apagando las luces que, en el principio, había puesto en el cielo: el sol, la luna y las estrellas (cfr. Is 13, 10; 34, 4). En medio de esta oscuridad el Hijo del Hombre, aquel por quien todo fue hecho, vendrá de nuevo.

 

Jesús nos había dicho que el Hijo del Hombre tenia que ser humillado y matado (cfr Mc 8, 31). Ahora nos habla de su victoria final, ocupando imágenes reales-divinas sacadas del Antiguo Testamento: las nubes, la gloria y los ángeles (cfr. Dn 7, 13). Nos muestra que en él se cumplen todas las promesas que Dios hizo de salvar a “los elegidos”, al resto fiel (cfr. Is 43, 6; Jr 32.37).

 

Como nos dice la primera lectura de hoy, esta salvación incluirá la resurrección corporal de los que duermen en la tierra.

 

Debemos estar atentos a ese momento, cuando los enemigos del Señor serán estrado de sus pies, según lo que vislumbra la epístola de hoy.

 

Podemos esperar confiados, sabiendo que un día tendremos la felicidad eterna a la derecha del Señor, como oramos en el salmo de este domingo.

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Readings:

Daniel 12:1-3

Psalm 16:5,8-11

Hebrews 10:11-14,18

Mark 13:24-32

 

In this, the second-to-the-last week of the Church year, Jesus has finally made it to Jerusalem.

 

Near to His passion and death, He gives us a teaching of hope--telling us how it will be when He returns again in glory.

 

Today’s Gospel is taken from the end of a long discourse in which He describes tribulations the likes of which haven’t been seen “since the beginning of God’s creation” (see Mark 13:9). He describes what amounts to a dissolution of God’s creation, a “devolution” of the world to its original state of formlessness and void.

 

First, human community--nations and kingdoms--will break down (see Mark 13:7-8). Then the earth will stop yielding food and begin to shake apart (13:8). Next, the family will be torn apart from within and the last faithful individuals will be persecuted (13:9-13). Finally, the Temple will be desecrated, the earth emptied of God’s presence (13:14).

 

In today’s reading, God is described putting out the lights that He established in the sky in the very beginning--the sun, the moon and the stars (see also Isaiah 13:10; 34:4). Into this “uncreated” darkness, the Son of Man, in Whom all things were made, will come.

 

Jesus has already told us that the Son of Man must be humiliated and killed (see Mark 8:31). Here He describes His ultimate victory, using royal-divine images drawn from the Old Testament--clouds, glory, and angels (see Daniel 7:13). He shows Himself to be the fulfillment of all God’s promises to save “the elect,” the faithful remnant (see Isaiah 43:6; Jeremiah 32:37).

 

As today’s First Reading tells us, this salvation will include will include the bodily resurrection of those who sleep in the dust.

 

We are to watch for this day, when His enemies are finally made His footstool, as today’s Epistle envisions. We can wait in confidence knowing, as we pray in today’s Psalm, that we will one day delight at His right hand forever.

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Readings:

1 Kings 1:10-16

Psalm 146:7-10

Hebrews 9:24-28

Mark 12:28-24

 

We must live by the obedience of faith, a faith that shows itself in works of charity and self-giving (see Galatians 5:6). That’s the lesson of the two widows in today’s liturgy.

 

The widow in the First Reading isn’t even a Jew, yet she trusts in the word of Elijah and the promise of his Lord. Facing sure starvation, she gives all that she has, her last bit of food—feeding the man of God before herself and her family.

 

The widow in the Gospel also gives all that she has, offering her last bit of money to support the work of God’s priests in the Temple.

 

In their self-sacrifice, these widows embody the love that Jesus last week revealed as the heart of the Law and the Gospel. They mirror the Father’s love in giving His only Son, and Christ’s love in sacrificing himself on the cross.

 

Again in today’s Epistle, we hear Christ described as a new high priest and the suffering servant foretold by Isaiah. On the cross, He made sacrifice once and for all to take away our sin and bring us to salvation (see Isaiah 53:12).

 

And again we are called to imitate His sacrifice of love in our own lives. We will be judged, not by how much we give—for the scribes and wealthy contribute far more than the widow. Rather, we will be judged by whether our gifts reflect our livelihood, our whole beings, all our heart and soul, mind and strength.

 

Are we giving all that we can to the Lord—not out of a sense of forced duty, but in a spirit of generosity and love (see 2 Corinthians 9:6-7)?

 

Do not be afraid, the man of God tells us today. As we sing in today’s Psalm, the Lord will provide for us, as he sustains the widow.

 

Today, let us follow the widows’ example, doing what God asks, confident that our jars of flour will not grow empty, nor our jugs of oil run dry.

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32º Domingo de Tiempo Ordinario

 

Lecturas:

1 Reyes 17,10-16

Salmo 146,7-10

Hebreos 9, 24-28

Marcos 12, 28-24

 

Debemos vivir la obediencia de la fe, una fe que se demuestra mediante obras de caridad y auto-donación (cfr. Ga 5, 6). Esta es la lección que nos dan las dos viudas que menciona la liturgia de hoy.

 

La viuda de la primera lectura ni siquiera es judía; sin embargo, confía en la palabra de Elías y en la promesa de su Señor. Aún siendo víctima de la hambruna, es capaz de dar todo lo que tiene, lo que quedaba de su propia comida, para alimentar al hombre de Dios, antes que a ella misma y a su familia.

 

La viuda del Evangelio también da todo lo que tiene; ofrece su última moneda para apoyar el servicio de los sacerdotes del Señor en el Templo.

 

Con su espíritu de sacrificio, estas viudas expresan el amor que constituye el corazón de la Ley y del Evangelio, del que Jesús habló en las lecturas del Domingo pasado. Ellas reflejan el amor del Padre al dar su único Hijo, y el amor de Cristo al sacrificarse en la cruz.

 

En la epístola de hoy, se nos presenta otra vez a Cristo como Nuevo Sumo Sacerdote y como el Servidor Sufriente predicho por Isaías. En la cruz, El hizo el sacrificio definitivo para borrar nuestro pecado y llevarnos a la salvación (cfr. Is 53, 12).

 

Y, nuevamente, somos llamados a imitar su sacrificio de amor en nuestras propias vidas. Seremos juzgados, no por cuánto demos— los escribas y los ricos contribuyeron mucho más que la viuda- sino en la medida en que nuestras limosnas impliquen la ofrenda de nuestras vidas, de todo nuestro ser, de todo nuestro corazón, alma, mente y fuerza.

 

¿Estamos dando todo lo que podemos al Señor, no como obligación, sino con espíritu de generosidad y amor (cfr. 2Co 9, 6-7)?

 

“No teman”, nos dice hoy el hombre de Dios. Y el salmo nos recuerda que el Señor nos dará todo, así como sostiene a la viuda.

 

Sigamos el ejemplo de las viudas y hagamos lo que Dios pide, confiados en que no faltará harina en nuestras tinajas ni aceite en nuestros jarros.

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Readings:

Deuteronomy 6:2-6

Psalm 18:2-4,47,57

Hebrews 7:23-28

Mark 12:28-34

Love is only law we are to live by. And love is the fulfillment of the Law that God reveals through Moses in today’s First Reading (see Romans 13:8-10; Matthew 5:43-48).

 

The unity of God—the truth that He is one God, Father, Son, and Spirit—means that we must love Him with one love, a love that serves Him with all our hearts and minds, souls and strength.

 

We love Him because He has loved us first. We love our neighbor because we can’t love the God we haven’t seen unless we love those made in His image and likeness, whom we have seen (see 1 John 4:19-21).

 

And we are called imitate the love that Christ showed us in laying His life down on the cross (see 1 John 3:16). As we hear in today’s Epistle, by His perfect sacrifice on the cross, He once and for all makes it possible for us to approach God.

 

There is no greater love than to lay down your life (see John 15:13). This is perhaps why Jesus tells the scribe in today’s Gospel that he is not far from the kingdom of God.

 

The scribe recognizes that the burnt offerings and sacrifices of the old Law were meant to teach Israel that it is love that He desires (see Hosea 6:6). The animals offered in sacrifice were symbols of the self-sacrifice, the total gift of our selves that God truly desires.

 

We are called today to examine our hearts. Do we have other loves that get in the way of our love for God? Do we love others as Jesus has loved us (see John 13:34-35)? Do we love our enemies and pray for those who oppose and persecute us (see Matthew 5:44)?

 

Let us tell the Lord we love Him, as we do in today’s Psalm. And let us take His Word to heart, that we might prosper and have life eternal in His kingdom, the heavenly homeland flowing with milk and honey.

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Lecturas:
Deuteronomio 6, 2-6
Salmo 18, 2-4.47. 57
Hebreos 7, 23-28
Marcos 12, 28-34

 


El amor es la única ley en la cual debemos vivir. Y, al mismo tiempo, es el cumplimiento de la Ley que Dios le revela a Moisés en la primera lectura de hoy (cfr. Rm 13, 8-10; Mt 5, 43-48).

La unidad de Dios—la verdad de que es un solo Dios: Padre, Hijo, y Espíritu Santo—implica que lo tenemos que amar con un amor único; amor que nos lleve a servirle con todo el corazón, la mente, el alma y las fuerzas.

Lo amamos porque El nos ha amado primero. Amamos a nuestro prójimo porque no podemos amar a Dios, a quien no hemos visto, si no amamos aquellos que fueron creados a su imagen y semejanza; a quienes sí hemos visto (cfr. 1 Jn 4, 19-21).

Y estamos llamados a imitar el amor que Cristo nos mostró cuando entregó su vida en la cruz (cfr. 1 Jn 3, 16). Como escuchamos en la epístola de hoy, mediante su perfecto sacrificio en la cruz, El ha puesto a nuestro alcance, de una vez por todas, la posibilidad de acercarnos a Dios.

No hay amor más grande que el de quien da la vida por otros (cfr. Jn 15, 13). Talvez por ello Jesús, en el Evangelio de este domingo, le dice al escriba que no está lejos del reino de Dios.

El escriba reconoce que los holocaustos y sacrificios de la Antigua Ley buscaban enseñar a Israel que lo que Dios quiere es amor (Os 6,6). Los animales ofrecidos en sacrificio eran símbolo de nuestro propio sacrificio, de nuestra donación total, que es lo que Dios realmente desea.

Las lecturas de hoy interpelan nuestros corazones. ¿Tenemos otros amores que bloquean nuestro amor a Dios? ¿Amamos a nuestros enemigos y oramos por los que nos persiguen (cfr. Mt 5, 44)?

Digámosle al Señor que lo amamos, como cantamos en el salmo de hoy. Y escuchemos de corazón su Palabra, para que podamos prosperar y tener la vida eterna en su Reino, el hogar celestial donde mana leche y miel.

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Lecturas:

Jeremías 31, 7-9

Salmo 126, 1-6

Hebreos 5, 1-6

Marcos 10, 46-52

 

El evangelio de hoy es irónico. Un ciego, Bartimeo, es el primero en reconocer a Jesús como Mesías (aparte de los apóstoles). Su sanación es el último milagro que hace Cristo antes de entrar en la ciudad santa de Jerusalén, en la última semana de su vida en la tierra.

 

La escena en el camino a Jerusalén evoca la procesión gozosa profetizada por Jeremías en la primera lectura de hoy. La profecía se cumple en Cristo. Dios, por medio de su Mesías, libera a su pueblo del exilio, trayéndolo desde los confines de la tierra, con los ciegos y cojos andando entre los demás.

 

Jesús, como Bartimeo proclama, es el tan esperado Hijo prometido a David (2S 7, 12-16; Is 11, 1; Je 23, 5). Cuando entre triunfalmente en Jerusalén, todos reconocerán que el reino eterno de David ha llegado (Mc 11, 9-10).

 

Como escuchamos en la epístola de hoy, se esperaba que el Hijo de David fuera Hijo de Dios (cfr. Sal 2,7). Él estaba destinado a ser un sacerdote-rey, como Melquisedec (Sal 110, 4), quien ofreció pan y vino al Dios Altísimo en los albores de la historia de salvación (Gn 14, 18-20).

 

Bartimeo es símbolo de su gente, el pueblo cautivo de Sión, sobre el que cantamos en el salmo de hoy. Su Dios ha hecho grandes cosas por él. Toda su existencia había sido sembrada de lágrimas y llanto; ahora cosecha una nueva vida.

 

Bartimeo también debería ser un signo para nosotros. ¡Cuántas veces Cristo pasa delante nuestro en la persona del pobre, o disfrazado de miembro problemático de la familia o de compañero difícil (cfr. Mt 25, 31-46), y no lo vemos!

 

Cristo sigue llamándonos a través de su Iglesia, como llamó a Bartimeo por medio de sus apóstoles. Sin embargo, ¡cuántas veces nos halla escuchando a la muchedumbre y no a las enseñanzas de su Iglesia!

 

Hoy nos pregunta como a Bartimeo, “¿Que quieres que te haga?”. Con alegría, preguntémosle igualmente: “¿Qué quieres que hagamos en gratitud por todo lo que has hecho por nosotros?”.

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Lecturas:

Isaías 53, 10-11

Salmo 33:4-5,18-20,22

Hebreos 4, 14-16

Marcos 10, 35-45

 

En el Evangelio que se nos presenta hoy, los hijos de Zebedeo no saben lo que están pidiendo. Su forma de pensar evoca el modo en que los gentiles gobiernan, con privilegios reales y honores.

 

Pero el camino al reino de Cristo es por la vía de su cruz. Para compartir su gloria, hemos de estar dispuestos a tomar de la copa de la que El bebe.

 

La copa (o “cáliz”) es una imagen que, en el Antiguo Testamento, se refiere al juicio de Dios. Los malvados tendrían que tomar de ella en castigo por sus pecados (cfr. Sal 75, 9; Jer 25, 15.28; Is 51.17). Pero Jesús ha venido a tomar esta copa en favor de toda la humanidad. Ha venido a ser bautizado—es decir, decir meterse o sumergirse—en los sufrimientos que hemos merecido por nuestros pecados (cfr. Lc 12, 50).

 

De este modo cumplirá la misión prefigurada por el Siervo Sufriente de Isaías, de quien leemos en la primera lectura de este domingo.

 

Como el Siervo de Isaías, el Hijo de Hombre dará su vida en ofrenda por el pecado, así como los sacerdotes de Israel ofrecieron sacrificios por los pecados del pueblo (Lv 5, 17-19).

 

Jesus es el Sumo Sacerdote celestial de toda la humanidad, como dice en la epístola de este domingo. Los Sumos Sacerdotes de Israel ofrecieron la sangre de cabritos y terneros en el santuario del Templo. Pero Jesús entró en el santuario del cielo con su propia Sangre (cfr. Hb 9, 12).

 

Y al cargar con nuestra culpa y ofrecer su vida para cumplir la voluntad de Dios, Jesús rescato “a muchos”, pagando el precio de la redención de la humanidad, liberándola de la esclavitud espiritual del pecado y a la muerte.

 

El nos ha librado de la muerte, como decimos con gozo en el salmo de hoy.

 

Debemos permanecer firmes en la profesión de nuestra fe, como nos exhorta la epístola de esta misa. Hemos de ver nuestras pruebas y sufrimientos como la parte que nos toca de la copa que Cristo prometió a los que creen en Él (cfr. Col 1, 24). Tenemos que recordar que hemos sido bautizados en su Pasión y Muerte (cfr. Ro 6, 3).

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Readings:

Isaiah 53:10-11

Psalm 33:4-5,18-20,22

Hebrews 4:14-16

Mark 10:35-45

 

The sons of Zebedee hardly know what they’re asking in today’s Gospel. They are thinking in terms of how the Gentiles rule, of royal privileges and honors.

 

But the road to Christ’s kingdom is by way of His cross. To share in His glory, we must be willing to drink the cup that He drinks.

 

The cup is an Old Testament image for God’s judgment. The wicked would be made to drink this cup in punishment for their sins (see Psalm 75:9; Jeremiah 25:15, 28; Isaiah 51:17). But Jesus has come to drink this cup on behalf of all humanity. He has come to be baptized—which means plunged or immersed—into the sufferings we all deserve for our sins (compare Luke 12:50).

 

In this He will fulfill the task of Isaiah’s suffering servant, whom we read about in today’s First Reading.

 

Like Isaiah’s servant, the Son of Man will give His life as an offering for sin, as once Israel’s priests offered sacrifices for the sins of the people (see Leviticus 5:17-19).

 

Jesus is the heavenly high priest of all humanity, as we hear in today’s Epistle. Israel’s high priests offered the blood of goats and calves in the temple sanctuary. But Jesus entered the heavenly sanctuary with His own blood (see Hebrews 9:12).

 

And by bearing our guilt and offering His life to do the will of God, Jesus ransomed “the many”—paying the price to redeem humanity from spiritual slavery to sin and death.

 

He has delivered us from death, as we rejoice in today’s Psalm.

 

We need to hold fast to our confession of faith, as today’s Epistle exhorts us. We must look upon our trials and sufferings as our portion of the cup He promised to those who believe in Him (see Colossians 1:24). We must remember that we have been baptized into His passion and death (see Romans 6:3).

 

In confidence, let us approach the altar today, the throne of grace, at which we drink the cup of His saving blood (see Mark 14:23-24).

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Lecturas:
Sabiduría 7, 7-11
Salmo 90, 12-17
Hebreos 4, 12-13
Marcos 10, 17-30

 


El joven rico del Evangelio de este Domingo quería saber lo que todos queremos saber: cómo vivir ahora de modo que para que alcancemos la vida para siempre en el mundo que está por venir. Buscaba lo que el salmo de hoy llama “sabiduría de corazón”.

Sin embargo, aprende que la sabiduría que busca no se limita a un conjunto de obras que deben hacerse o conductas que deben evitarse. Como Jesús le dice, la obediencia a los mandamientos es esencial en el camino de la salvación, pero no nos lleva más allá de cierto punto.

La sabiduría de Dios no es una colección de preceptos, sino una Persona: Jesucristo. Jesús es la Sabiduría cuyo espíritu fue dado a Salomón en la primera lectura de hoy. Él es la Palabra de Dios mencionada en la epístola que escuchamos. Y Él, como lo revela al joven rico, es Dios.

En Jesús encontramos la Sabiduría, la Palabra de Dios viva y efectiva. Como hace con el joven rico de hoy, Él nos mira con amor. Esa mirada de amor, esa contemplación amorosa, es una invitación personal a dejarlo todo para seguirle a El.

Nada puede esconderse de su mirada, como escuchamos en la epístola. En sus ojos ardientes, los pensamientos de nuestros corazones quedan al descubierto, y cada uno de nosotros tiene que rendirle cuentas de su vida (Ap 1, 14).

Debemos tener la actitud de Salomón, que prefirió la Sabiduría a todo lo demás; debemos amar a Cristo más que a la vida misma. Esta preferencia, este amor, requiere un salto de fe. Tendremos que sufrir por esta fe (según dice hoy Jesús a sus discípulos), pero podemos confiar en su promesa de que todas las cosas buenas nos vendrán estando en compañía suya.

Entonces, ¿cuáles son esos “muchos bienes” que hacen que no nos entregamos totalmente a Dios? ¿A qué estamos apegados —cosas materiales, comodidades, amistades-? ¿Qué se requeriría para que viviéramos completamente para Cristo y su Evangelio?

Pidamos en la oración la sabiduría para entrar en el Reino de Dios. Con el salmista, digámosle a Dios: “enséñanos”.

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Readings:

Wisdom 7:7-11

Psalm 90:12-17

Hebrews 4:12-13

Mark 10:17-30

 

The rich young man in today’s Gospel wanted to know what we all want to know—how to live in this life so that we might live forever in the world to come. He sought what today’s Psalm calls “wisdom of heart.”

 

He learns that the wisdom he seeks is not a program of works to be performed, or behaviors to be avoided. As Jesus tells him, observing the commandments is essential to walking the path of salvation—but it can only get us so far.

 

The Wisdom of God is not precepts, but a person—Jesus Christ. Jesus is the Wisdom whose Spirit was granted to Solomon in today’s First Reading. Jesus is the Word of God spoken of in today’s Epistle. And Jesus, as He reveals himself to the rich man today, is God.

 

In Jesus we encounter Wisdom, the living and effective Word of God. As He does with the rich man today, He looks upon each of us with love. That look of love, that loving gaze, is a personal invitation—to give up everything to follow Him.

 

Nothing is concealed from His gaze, as we hear in the Epistle. In His fiery eyes, the thoughts of our hearts are exposed, and each of us must render an account of our lives (see Revelation 1:14).

 

We must have the attitude of Solomon, preferring Wisdom to all else, loving Him more than even life itself. This preference, this love, requires a leap of faith. We will be persecuted for this faith, Jesus tells His disciples today. But we must trust in His promise—that all good things will come to us in His company.

 

What, then, are the “many possessions” that keep us from giving ourselves totally to God? What are we clinging to—material things, comfort zones, relationships? What will it take for us to live fully for Christ’s sake and the sake of the Gospel?

 

Let us pray for the wisdom to enter into the kingdom of God. With the Psalmist, let us ask Him, “Teach us.”

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Readings:

Genesis 2:18-24

Psalm 128:1-6
Hebrews 2:9-11

Mark 10:2-16

In today’s Gospel, the Pharisees try to trap Jesus with a trick question.

 

The “lawfulness” of divorce in Israel was never at issue. Moses had long ago allowed it (see Deuteronomy 24:1-4). But Jesus points His enemies back before Moses, to “the beginning,” interpreting the text we hear in today’s First Reading.

 

Divorce violates the order of creation, He says. Moses permitted it only as a concession to the people’s “hardness of heart”—their inability to live by God’s covenant Law. But Jesus comes to fulfill the Law, to reveal its true meaning and purpose, and to give people the grace to keep God’s commands.

 

Marriage, He reveals, is a sacrament, a divine, life-giving sign. Through the union of husband and wife, God intended to bestow His blessings on the human family—making it fruitful, multiplying it until it filled the earth (see Genesis 1:28).

 

That’s why today’s Gospel moves so easily from a debate about marriage to Jesus’ blessing of children. Children are blessings the Father bestows on couples who walk in His ways, as we sing in today’s Psalm.

Marriage also is a sign of God’s new covenant. As today’s Epistle hints, Jesus is the new Adam—made a little lower than the angels, born of a human family (see Romans 5:14; Psalm 8:5-7). The Church is the new Eve, the “woman” born of Christ’s pierced side as He hung in the sleep of death on the cross (see John 19:34; Revelation 12:1-17).

 

Through the union of Christ and the Church as “one flesh,” God’s plan for the world is fulfilled (see Ephesians 5:21-32). Eve was “mother of all the living” (see Genesis 3:20). And in baptism, we are made sons and daughters of the Church, children of the Father, heirs of the eternal glory He intended for the human family in the beginning.

 

The challenge for us is to live as children of the kingdom, growing up ever more faithful in our love and devotion to the ways of Christ and the teachings of His Church.

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Lecturas:

Génesis 2,18-24

Salmo 128, 1-6

Hebreos 2, 9-11

Marcos 10, 2-16


En el evangelio de este domingo, los fariseos intentan atrapar a Jesús con una pregunta engañosa

 

La “legalidad” de divorcio en Israel nunca fue puesta en duda. Moisés lo había permitido (cfr Dt 24, 1-4). A pesar de esto, Jesús remonta a sus antagonistas a un tiempo anterior a Moisés: “el principio”, y les da su interpretación del texto que escuchamos en la primera lectura.

 

El divorcio, nos dice Cristo, viola el orden de la creación. Moisés lo permitió como concesión ante la dureza de corazón del pueblo—es decir, su incapacidad de ser fieles a la Alianza, a la Ley de Dios-. Pero Jesús vino para cumplir la Ley y revelar su verdadero sentido y finalidad; y para darle al pueblo la gracia para guardar los mandamientos de Dios.

 

Cristo nos revela que el matrimonio es un sacramento, un signo divino y vivificante. Mediante la unión del hombre y la mujer, Dios quiso derramar sus bendiciones a la familia humana, haciéndola fecunda y multiplicándola hasta que llenara la tierra (cfr Gn 1, 28).

 

Por ello el Evangelio de hoy pasa tan fácilmente del debate sobre el matrimonio a la bendición de unos niños por Jesús. Los hijos son las bendiciones que el Padre otorga a las parejas que siguen su camino, como cantamos en el salmo de hoy.

 

El matrimonio también es un signo de la Nueva Alianza con Dios. Como la epístola de hoy deja entrever, Jesús es el Nuevo Adán -hecho poco inferior a los ángeles, nacido de una familia humana (cfr. Rm 5, 14; Sal 8, 5-7)- . La Iglesia es la nueva Eva, la “mujer” nacida del costado atravesado de Cristo, durante el sueño de su muerte en la cruz (cfr. Jn 19, 34; Ap 12, 1-17).

 

Mediante la unión de Cristo y la Iglesia como “una sola carne”, el plan de Dios para el mundo se cumplió (cfr. Ef 5, 21-32). Eva fue “la madre de todos los vivientes” (Gn 3, 20). Por otro lado, en el bautismo somos hechos hijos de la Iglesia, hijos del Padre, herederos de la gloria eterna que Él destinó para la familia humana desde el principio.

 

El reto para nosotros es vivir como hijos del reino y crecer constantemente en nuestra fidelidad, amor y devoción a Cristo y a las enseñanzas de su Iglesia.

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Readings:

Numbers 11:25–29  

Psalm 19:8,10,12–14

James 5:1–6  

Mark 9:38–48

 

Today’s Gospel begins with a scene that recalls a similar moment in the history of Israel, the episode recalled in today’s First Reading. The seventy elders who receive God’s Spirit through Moses prefigure the ministry of the apostles.

 

Like Joshua in the First Reading, John makes the mistake of presuming that only a select few are inspired and entrusted to carry out God’s plans. The Spirit blows where it wills (see John 3:8), and God desires to bestow His Spirit on all the people of God, in every nation under heaven (see Acts 2:5, 38).

 

God can and will work mighty deeds through the most unexpected and unlikely people. All of us are called to perform even our most humble tasks, such as giving a cup of water, for the sake of His name and the cause of His kingdom.

 

John believes he is protecting the purity of the Lord’s name. But, really, he’s only guarding his own privilege and status. It’s telling that the apostles want to shut down the ministry of an exorcist. Authority to drive out demons and unclean spirits was one of the specific powers entrusted to the Twelve (see Mark 3:14–15; 6:7, 13).

 

Cleanse me from my unknown faults, we pray in today’s Psalm. Often, like Joshua and John, perhaps without noticing it, we cloak our failings and fears under the guise of our desire to defend Christ or the Church.

 

But as Jesus says today, instead of worrying about who is a real Christian and who is not, we should make sure that we ourselves are leading lives worthy of our calling as disciples (see Ephesians 1:4).

 

Does the advice we give, or the example of our actions, give scandal—causing others to doubt or lose faith? Do we do what we do with mixed motives instead of seeking only the Father’s will? Are we living, as this Sunday’s Epistle warns, for our own luxury and pleasure, and neglecting our neighbors?

 

We need to keep meditating on His Law, as we sing in today’s Psalm. We need to pray for the grace to detect our failings and to overcome them.

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Lecturas:
Números 11, 25–29
Salmo 19,8.10.12–14
Santiago 5, 1–6
Marcos 9, 38–48

 


El evangelio de est domingo presenta una escena que recuerda otro momento de la historia de Israel: el episodio que escuchamos en la primera lectura. Los setenta ancianos que reciben el Espíritu de Dios por medio de Moisés, anticipan el ministerio de los apóstoles.

Como Josué en la primera lectura, Juan se equivoca al suponer que solo unos pocos selectos serán inspirados y encargados de llevar a cabo los planes de Dios. El Espíritu sopla donde quiere (cfr. Jn 3, 8) y Dios desea otorgarlo a todo su pueblo, en todas la naciones que hay bajo el cielo (cfr. Hch 2, 5.38).

Dios puede y podrá actuar con gran poder a través de personas ordinarias, de quienes no se espera gran cosa. Todos estamos llamados a realizar incluso las tareas más sencillas, como dar un vaso de agua a alguien en su nombre y por la causa de su reino.

Juan pretende estar protegiendo la pureza del nombre del Señor. Sin embargo, en realidad, solo está guardando sus propios privilegios y estatus. Es notable que los apóstoles quieren detener el ministerio de un excorcista. Esto se debe a que la autoridad de expulsar demonios y espíritus inmundos fue uno de los poderes específicos otorgados a los Doce (cfr. Mc 3,14-15; 6,7.13).

“Absuélveme de las faltas que se me ocultan”, oramos en el salmo de hoy. Muchas veces, como Josué y Juan, talvez sin darnos cuenta, escondemos nuestras faltas y miedos bajo la pretensión de estar defendiendo a Cristo o a la Iglesia.

Sin embargo, como nos dice Jesús en el Evangelio, en vez de preocuparnos sobre quién es un verdadero cristiano y quién no, más bien debemos empeñarnos en vivir de acuerdo con nuestra vocación de discípulos (cfr. Ef 1,4).

¿El consejo que damos o nuestro testimonio de vida, son causa de escándalo, de modo que hacen a otros dudar o perder la fe? ¿Hacemos lo que debemos por amor a la voluntad del Padre, o por otros motivos?

Necesitamos seguir meditando en su Ley, como cantamos en el salmo de hoy. Debemos pedir en la oración la gracia para ver nuestras propias faltas y superarlas.

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Lecturas:
Sabiduría 2, 12.17-20
Salmo 54, 3-8
Santiago 3, 16-4,3
Mark 9, 30-37

 


La primera lectura de hoy puede ayudarnos a imaginar que escuchamos, detrás de la pared, las murmuraciones homicidas de los ancianos, los jefes de los sacerdotes y los escribas. De ellos hablaba Jesús en el Evangelio de la semana pasada, diciendo que lo harían sufrir y le matarían (cfr. Mc 8, 31; 10, 33-34).

La liturgia nos invita a ver, en este pasaje del libro de Sabiduría, una profecía de la Pasión del Señor. Escuchamos a sus enemigos quejarse de que “el Justo” ha desafiado su autoridad, y les ha reprendido por violar la Ley de Moisés y por traicionar lo que aprendieron como líderes y maestros del pueblo.

Y escuchamos palabras escalofriantes que predicen las burlas que se dirigirán a Cristo colgado de la cruz: “Si el justo es hijo de Dios, Dios lo ayudará y lo librará de sus adversarios”(Sab 2, 18; cfr. Mt 27.41-43).

El Evangelio y el salmo de hoy nos dan la otra cara de la moneda respecto a la primera lectura. En ambos, vemos los sufrimientos de Cristo desde su punto de vista. Aunque sus enemigos lo tienen asediado, Él se ofrece libremente en sacrificio, confiando en que Dios lo sostendrá.

Pero los apóstoles no entienden este segundo anuncio de su Pasión. Empiezan a discutir acerca de la sucesión; divergen sobre quién de ellos es el más importante y quién será elegido líder después de que Cristo sea muerto.

Otra vez están pensando, no como Dios, sino como los hombres (cfr. Mc 8, 33). Y de nuevo Cristo enseña a los Doce—los dirigentes escogidos de su Iglesia— que deben liderar imitando su ejemplo de amor y sacrificio de Sí mismo. Ellos tienen que ser “siervos de todos”, especialmente de los débiles y de los desamparados, representados por el niño a quien Jesús abraza y pone en medio de ellos.

Esta lección es también para nosotros. Debemos pensar como Cristo, que se humilló a Sí mismo para venir a salvarnos (Fil 2, 5-11). Tenemos que entregarnos libremente y ofrecerle todo lo que hacemos, como un sacrificio de alabanza a su Nombre.

Como dice el Apóstol Santiago en la epístola de hoy, debemos buscar la sabiduría que viene de arriba: humilde, no jactanciosa; y en todo pacífica y llena de misericordia.

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Readings:
Wisdom 2:12,17-20
Psalm 54:3-8
James 3:16-4:3
Mark 9:30-37

 


In today’s First Reading, it’s like we have our ears pressed to the wall and can hear the murderous grumblings of the elders, chief priests, and scribes—who last week Jesus predicted would torture and kill Him (see Mark 8:3110:33–34).

The liturgy invites us to see this passage from the Book of Wisdom as a prophecy of the Lord’s Passion. We hear His enemies complain that “the Just One” has challenged their authority, reproached them for breaking the law of Moses, for betraying their training as leaders and teachers.

And we hear chilling words that foreshadow how they will mock Him as He hangs on the Cross: “For if the Just One be the Son of God, He will . . . deliver Him. . . ” (compare Matthew 27:41–43).

Today’s Gospel and Psalm give us the flip side of the First Reading. In both, we hear of Jesus’ sufferings from His point of view. Though His enemies surround Him, He offers himself freely in sacrifice, trusting that God will sustain Him.

But the apostles today don’t understand this second announcement of Christ’s passion. They begin arguing over issues of succession—over who among them is greatest, who will be chosen to lead after Christ is killed.

Again they are thinking not as God, but as human beings (see Mark 8:33). And again Jesus teaches the Twelve—the chosen leaders of His Church—that they must lead by imitating His example of love and self-sacrifice. They must be “servants of all,” especially the weak and the helpless —symbolized by the child He embraces and places in their midst.

This is a lesson for us, too. We must have the mind of Christ, who humbled himself to come among us (see Philippians 2:5–11). We must freely offer ourselves, making everything we do a sacrifice in praise of His name.

As James says in today’s Epistle, we must seek wisdom from above, desiring humility, not glory, and in all things be gentle and full of mercy.

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Readings:

 Isaiah 50:4-9

 Psalm 116:1-6, 8-9

 James 2:14-18

 Mark 8:27-35 (see also "Finding Christ in the Psalms")

 In today's Gospel, we reach a pivotal moment in our walk with the Lord. After weeks of listening to His words and witnessing His deeds, along with the disciples we're asked to decide who Jesus truly is.

 Peter answers for them, and for us, too, when he declares: "You are the Messiah." 

 Many expected the Messiah to be a miracle worker who would vanquish Israel's enemies and restore the kingdom of David (see John 6:15).

 Jesus today reveals a different portrait. He calls himself the Son of Man, evoking the royal figure Daniel saw in his heavenly visions (see Daniel 7:13-14). But Jesus' kingship is not to be of this world (see John 18:36). And the path to His throne, as He reveals, is by way of suffering and death.

 Jesus identifies the Messiah with the suffering servant that Isaiah foretells in today's First Reading. The words of Isaiah's servant are Jesus' words -- as He gives himself to be shamed and beaten, trusting that God will be His help. We hear our Lord's voice again in today's Psalm, as He gives thanks that God has freed Him from the cords of death.

 As Jesus tells us today, to believe that He is the Messiah is to follow His way of self-denial -- losing our lives to save them, in order to rise with Him to new life. Our faith, we hear again in today's Epistle, must express itself in works of love (see Galatians 5:6).

 Notice that Jesus questions the apostles today "along the way." They are on the way to Jerusalem, where the Lord will lay down His life. We, too, are on a journey with the Lord.

 We must take up our cross, giving to others and enduring all our trials for His sake and the sake of the gospel.

 Our lives must be an offering of thanksgiving for the new life He has given us, until that day when we reach our destination, and walk before the Lord in the land of the living.

Finding Christ in the Psalms

Jesus taught His Apostles that the Book of Psalms speaks of Him and His mission. "Everything written about Me in the Law of Moses and in the Prophets and Psalms must be fulfilled," He told them on the night of His Resurrection (see Luke 24:44).

Jesus applied specific Psalms to himself (see Matthew 21:42-44 and 22:41-46). So did the apostles in their preaching and writings (see Acts 2:25-35 and Hebrews 1:5-14).

This ancient practice continues in the liturgy. In the Psalms chosen for Sunday Mass readings, sometimes the Church invites us to hear a direct reference to Christ. Other times, we're invited to hear the voice of Christ crying out to the Father. And still other times, we hear the Father talking to the Son.

Psalm 54 is heard this way in the readings for the 25th Sunday in Ordinary Time. Originally sung by David when he was betrayed by the Ziphites (see 1 Samuel 23:19-25 and 26:1-3), we're invited to hear the Psalm as a confident appeal by Christ in His Passion: "Fierce men seek My life...Behold...the Lord sustains My life." 

The same is true of the use of Psalm 116 in the 24th Sunday in Ordinary Time (Cycle B). We hear our Lord's voice as He gives thanks that God has rescued Him, freed His soul from death and the snares of the nether world. 

 

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Lecturas:

Isaías 50, 4-9

Salmo 116, 1-6. 8-9

Santiago 2, 14-18

Marcos 8, 27-35

En el evangelio de hoy, encontramos un momento clave para nuestro caminar con el Señor. Después de semanas de escuchar sus palabras y ver sus maravillas, así como los discípulos, somos cuestionados sobre quién es Jesús en verdad.

San Pedro contesta por ellos y por nosotros también cuando dice: “tú eres el Mesías”.

Muchos esperaban un Mesías taumaturgo que venciera a los enemigos de Israel y restaurara el reino de David (cfr. Jn 6,15).

Jesús nos revela hoy un retrato diferente. Él se autodenomina el Hijo del Hombre, evocando la real figura que el profeta Daniel contempló en sus visiones celestiales (cfr. Dn 7, 13-14). Sin embargo, su realeza no es como la de este mundo (cfr. Jn 18, 36); y el camino a su trono, según nos enseña, pasa por el sufrimiento y la muerte.

Jesús identifica al Mesías con el Siervo sufriente del que habla Isaías en la primera lectura de este domingo. Sus palabras son las mismas de Jesús, que se entrega para ser humillado y golpeado, confiando en que Dios le ayudará. Al mismo tiempo, escuchamos nuevamente la voz del Señor en el salmo de hoy, agradeciendo a Dios por librarlo de las redes de la muerte.

Como Jesús nos dice hoy, creer que Él es el Mesías implica seguir un camino de negación de sí mismo, y perder la vida para salvarla y resucitar con Él a una nueva vida.

Nuestra fe, según escuchamos de nuevo en la epístola de hoy, necesita expresarse con obras de amor (Ga 5, 6).

Es notorio que Jesús cuestiona a sus apóstoles en esta lectura mientras van “por el camino.” Van rumbo a Jerusalén, donde el Señor entregará su vida. También nosotros vamos de camino con el Señor.

Debemos aceptar y cargar nuestra cruz, dándonos a los demás y perseverando en todas nuestras pruebas por la causa de Cristo y la del Evangelio.

Nuestras vidas deben ser un sacrificio de acción de gracias por la nueva vida que Dios nos ha dado; hasta el día en que alcancemos nuestro destino, y caminemos ante el Señor en la tierra de los vivos (cfr. Ez 26, 20).

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23er Domingo de Tiempo Ordinario

 Lecturas:

 

Isaías 35, 4-7

Salmo 146, 7-10

Santiago 2, 1-5

Marcos 7, 31-37

 

Solo Marcos relata el episodio del que nos habla el Evangelio de este domingo. En el decir de la gente está la clave principal: “Todo lo ha hecho bien”. El texto griego usado por el evangelista, hace eco del relato de la creación que dice: “Dios vio que todo cuanto había hecho era muy bueno” (cfr. Gn 1,31).

 

Deliberadamente, San Marcos evoca la promesa del profeta Isaías que escuchamos en la primera lectura de hoy: que Dios hará oír a los sordos y hablar a los mudos. Incluso describe a la persona que es curada por Cristo, utilizando una palabra griega (mogigalion, “impedimento del habla”) que sólo se encuentra en otro lugar de la Biblia: en la traducción griega del pasaje de Isaías que leemos este domingo, donde el profeta describe que “la lengua de los mudos gritara de alegría”.

 

La multitud se da cuenta que Jesús está haciendo lo que el profeta predijo. Pero San Marcos nos invita a ver algo mucho más grande, que podría expresarse con las palabras de la primera lectura: “Ya viene su Dios”.

 

Es notorio cuán personal y descriptivo es el drama de este Evangelio. Nos pide fijar la atención en una mano, unos dedos, una lengua, la saliva. En Jesús, nos enseña San Marcos, Dios verdaderamente se ha hecho carne.

 

Él ha hecho nuevas todas las cosas; ha hecho una nueva creación (cfr. Ap 21, 1-5). Como lo prometió Isaías,  ha hecho que las aguas vivas del bautismo corran por el desierto del mundo. Ha liberado los cautivos de sus pecados, como cantamos en el salmo de hoy. Ha venido para que los ricos y los pobres puedan cenar juntos en el banquete eucarístico, de acuerdo a lo que nos dice Santiago en su epístola.

 

Él ha hecho por cada uno de nosotros lo que hizo por el sordomudo: ha abierto nuestros oídos a la Palabra de Dios y ha soltado nuestras lenguas para que podamos cantar sus alabanzas.

 

Por tanto, nuevamente en la Eucaristía, demos gracias a nuestro glorioso Señor Jesucristo. Digamos con Isaías aquí esta nuestro Dios, que viene a salvarnos. Que seamos ricos en fe, para que heredemos el reino prometido a los que lo aman.

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Readings:

Isaiah 35:4-7

Psalm 146:7-10

James 2:1-5

Mark 7:31-37

 

The incident in today's Gospel is recorded only by Mark. The key line is what the crowd says at the end: "He has done all things well." In the Greek, this echoes the creation story, recalling that God saw all the things he had done and declared them good (see Genesis 1:31). 

 

Mark also deliberately evokes Isaiah's promise, which we hear in today's First Reading that God will make the deaf hear and the mute speak. He even uses a Greek word to describe the man's condition (mogilalon = "speech impediment") that's only found in one other place in the Bible—in the Greek translation of today's Isaiah passage, where the prophet describes the "dumb" singing.

 

The crowd recognizes that Jesus is doing what the prophet had foretold. But Mark wants us to see something far greater—that, to use the words from today's First Reading: "Here is your God."

 

Notice how personal and physical the drama is in the Gospel. Our focus is drawn to a hand, a finger, ears, a tongue, spitting. In Jesus, Mark shows us, God has truly come in the flesh.

 

What He has done is to make all things new, a new creation (see Revelation 21:1-5). As Isaiah promised, He has made the living waters of baptism flow in the desert of the world. He has set captives free from their sins, as we sing in today's Psalm. He has come that rich and poor might dine together in the Eucharistic feast, as James tells us in today's Epistle.

 

He has done for each of us what He did for that deaf mute. He has opened our ears to hear the Word of God, and loosed our tongues that we might sing praises to Him.

 

Let us then, in the Eucharist, again give thanks to our glorious Lord Jesus Christ. Let us say with Isaiah, Here is our God, He comes to save us. Let us be rich in faith, that we might inherit the kingdom promised to those who love Him.

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Lecturas:

Deuteronomio 4, 1-2.6-8

Salmo 15, 2-5

Santiago 1,17-18.21-22.27

Marcos 7,1-8.14-15.21-23

 

El evangelio de este domingo nos muestra un Jesús-profeta, con autoridad para interpretar la ley de Dios.

Cristo cita a Isaías de forma irónica  (cfr. Is 29, 13). Al observar la Ley, los fariseos pretenden honrar a Dios asegurando que nada impuro pasa por sus labios. Con esa práctica, sin embargo, ellos han invertido el sentido de la Ley, convirtiéndola en un simple conjunto de acciones externas.

El don de la Ley, mencionado en la primera lectura de este día, nos es dado con plenitud en el Evangelio de Jesús, que nos enseña su verdadero significado y finalidad (cfr. Mt 5, 17).

La Ley, cumplida en el Evangelio, existe para formar nuestros corazones y hacernos puros, capaces de vivir en la presencia del Señor. Nos fue dada para que viviéramos y entráramos en posesión de la herencia que nos fue prometida: el Reino de Dios, la vida eterna.

Israel, mediante su observancia de la Ley, tenía que ser un ejemplo para las naciones que la rodeaban.  Como dice el Apóstol Santiago en la epístola de hoy, el Evangelio nos fue dado para que tuviéramos un nuevo nacimiento por medio de la Palabra de Verdad.  Al vivir de acuerdo a la Palabra que hemos recibido, podemos ser ejemplos de la sabiduría de Dios para quienes estén en nuestro derredor. Podemos ser  “las primicias” de una nueva humanidad.

Esto significa que debemos poner en práctica la Palabra, no solamente escucharla. Como cantamos en el salmo de este domingo y escuchamos en la epístola, tenemos que trabajar por la justicia, cuidando a nuestros hermanos y viviendo de acuerdo a la verdad que Dios ha puesto en nuestros corazones.

La Palabra que se nos ha dado es un don perfecto. No debemos añadirle devociones vanas e innecesarias. Tampoco debemos reducirla a los mandamientos que nos agradan o queremos escoger.

“Escúchenme”, dice Cristo en el Evangelio de este domingo. Él nos llama hoy a examinar nuestra respuesta a la Ley de Dios.

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Readings:

Deuteronomy 4:1-2,6-8

Psalm 15:2-5

James 1:17-18,21-22,27

Mark 7:1-8,14-15,21-23

 

 

Today's Gospel casts Jesus in a prophetic light, as one having authority to interpret God's law.

 Jesus' quotation from Isaiah today is ironic (see Isaiah 29:13). In observing the law, the Pharisees honor God by ensuring that nothing unclean passes their lips. In this, however, they've turned the law inside out, making it a matter of simply performing certain external actions.

 The gift of the law, which we hear God giving to Israel in today's First Reading, is fulfilled in Jesus' gospel, which shows us the law's true meaning and purpose (see Matthew 5:17).

 The law, fulfilled in the gospel, is meant to form our hearts, to make us pure, able to live in the Lord's presence. The law was given that we might live and enter into the inheritance promised to us -- the kingdom of God, eternal life.

 Israel, by its observance of the law, was meant to be an example to surrounding nations. As James tells us in today's Epistle, the gospel was given to us that we might have new birth by the Word of truth. By living the Word we've received, we're to be examples of God's wisdom to those around us, the "first fruits" of a new humanity.

 This means we must be "doers" of the Word, not merely hearers of it. As we sing in today's Psalm and hear again in today's Epistle, we must work for justice, taking care of our brothers and sisters, and living by the truth God has placed in our hearts.

 The Word given to us is a perfect gift. We should not add to it through vain and needless devotions. Nor should we subtract from it by picking and choosing which of His laws to honor.

 "Hear me," Jesus says in today's Gospel. Today, we're called to examine our relationship to God's law.

 Is the practice of our religion a pure listening to Jesus, a humble welcoming of the Word planted in us and able to save our souls? Or are we only paying lip-service?    

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Lecturas:

 

Josué 24,1-2, 15-18

Salmo 34, 2-3, 16-23

Efesios 5, 21-32

Juan 6, 60-69

 

Con las lecturas de este domingo concluye una meditación de cuatro semanas sobre la Eucaristía.

 

A los doce apóstoles del Evangelio de hoy, se les pide tomar una opción entre creer y aceptar la Nueva Alianza que Él ofrece en su Cuerpo y Sangre, o volver a su antigua manera de vivir.


Esta situación es prefigurada en la decisión que Josué pide a las 12 tribus en la primera lectura.

 

Josué los convoca en Siquem, lugar donde Dios se había aparecido a su padre Abraham y le había prometido que daría esa misma tierra al gran pueblo que nacería de su descendencia (Cfr. Gn 12, 1-9). Allí les planeta un fuerte desafío: renovar su alianza con Dios o servir a los dioses extraños de las naciones vecinas.

 

A nosotros también se nos pide decidir a quién vamos a servir. Durante cuatro semanas, la liturgia nos ha presentado el misterio de la Eucaristía, un milagro cotidiano mucho más grande que el que Dios hizo cuando sacó a Israel de la tierra de Egipto.

 

También a nosotros, Él nos ha prometido un nuevo hogar, la vida eterna; y nos ha ofrecido pan del cielo para fortalecernos en nuestro camino. Él nos ha dicho que si no comemos su Carne y no bebemos su Sangre, no tendremos vida en nosotros.

 

“Duras son esas palabras” (Jn 6, 60), murmuran en el Evangelio de hoy. Y sin embargo, Él nos ha dado palabras de vida eterna.

 

Debemos creer, como nos dice hoy San Pablo, que Jesús es el Santo de Dios  que se ha entregado por nosotros, dando su Carne para vida del mundo.

 

Según escuchamos en su epístola, Jesús hizo todo esto para santificarnos, purificándonos con el agua y la palabra del bautismo, por el cual entramos en su Nueva Alianza. Mediante la Eucaristía, Él nos alimenta y nos trata con ternura, haciéndonos su propia carne y sangre, así como los esposos se hacen una sola carne.

 

Renovemos este día nuestra alianza con Dios acercándonos al altar, confiando en que Él rescata la vida de sus siervos, como cantamos en el salmo de hoy.

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Readings:

Joshua 24:1-2, 15-18

Psalm 34:2-3, 16-23

Ephesians 5:21-32

John 6:60-69

 This Sunday's Mass readings conclude a four-week meditation on the Eucharist.

 The 12 apostles in today's Gospel are asked to make a choice -- either to believe and accept the new covenant He offers in His body and blood, or return to their former ways of life.

Their choice is prefigured by the decision Joshua asks the 12 tribes to make in today's First Reading.

 Joshua gathers them at Shechem -- where God first appeared to their father Abraham, promising to make his descendants a great nation in a new land (see Genesis 12:1-9). And he issues a blunt challenge -- either renew their covenant with God or serve the alien gods of the surrounding nations.

 We too are being asked today to decide whom we will serve. For four weeks we have been presented in the liturgy with the mystery of the Eucharist -- a daily miracle far greater than those performed by God in bringing the Israelites out of the land of Egypt.

 He has promised us a new homeland, eternal life, and offered us bread from heaven to strengthen us on our journey. He has told us that unless we eat His flesh and drink His blood we will have no life in us.

 It is a hard saying, as many murmur in today's Gospel. Yet He has given us the words of eternal life.

 We must believe, as Peter says today, that He is the Holy One of God, who handed himself over for us, gave His flesh for the life of the world.

 As we hear in today's Epistle, Jesus did this that we might be sanctified, made holy, through the water and word of baptism by which we enter into His new covenant. Through the Eucharist, He nourishes and cherishes us, making us His own flesh and blood, as husband and wife become one flesh.

 Let us renew our covenant today, approaching the altar with confidence that, as we sing in today's Psalm, the Lord will redeem the lives of His servants.    

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Lecturas:

 

Proverbios 9,1-6

Salmo 34, 2-3, 10-15

Efesios 5,15-20

Juan 6, 51-58

 Como escuchamos en la primera lectura de este domingo, la Sabiduría de Dios nos ha preparado un banquete.

 

 Debemos hacernos como niños (Cfr. Mt 18, 3-4) para poder escuchar y aceptar esta invitación; para darnos cuenta que en cada Eucaristía se representa y renueva la locura de la cruz.

 

 Para el mundo, es una tontería creer que Jesús crucificado resucitó de entre los muertos. Para muchos, como la multitud que describe el Evangelio de hoy, es locura —o incluso enfermedad— creer que Jesús puede darnos a comer su carne.

 

 Sin embargo, Jesús es insistente en el Evangelio de este domingo. Es notoria la repetición de las palabras, “coman” y “tomen”;  “mi carne” y “mi sangre”.  Para subrayar el increíble realismo de lo que Jesús nos pide creer, San Juan ocupa en estos versículos, no la palabra griega ordinaria para “comer”, sino otra más cruda que se refiere al “masticar” de los animales rumiantes.

 

  “La locura de Dios es más sabia que la sabiduría humana” (1 Co 1,18-25). En la “locura” de su amor, Él decide salvar a quienes creemos que su Carne es verdadera comida y su Sangre verdadera bebida.

 

 El temor de Dios, el deseo de vivir de acuerdo a su voluntad, es el comienzo de la verdadera sabiduría (Cfr. Pr 9, 10). Y como cantamos en el salmo de este domingo, nada falta a quienes  temen al Señor.

 

La liturgia de este día nos invita, nuevamente, a renovar nuestra fe en la Eucaristía. . Nos llama a no caer en el absurdo de creer solo aquello que vemos con nuestros ojos.

 Nos acercamos, pues, no solo a un altar preparado con pan y vino, sino al banquete de Sabiduría, al banquete del cielo, en el que Dios nuestro Salvador renueva su Alianza eterna y promete destruir la muerte para siempre (Cfr. Is 25, 6-9).

 

 Aprovechemos bien nuestros días, dando continuamente gracias a Dios en la Eucaristía por todas las cosas, en el nombre de Jesucristo, Pan bajado del cielo (Cfr. Ef 5, 20).

 

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Readings:

Proverbs 9:1-6

Psalm 34:2-3, 10-15

Ephesians 5:15-20

John 6:51-58

 The Wisdom of God has prepared a feast, we hear in today's First Reading.

 We must become like children (see Matthew 18:3-4) to hear and accept this invitation. For in every Eucharist, it is the folly of the cross that is represented and renewed.

 To the world, it is foolishness to believe that the crucified Jesus rose from the dead. And for many, as for the crowds in today's Gospel, it is foolishness -- maybe even madness -- to believe that Jesus can give us His flesh to eat.

 Yet Jesus repeats himself with gathering intensity in the Gospel today. Notice the repetition of the words "eat" and "drink," and "my flesh" and "my blood." To heighten the unbelievable realism of what Jesus asks us to believe, John in these verses uses, not the ordinary Greek word for eating, but a cruder term, once reserved to describe the "munching" of feeding animals.

 The foolishness of God is wiser than human wisdom (see 1 Corinthians 1:18-25). In His foolish love, He chooses to save those who believe that His flesh is true food, His blood, true drink.

 Fear of the Lord, the desire to live by His will, is the beginning of true wisdom, Paul says in today's Epistle (see Proverbs 9:10). And as we sing in today's Psalm, those who fear Him shall not want for any good thing.

Again today in the liturgy, we are called to renew our faith in the Eucharist, to forsake the foolishness of believing only what we can see with our eyes.

We approach, then, not only an altar prepared with bread and wine, but the feast of Wisdom, the banquet of heaven -- in which God our savior renews His everlasting covenant and promises to destroy death forever (see Isaiah 25:6-9).

Let us make the most of our days, as Paul says, always, in the Eucharist, giving thanks to God for everything in the name of Jesus, the bread c0me down from heaven. 

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Readings:

1 Kings 19:4-8

Psalm 34:2-9

Ephesians 4:30-5:2

John 6:41-51

 

Sometimes we feel like Elijah in today's First Reading. We want to lie down and die, keenly aware of our failures, that we seem to be getting no better at doing what God wants of us.

 We can be tempted to despair, as the prophet was on his forty-day journey in the desert. We can be tempted to "murmur" against God, as the Israelites did during their forty years in the desert (see Exodus 16:2,7,8; 1 Corinthians 10:10).

 The Gospel today uses the same word, "murmur," to describe the crowds, who reenact Israel's hardheartedness in the desert.

 Jesus tells them that prophecies are being fulfilled in Him, that they are being taught by God. But they can't believe it. They can only see His flesh, that He is the "son" of Joseph and Mary.

 Yet if we believe, if we seek Him in our distress, He will deliver us from our fears, as we sing in today's Psalm.

 At the altar in every Eucharist, the angel of the Lord, the Lord himself (see Exodus 3:1-2), touches us. He commands us to take and eat His flesh given for the life of the world (see Matthew 26:26).

 This taste of the heavenly gift (see Hebrews 6:4-5) comes to us with a renewed command -- to get up and continue on the journey we began in baptism, to the mountain of God, the kingdom of heaven.

 He will give us the bread of life, the strength and grace we need -- as He fed our spiritual ancestors in the wilderness and Elijah in the desert.

 So let us stop grieving the Spirit of God, as Paul says in today's Epistle, in another reference to Israel in the desert (see Isaiah 63:10).

 Let us say to God as Elijah did, "Take my life." Not in the sense of wanting to die. But in giving ourselves as a sacrificial offering -- loving Him as He has loved us, on the cross and in the Eucharist. 

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Lecturas:

 

1 Reyes 19, 4-8

Salmo 34, 2-9

Efesios 4, 30-5, 2

Juan 6, 41-51

 Algunas veces nos sentimos como el profeta Elías que describe la primera lectura de este domingo. Queremos echarnos al suelo y morir, conscientes de nuestros fracasos, cuando parece que no avanzamos en el cumplimiento de la voluntad de Dios para nuestra vida.

 

 Podemos sentir la tentación de desesperarnos, como el profeta durante su caminata por el desierto; o la de “murmurar” contra Dios como los israelitas, durante sus cuarenta años en el desierto (Cfr. Ex 16, 2,7,8; 1 Co 10,10).

 

 En el Evangelio de este domingo se usa la misma palabra, “murmurar”, para describir cómo la muchedumbre muestra la misma dureza de corazón que tuvo Israel en el desierto.

 

 Jesús les dice que las profecías se cumplen en Él; que Dios mismo es quien está enseñándoles, pero no lo creen. Únicamente perciben su carne. Tan solo ven que es el “hijo de José y María”.

 

 Sin embargo si somos creyentes, si le buscamos en nuestras aflicciones, Él nos liberará de nuestros temores, como cantamos en el salmo de este domingo.

 

 Sobre el altar, en cada Eucaristía, el ángel del Señor  - el Señor mismo- (Cfr. Ex 3  1-2), nos toca como tocó a Elías. Él nos manda tomar y comer su Cuerpo, entregado por la vida del mundo (Cfr. Mt 26, 26; Jn 6, 51).

 

 Dios nos permite saborear este don celestial (Cfr. Hb 6, 4-5), pero con él nos manda  levantarnos y continuar el camino que empezamos en el bautismo hacia el monte de Dios, hacia el reino de los cielos.

 

 Él nos dará el pan de vida, la fuerza y gracia que necesitamos,  así como alimentó a nuestros antepasados espirituales en descampado, o a Elías en el desierto. 

 

 Por tanto, no causemos tristeza al Espíritu Santo, como dice San Pablo en la epístola de hoy, haciendo otra referencia a la experiencia de Israel en el desierto (Cfr. Is 63, 10).

 

 

Digámosle a Dios, como Elías: “toma mi vida”.  Pero no como quien quiere morir, sino como quien quiere darse en sacrificio, amándolo como Él nos ha amado, tanto en la cruz como en la Eucaristía.

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Readings:

Exodus 16:2–4, 12–15

Psalm 78:3–4, 23–25, 54

Ephesians 4:17, 20–24

John 6:24–35

 The journey of discipleship is a life-long exodus from the slavery of sin and death to the holiness of truth in Mount Zion, the promised land of eternal life.

 The road can get rough. And when it does, we can be tempted to complain like the Israelites in this week’s First Reading.

 We have to see these times of hardship as a test of what is in our hearts, a call to trust God more and to purify the motives for our faith (Deuteronomy 8:2–3).

 As Paul reminds us in this week’s Epistle, we must leave behind our old self-deceptions and desires and live according to the likeness of God in which we are made.

Jesus tells the crowd in this week’s Gospel that they are following him for the wrong reasons. They seek him because he filled their bellies. The Israelites, too, were content to follow God so long as there was plenty of food.

 Food is the most obvious of signs—because it is the most basic of our human needs.  We need our daily bread to live. But we cannot live by this bread alone. We need the bread of eternal life that preserves those who believe in him (Wisdom 16:20, 26).

 The manna in the wilderness, like the bread Jesus multiplied for the crowd, was a sign of God’s Providence—that we should trust that he will provide.

 These signs pointed to their fulfillment in the Eucharist, the abundant bread of angels we sing about in this week’s Psalm.

 This is the food that God longs to give us. This is the bread we should be seeking. But too often we don’t ask for this bread. Instead we seek the perishable stuff of our every day wants and anxieties. In our weakness we think these things are what we really need.

We have to trust God more. If we seek first his kingdom and his righteousness, all these things will be ours as well (Matthew 6:33).

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Lecturas:
Éxodo 16, 2–4. 12-5
Salmo 77, 3 y 4bc. 23–24. 25 y 54
Efesios 4, 17. 20–24
Juan 6, 24-35

El camino del discipulado es un éxodo de toda la vida, desde la esclavitud del pecado y de la muerte hasta la santidad de la verdad en el Monte Sion, la tierra prometida de vida eterna.

La senda puede tornarse difícil. Y cuando esto sucede, podemos ser tentados a quejarnos como lo hicieron los israelitas en la primera lectura de esta semana.

Debemos ver estos tiempos de dificultad como una prueba para evaluar lo que hay en s corazones, como un llamado a confiar más en Dios y a purificar los motivos de nuestra fe (véase Deuteronomio 8, 2-3).

Como San Pablo nos recuerda en la epístola de esta semana, debemos dejar atrás nuestros viejos auto decepciones y deseos y vivir de acuerdo con nuestra semejanza a Dios en la cual estamos hechos.

Jesús, en el evangelio de esta semana, les dice a las multitudes que lo están siguiendo por razones equivocadas. Lo buscan porque les dio de comer. También los israelitas estaban felices de seguir a Dios mientras habían comido en abundancia.

La comida es el mas obvio de los signos—siendo la mas básica de nuestras necesidades humanas. Necesitamos nuestro pan de cada día para vivir. Pero no podemos vivir sólo de pan. Necesitamos el pan de vida eterna que preserva al que cree en Él (véase Sab. 16, 20 y 26).

El maná en el desierto, como el pan que Jesús multiplicó para la muchedumbre, era un signo de la providencia de Dios—que debemos confiar en que Él proveerá.

Estos signos nos señalan a su cumplimiento en la Eucaristía, el abundante pan de ángeles del que cantamos en el Salmo de esta semana.

Este es el alimento que Dios está deseando darnos. Este es el pan que deberíamos estar buscando. Pero seguido este no es el pan que pedimos. En cambio, buscamos las cosas perecederas de nuestros deseos y ansiedades cotidianas. En nuestra debilidad pensamos que estas cosas son lo que realmente necesitamos.

Debemos confiar más en Dios. Si buscamos primero su reino y su justicia, todas esas cosas serán nuestras también.

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Lecturas:
2 Reyes 4, 42-44
Salmo 145, 10-11, 15-18
Efesios 4:1-6
Juan 6,1-15

La liturgia de hoy presenta varias referencias a las que el Antiguo Testamento aludía para revelar a Jesús como el Mesías y Rey, como el Señor que viene a alimentar a su pueblo.

Notemos el paralelismo que existe entre el evangelio de hoy y la primera lectura. Jesús, al igual que Eliseo, está frente a un grupo de gente hambrienta, con solamente unos pocos panes de cebada; es evidente la imposibilidad de satisfacer a tanta gente con tan poco.

Además, en las dos lecturas, la multiplicación de pan no solo satisface a la gente sino también deja sobras.

A su vez, la historia de Eliseo recuerda a Moisés, el profeta, que le dio de comer al pueblo de Dios en el desierto (cfr. Ex 16). Moisés profetizó que Dios iba a mandar un profeta como él (cfr. Dt 18, 15-19). La muchedumbre que presencia en el evangelio de hoy la multiplicación de los panes, identifica a Jesús como ese profeta.

El evangelio de este domingo nos muestra a Jesús como Señor, el Buen Pastor, que hace reposar a su pueblo en las verdes praderas y prepara un banquete para ellos (cfr. S 23, 1.5).

El milagro de alimentar a la multitud es una señal de que Dios ha comenzado a cumplir su promesa, algo de lo cual habla también el salmo de hoy cuando dice: “y tú los alimentas a su tiempo” (S 144, 15; cfr. S 81, 17).

Sin embargo, Jesús conduce nuestra atención hacia el cumplimiento definitivo de esa promesa en la Eucaristía. Hace los mismos gestos que en la Última Cena: Toma los panes, pronuncia una bendición de acción de gracias (significado literal del término griego eucaristía) y le da el pan al pueblo (cfr. Mt 26, 26). Es notorio que al final sobran 12 canastas de pan, una por cada apóstol.

Estas signos deben de dirigirnos hacia la Eucaristía, en la que la Iglesia fundada sobre los apóstoles continúa alimentándonos con el pan vivo de su Cuerpo.

En la Eucaristía, somos hechos un solo cuerpo con el Señor, como escuchamos en la epístola de hoy. Dispongámonos a llevar una vida acorde con tan digna vocación.

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Readings:
2 Kings 4:42–44
Psalm 145:10-11, 15–18
Ephesians 4:1–6
John 6:1–15

Today’s liturgy brings together several strands of Old Testament expectation to reveal Jesus as Israel’s promised Messiah and King, the Lord who comes to feed His people.

Notice the parallels between today’s Gospel and First Reading. Both Elisha and Jesus face a crowd of hungry people with only a few “barley” loaves. We hear similar words about how impossible it will be to feed the crowd with so little. And in both the miraculous multiplication of bread satisfies the hungry and leaves food left over.

The Elisha story looks back to Moses, the prophet who fed God’s people in the wilderness (see Exodus 16). Moses prophesied that God would send a prophet like him (see Deuteronomy 18:15–19). The crowd in today’s Gospel, witnessing His miracle, identifies Jesus as that prophet.

The Gospel today again shows Jesus to be the Lord, the good shepherd, who makes His people lie down on green grass and spreads a table before them (see Psalm 23:1, 5).

The miraculous feeding is a sign that God has begun to fulfill His promise, which we sing of in today’s Psalm—to give His people food in due season and satisfy their desire (see Psalm 81:17).

But Jesus points to the final fulfillment of that promise in the Eucharist. He does the same things He does at the Last Supper—He takes the loaves, pronounces a blessing of thanksgiving (literally, “eucharist”), and gives the bread to the people (see Matthew 26:26). Notice, too, that twelve baskets of bread are left over, one for each of the Apostles.

These are signs that should point us to the Eucharist—in which the Church founded on the Apostles continues to feed us with the living bread of His Body.

In this Eucharist, we are made one Body with the Lord, as we hear in today’s Epistle. Let us resolve again, then, to live lives worthy of such a great calling.

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Jeremiah 23:1–16
Psalms 23:1–6
Ephesians 2:13–18
Mark 6:30–34

As the Twelve return from their first missionary journey in today’s Gospel, our readings continue to reflect on the authority and mission of the Church.

Jeremiah says in the First Reading that Israel’s leaders, through godlessness and fanciful teachings, had misled and scattered God’s people. He promises God will send a shepherd, a king and son of David, to gather the lost sheep and appoint for them new shepherds (see Ezekiel 34:23).

The crowd gathering on the green grass (see Mark 6:39) in today’s Gospel is the start of the remnant that Jeremiah promised would be brought back to the meadow of Israel. The people seem to sense that Jesus is the Lord, the good shepherd (see John 10:11), the king they’ve been waiting for (see Hosea 3:1–5).

Jesus is moved to pity, seeing them as sheep without a shepherd. This phrase was used by Moses to describe Israel’s need for a shepherd to succeed him (see Numbers 27:17). And as Moses appointed Joshua, Jesus appointed the Twelve to continue shepherding His people on earth.

Jesus had said there were other sheep who did not belong to Israel’s fold, but would hear His voice and be joined to the one flock of the one shepherd (see John 10:16). In God’s plan, the Church is to seek out first the lost sheep of the house of Israel, and then to bring all nations into the fold (see Acts 13:36; Romans 1:16).

Paul, too, in today’s Epistle, sees the Church as a new creation, in which those nations who were once far off from God are joined as “one new person” with the children of Israel.

As we sing in today’s Psalm, through the Church, the Lord, our good shepherd, still leads people to the verdant pastures of the kingdom, to the restful waters of baptism; He still anoints with the oil of confirmation, and spreads the Eucharistic table before all people, filling their cups to overflowing.

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Jeremías 23, 1-6
Salmo 23, 1-6
Efesios 2, 13-18
Marcos 6, 30-34

Mientras el evangelio de hoy nos muestra a los Doce regresando de su primer viaje misionero, el conjunto de las lecturas nos invita a seguir reflexionando sobre la autoridad y misión de la Iglesia.

El profeta Jeremías dice, en la primera lectura, que los líderes de Israel extraviaron al Pueblo Elegido, pues se olvidaron de Dios y dieron enseñanzas falsas. Promete que Yahvé mandará un pastor, un rey descendiente de David, para reunir la ovejas extraviadas y para darles nuevos pastores (cfr. Ez 34, 23).

La muchedumbre sentada sobre la hierba verde que nos describe el evangelio de este domingo (cfr. Mc 6,39), es ya parte de aquel resto del Pueblo de Dios al que se refería Jeremías, profetizando de él que regresaría al valle de Israel (cfr. Jr 23,3). La gente parece percibir que Jesús es el Señor, el Buen Pastor (Jn.10.11), el Rey a quien estaban esperando (Os 3, 1-5).

Jesús se conmueve al ver a la gente “como ovejas sin pastor” (Mc 6,34). Esta frase ya había sido ocupada por Moisés, al hablar de la necesidad que tenía Israel de un pastor para sucederle (Nm 27,17). Y así como Moisés nombró a Josué, Jesús escogió a los Doce para que siguieran pastoreando a su pueblo en la tierra.

Jesús afirmó que habían otras ovejas que no pertenecían redil de Israel, pero que escucharían su voz para unirse al único rebaño del único Pastor (cfr. Jn 10,16). En el plan de Dios, la Iglesia debía buscar primero a las ovejas extraviadas de Israel y después atraer a todas las naciones al redil (Hch 13, 44; Rm 1, 16).

También San Pablo, en la epístola de hoy, ve la Iglesia como una nueva creación, en la que aquellas naciones que antes estuvieron lejos de Dios, ahora se unirán como “una sola persona” con los hijos de Israel.

Como cantamos en el salmo de hoy, por medio de la Iglesia, el Señor, nuestro Buen Pastor, sigue conduciendo a su pueblo hacia los prados de hierba fresca del Reino, a las tranquilas aguas del bautismo. Nos sigue nos ungiendo con el aceite de la confirmación y reparte a todos el banquete eucarístico, mientras llena nuestra copa hasta los bordes.

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Readings:

Amos 7:12-15

Psalms 85:9-14

Ephesians 1:3-14

Mark 6:7-13

 In commissioning the apostles in today's Gospel, Jesus gives them, and us, a preview of His Church's mission after the resurrection.

 His instructions to the Twelve echo those of God to the twelve tribes of Israel on the eve of their exodus from Egypt. The Israelites likewise were sent out with no bread and only one set of clothes, wearing sandals and carrying a staff (see Exodus 12:11; Deuteronomy 8:2-4). Like the Israelites, the apostles are to rely solely on the providence of God and His grace.

 Perhaps, also, Mark wants us to see the apostles' mission, the mission of the Church, as that of leading a new exodus - delivering peoples from their exile from God and bringing them to the promised land, the kingdom of heaven.

 Like Amos in today's First Reading, the apostles are not "professionals," who earn their bread by prophesying. Like Amos, they are simply men (see Acts 14:15) summoned from their ordinary jobs and sent by God to be shepherds of their brothers and sisters.

 Again this week, we hear the theme of rejection: Amos experiences it, and Jesus warns the apostles that some will not welcome or listen to them. The Church is called, not necessarily to be successful, but only to be faithful to God's command. 

 With authority and power given to it by Jesus, the Church proclaims God's peace and salvation to those who believe in Him, as we sing in today's Psalm.

 This word of truth, this gospel of salvation, is addressed to each of us, personally, as Paul proclaims in today's Epistle. In the mystery of God's will, we have been chosen from before the foundation of the world - to be His sons and daughters, to live for the praise of His glory.

 Let us, then, give thanks for the Church today, and for the spiritual blessings He has bestowed upon us. Let us resolve to further the Church's mission - to help others hear the call to repentance and welcome Christ into their lives.

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Lecturas:
Amós 7, 12-15
Salmo 85, 9-14
Efesios 1, 3-14
Marcos 6, 7-13

Comentemos primero el evangelio de hoy. En el encargo que hace Cristo a sus apóstoles, les da (y a nosotros también) un bosquejo de lo que será la misión de la Iglesia después de la resurrección.

Sus instrucciones a los Doce nos recuerdan aquellas que Yahvé dio a las doce tribus de Israel en las vísperas de su éxodo de Egipto. Los israelitas también fueron enviados sin pan y con una sola túnica, llevando sandalias y un bastón (cfr. Éx 12,11; Dt 8, 2-4). Como aquellos israelitas, los apóstoles tienen que confiar solamente en la providencia de Dios y su gracia.

Posiblemente, Marcos nos quiera enseñar también que la misión de los apóstoles, la misión de la Iglesia, es servir como guía en un nuevo éxodo, rescatando a los pueblos de su exilio de Dios y llevándolos a la tierra prometida: el Reino de los Cielos.

Como Amós en la primera lectura, los apóstoles no son “profesionales” que ganan el pan por profetizar. Como Amós, son hombres sencillos (Cfr Hch 14, 15) convocados desde sus trabajos ordinarios y enviados por Dios a ser pastores de sus hermanos y hermanas.

En esta semana nuevamente escuchamos el tema del rechazo: Amós lo experimenta y Jesús advierte a sus apóstoles que algunos no les recibirán bien ni les escucharán. La Iglesia no está necesariamente llamada a ser exitosa, sino solamente a ser fiel al mandamiento de Dios.

Con la autoridad y poder que Jesús le ha dado, la Iglesia proclama la paz de Dios y la salvación de los que creen en Él, como cantamos en el salmo de hoy.

Esta palabra de verdad, este evangelio de salvación, está dirigido personalmente a cada uno de nosotros, como nos dice San Pablo en la epístola de hoy. Dios, en el misterio de su voluntad, nos escogió desde antes de la creación del mundo para ser sus hijos e hijas; para vivir y darle gloria.

Por lo tanto, demos gracias hoy a Dios por la Iglesia y por las bendiciones espirituales que Él nos ha otorgado. Comprometámonos a llevar a cabo la misión de la Iglesia: ayudar a los demás a escuchar la llamada al arrepentimiento y a recibir a Cristo en sus vidas.

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As we’ve walked with the apostles in the Gospels in recent weeks, we’ve witnessed Jesus command the wind and sea, and order a little girl to arise from the dead.

But He seems to meet His match in His hometown of Nazareth. Today’s Gospel is blunt: “He was not able to perform any mighty deed there.”

Why not? Because of the people’s lack of faith. They acknowledged the wisdom of His words, the power of His works. But they refused to recognize Him as a prophet come among them, a messenger sent by God.

All they could see was how much “this man” was like them - a carpenter, the son of their neighbor, Mary, with brothers and sisters.

Of course, Mary was ever-virgin, and had no other children. The Gospel refers to Jesus’ brothers as Paul refers to all Israelites as his brothers, the children of Abraham (see Romans 9:3,7).

That’s the point in today’s Gospel, too. Like the prophet Ezekiel in today’s First Reading, Jesus was sent by God to the rebellious house of Israel, where He found His own brothers and sisters obstinate of heart and in revolt against God. 

The servant is not above the Master (see Matthew 10:24). As His disciples, we too face the mockery and contempt we hear of in today’s Psalm. And isn’t it often hardest to live our faith among those in our own families, those who think they really know us, who define us by the people we used to be - before we chose to walk with Jesus?

As Paul confides in today’s Epistle, insults and hardships are God’s way of teaching us to rely solely on His grace.

Jesus will work no mighty deeds in our lives unless we abandon ourselves to Him in faith. Blessed then are those who take no offense in Him (see Luke 7:23). Instead, we must look upon Him with the eyes of servants - knowing that the son of Mary is also the Lord enthroned in the heavens.

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Lecturas:
Sabiduría 1,13-15, 2, 23-24
Salmo 30, 2, 4-6, 11-13
2 Corintios 8, 7, 9, 13-15
Marcos 5, 21-24, 35-43

 


Por un lado, San Marcos nos narra un acontecimiento que reveló a los discípulos la autoridad y el poder de Jesús, incluso sobre el último enemigo: la muerte (cfr. 1Co 15, 26). Por otro lado, sin embargo, este episodio busca fortalecer en nosotros la esperanza de que también seremos resucitados, junto todos nuestros seres queridos que duermen en Cristo (cfr. 1 Co 15,18).

Jesús manda a la muchacha a “levantarse”, ocupando la misma pa­labra griega que se refiere a su propia resurrección (cfr. Mc 16, 6). Con esta narración, Marcos nos da un con­solador mensaje este domingo: que Jesús es la resurrección y la vida. Si creemos en Él, viviremos aún después de la muerte (cfr. Jn 11, 25-26).

Estamos llamados a tener la misma fe que testimonian los papás a los que se refiere Evangelio de hoy; a pedir por nuestros seres queridos confiando en lo que Cristo ha prometido: que ni siquiera la muerte puede separarnos. Es importante observar que los papás siguen a Jesús aunque los de su casa les dicen que no hay esperanza; aunque otros se burlan de Jesús cuando dice que los muertos nada más están “dormidos” (1 Ts 4, 13-18).

Al recibir el bautismo, hemos resucitado a una vida nueva con Cristo. Y la Eucaristía, como la comida dada a la pequeña muchacha hoy, es promesa de que El nos levantará en el último día.

Como cantamos en el salmo de este día, debemos alegrarnos porque Cristo nos ha sacado de las tinieblas del mundo y de la muerte. Al mismo tiempo, respondiendo a la exhortación que nos hace San Pablo en la epístola de hoy, debemos agradecer este hecho maravilloso con la ofrenda constante de nuestra vida, imitando a Cristo en el amor y generosidad que ofrezcamos a los demás.

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Readings:

Wisdom 1:13-15, 2:23-24

Psalm 30:2, 4-6, 11-13

2 Corinthians 8:7, 9, 13-15

Mark 5:21-24, 35-43

 God, who formed us in His imperishable image, did not intend for us to die, we hear in today's First Reading. Death entered the world through the devil's envy and Adam and Eve's sin; as a result, we are all bound to die.

 But in the moving story in today's Gospel, we see Jesus liberate a little girl from the possession of death.

 On one level, Mark is recounting an event that led the disciples to understand Jesus' authority and power over even the final enemy, death (see 1 Corinthians 15:26). On another level, however, this episode is written to strengthen our hope that we too will be raised from the dead, along with all our loved ones who sleep in Christ (see 1 Corinthians 15:18).

 Jesus commands the girl to "Arise!" - using the same Greek word used to describe His own resurrection (see Mark 16:6). And the consoling message of today's Gospel is that Jesus is the resurrection and the life. If we believe in Him, even though we die, we will live (see John 15:25-26).

 We are called to have the same faith as the parents in the Gospel today - praying for our loved ones, trusting in Jesus' promise that even death cannot keep us apart. Notice the parents follow Him even though those in their own house tell them there is no hope, and even though others ridicule Jesus' claim that the dead have only fallen asleep (see 1 Thessalonians 4:13-18).

 Already in baptism, we've been raised to new life in Christ. And the Eucharist, like the food given to the little girl today, is the pledge that He will raise us on the last day. 

 We should rejoice, as we sing in today's Psalm, that He has brought us up from the netherworld, the pit of death. And, as Paul exhorts in today's Epistle, we should offer our lives in thanksgiving for this gracious act, imitating Christ in our love and generosity for others.    

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Readings:
Is 49: 1–6
Ps 139: 1–3, 13–15
Acts 13:22–26
Lk 1:57–66, 80

<hr>

The people in this week’s Gospel are frightened and amazed by the mysterious events surrounding the birth of John. Only his mother and father, Elizabeth and Zechariah, know what this child will be. John the Baptist was fashioned in secret, knit by God in his mother’s womb, as we sing in this Sunday’s Psalm. From the womb he was set apart, formed to be God’s servant, as Isaiah declares in this week’s
First Reading.

The whole story of John’s birth is thick with Old Testament echoes, especially echoes of the story of Abraham. God appeared to Abraham promising that his wife would bear him a son; He announced the son’s name and the role Isaac would play in salvation history (see Genesis 17:1, 16, 19).

The same thing happened to Zechariah and Elizabeth. Through His angel, God announced John’s birth to this righteous yet barren couple. He made them call John a special name—and told them the special part John would play in fulfilling His plan for history (see Luke 1:5–17).

As Paul says in today’s Second Reading, John was to herald the fulfillment of all God’s promises to the children of Abraham (Luke 1:55, 73). John was to bring the word of salvation to all the people of Israel. More than that, he was to be a light to the nations—to all those groping in the dark for God.

We often associate John with his fiery preaching (see Matthew 3:7–12). But there was a deep humility at the heart of his mission. Paul alludes to that when he quotes John’s words about not being worthy to unfasten the sandals of Christ’s feet. John said, “[Christ] must increase. I must decrease” (John 3:30).

We must have that same attitude as we seek to follow Jesus. The repentance John preached was a turning away from sin and selfishness and a turning of our whole hearts to the Father.

We must decrease so that, like John, we can grow strong in the Spirit, until Christ is made manifest in each of us.

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Readings:

 

 

Ezek 17:22-24                             

Ps 92:2-3, 13-14, 15-16                 

2 Cor 5:6-10  

Mark 4:26-34

 Through the oracles of the Prophet Ezekiel, God gave his people reason to hope. It would have been a cryptic message to his hearers, long centuries before the Lord’s coming. Ezekiel glimpsed a day when the Lord God would place a tree on a mountain in Israel, a tree that would “put forth branches and bear fruit.” Who could have predicted that the tree would be a cross, on the hill of Calvary, and that the fruit would be salvation?

 

 Ezekiel foresees salvation coming to “birds of every kind” -- thus, not just to the Chosen People of Israel, but also to the Gentiles, who will “take wing” through their new life in Christ. God indeed will “lift high the lowly tree,” as he solemnly promises at the conclusion of the passage from the prophet.

 

 Such salvation surpasses humanity’s most ambitious dreams. And so we express our gratitude in the Responsorial Psalm: “Lord, it is good to give thanks to you.” It is indeed good to give thanks, and better still to give thanks with praise. The Psalmist speaks of those who are just upon the earth, but looks to God as the source and measure of justice, of righteousness. Like Ezekiel, he evokes the image of a flourishing tree to describe the lives of the just. The image, again, suggests the cross as the measure of righteousness.

 

 The cross is a challenge to those who would rather “flourish” according to worldly terms. It is a sign of contradiction. And so Saint Paul repeatedly emphasizes, to the Corinthians, the necessity of courage. Our faith makes us strong, and it is proved in our deeds. The Apostle reminds us that we will be judged by the ways our faith manifested itself in works: “so that each may receive recompense, according to what he did in the body, whether good or evil.”

 

 Faith. Courage. God himself will empower the works he expects from us; though we may freely choose to correspond to his grace.

 

 In the prophetic oracles, in the Psalms that were sung in Jerusalem, he scattered the small seed that sprang up and became the mustard tree, large enough to accommodate all the birds of the sky, just as Ezekiel had foretold.

 

 He gave this doctrine to disciples, as he still does today, in terms they were able to understand, and he provided a full explanation. In the sacraments he provides still more: the grace of faith and the courage we need to live in the world as children of God    

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In today’s Gospel Jesus has just been healing and casting out demons in Galilee. Along with the crowds, who flock to Him so that He can’t even take a break to eat, come people who do not understand what He is doing. Even His friends think He has lost His mind and needs to be taken away for a while. But the scribes who came down from Jerusalem are not just honestly mistaken; they accuse Him of being possessed by the prince of demons.

The reality is just the opposite. Jesus is revealing Himself as the one promised in our first reading. He is the seed of the woman who has come to crush the head of the demonic serpent. In the parable of the strong man, Jesus reveals that He has come not just to punish the devil but to free those bound by him. As St. Bede explains, “The Lord has also bound the strong man, that is, the devil: which means, He has restrained him from seducing the elect, and entering into his house, the world; He has spoiled his house, and His goods, that is men, because He has snatched them from the snares of the devil, and has united them to His Church.”

The scribes blaspheme by attributing this work of the Holy Spirit to demons. Jesus adds a statement that shocks us at first: “whoever blasphemes against the Holy Spirit never has forgiveness.” That does not mean that there are any limits to the mercy of God (CCC 1864). Rather, the only sin that cannot be forgiven is the deliberate refusal to accept the mercy offered through the Holy Spirit.

Instead, we must imitate those who sat at Jesus’ feet. For, as He said, “Whoever does the will of God is my brother, and sister, and mother.”

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Readings:

Exodus 24:3-8
Psalm 116:12-13, 15-18
Hebrews 9:11-15
Mark 14:12-16, 22-26

All of today's readings are set in the context of the Passover. The First Reading recalls the old covenant celebrated at Sinai following the first Passover and the exodus.

In sprinkling the blood of the covenant on the Israelites, Moses was symbolizing God's desire in this covenant to make them His family, His "blood" relations.

Quoting Moses' words in today's Gospel, Jesus elevates and transforms this covenant symbol to an extraordinary reality. In the new covenant made in the blood of Christ, we truly become one with His body and blood.

The first covenant made with Moses and Israel at Sinai was but a shadow of this new and greater covenant made by Christ with all humankind in that upper room (see Hebrews 10:1).

The Passover that Jesus celebrates with His 12 apostles "actualizes," makes real, what could only be symbolized by Moses' sacrifice at the altar with 12 pillars. What Jesus does today is establish His Church as the new Israel, and His Eucharist as the new worship of the living God.

In offering himself to God through the Spirit, Jesus delivered Israel from the transgressions of the first covenant. And, as we hear in today's Epistle, by His blood He purified us, and made us capable of true worship.

God does not want dead works or animal sacrifices. He wants our own flesh and blood, our own lives, consecrated to Him, offered as a living sacrifice. This is the sacrifice of praise and thanksgiving that we sing of in today's Psalm. This is the Eucharist.

What we do in memory of Him is to pledge our lives to Him, to renew our promise to live by the words of His covenant and to be His servants.

There is no other return we can offer to Him for the eternal inheritance He has won for us. So let us approach the altar, calling upon His name in thanksgiving, taking up the cup of salvation. 

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Solemnidad del Cuerpo y la Sangre de Cristo

 Lecturas:

 

Éxodo 24, 3-8

Salmo 116,12-13, 15-18

Hebreos 9,11-15

Marcos 14,12-16, 22-26

 Las lecturas de este día se ubican en el contexto de la Pascua. La primera de ellas recuerda la Antigua Alianza efectuada en el Sinaí después de la primera pascua y del éxodo.

 

 Al rociar la sangre de la Alianza sobre los Israelitas, Moisés sim­bolizaba el deseo de Dios de hacerlos parte de su familia, de su sangre.

 

 Citando a Moisés en el Evangelio de este domingo, Jesús da una nueva dimensión a este símbolo de la Alianza, elevándolo a una realidad extraordinaria : En la Nueva Alianza hecha con la Sangre de Cristo, podemos verdaderamente hacernos uno con su Cuerpo y Sangre.

 

 La primera alianza hecha con Moisés e Israel en el Sinaí fue apenas una sombra de la Alianza, nueva y mayor, hecha por Cristo con toda la humanidad en el Cenáculo (cfr. Hb 10,1).

 

 La Pascua que Jesús celebra con sus doce apóstoles actualiza y hace real lo que solamente fue un símbolo : el sacrificio de Moisés en el altar de doce pilares. Lo que Jesús hace hoy es establecer a su Iglesia como la Nueva Israel y su Eucaristía como el nuevo culto al Dios vivo.

 

 Al ofrecerse a Sí mismo a Dios por el Espíritu Santo, Jesús libera a Israel de los pecados de la Antigua Alianza. Como escuchamos en la epístola de hoy, Él nos ha purificado por medio de su sangre, y nos ha hecho capaces de rendir un culto verdadero.

 

 Dios no quiere obras muertas ni sacrificios de animales. Quiere nuestra carne y sangre—es decir, nuestras vidas—consagradas a Él, ofrecidas como sacrificio viviente. Ese es el sacrificio de alabanza y acción de gracias del que habla el salmo de hoy. Esto es la Eucaristía.

 

 Lo que hacemos en memoria Suya es entregar nuestras vidas a Cristo y renovarle nuestro com­promiso de servirle y ser fieles a su Alianza.

 

 No hay otra cosa que podamos ofrecerle a cambio de la herencia eterna que él nos ha ganado. Por tanto, acerquémonos al altar para invocar su Nombre en acción de gracias y alzar «la copa de la victoria» (Sal 116,13).    

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Lecturas:
Deuteronomio 4, 32-34, 39-40
Salmo 33, 4-6, 9, 18-20, 22
Romanos 8, 14-17
Mateo 28, 16-20


El domingo pasado celebramos el envío del Espíritu Santo, que selló la Nueva Alianza de Dios y renovó todo lo creado.

En esta nueva creación, somos ya parte de la familia de Dios, quien se ha revelado como Trinidad de amor. Compartimos su naturaleza divina por medio de la recepción de su Cuerpo y Sangre (cfr. 2 Pe 1,14) Ese es el sentido de las tres celebraciones que coronan el tiempo pascual : Pentecostés, la Solemnidad de la Santísima Trinidad y Corpus Christi.

Estas fiestas deben recordarnos, en lo más íntimo de nuestro corazón, cuán profundamente nos ama Dios ; y cómo El nos escogió desde antes de la fundación del mundo para ser Sus hijos (cfr. Ef 1, 4-5).

Las lecturas de este domingo nos muestran que todas las palabras y obras de Dios estaban encaminadas a revelar el misterio de la Santísima Trinidad y a traernos su bendición en Jesucristo, la cual heredamos por el bautismo y renovamos en cada Eucaristía.

Mediante su palabra, el Señor llenó los cielos y la tierra de su divina bondad, como cantamos en el salmo de hoy. Movido por el amor, Dios escogió a Abraham, y de sus descendientes constituyó a su propio pueblo, como recuerda Moisés en la primera lectura (cfr. Dt 4, 20-37) A través de los Israelitas, Él reveló a las naciones que es el Único Señor.

La Palabra de Dios se encarnó en Jesús, «hijo de Abraham» (Mt 1,1). Él nos enseña, en el Evangelio de este domingo, que el único Dios es Padre, Hijo y Espíritu y que desea hacer suyos a todos los pueblos.

Como hizo con Israel al sacarlo de Egipto, Dios nos liberó de la esclavitud; eso es lo que San Pablo nos dice en la epístola de hoy. Así como adoptó a los israelitas como hijos, (cfr. Rm 9, 4), ahora nos da su Espíritu, gracias al cual podemos reconocerlo como «Padre nuestro».

Como herederos de Dios, hoy asumimos los compromisos de Moisés y Jesús. Debemos poner nuestros corazones en Él y hacer todo lo que nos ha mandado. La Eucaristía es el cumplimiento de su promesa de estar con nosotros hasta el fin del mundo; es la garantía de que Él nos librará de la muerte para vivir por siempre en la tierra prometida de su Reino.

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Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

Readings:

Deuteronomy 4:32-34, 39-40
Psalm 33:4- 6, 9, 18-20, 22
Romans 8:14-17
Matthew 28:16-20

Last Sunday, we celebrated the sending of the Spirit, which sealed God's new covenant and made a new creation.

In this new creation, we live in the family of God, who has revealed himself as a Trinity of love. We share in His divine nature through His body and blood (see 2 Peter 1:4). This is the meaning of the three feasts that cap the Easter season - Pentecost, Trinity Sunday, and Corpus Christi.

These feasts should be intimate reminders of how deeply God loves us, how He chose us, from before the foundation of the world, to be His children (see Ephesians 1:4-5).

Today's readings illuminate how all God's words and works were meant to prepare for the revelation of the Trinity and God's blessing in Jesus Christ - the blessing we inherited in baptism, and renew in each Eucharist.

By God's word the heavens and earth were filled with His kindness, we sing in today's Psalm. Out of love, God called Abraham and chose his descendants to be His own people, Moses says in today's First Reading (see Deuteronomy 4:20,37). Through the Israelites, He revealed to the nations that He alone is Lord and there is no other.

In Jesus, God's word took flesh as a son of Abraham (see Matthew 1:1). And Jesus reveals in the Gospel today that the one God is Father, Son, and Spirit, and that He desires to make all peoples His own.

As He led Israel out of Egypt, God freed us from slavery, Paul says in today's Epistle. As He adopted Israel (see Romans 9:4), He gives us the Spirit by which we can know Him as "our Father."

As God's heirs, we receive the commissions of Moses and Jesus today. We are to fix our hearts on Him, and to observe all that He has commanded. The Eucharist is His pledge - that He will be with us until the end, that He will deliver us from death to live forever in the promised land of His kingdom. 

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Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Readings:
Lv 13:1–2, 44–46
Ps 32:1–2, 5, 11
1 Cor 10:31–11:1
Mk 1:40–45

In the Old Testament, leprosy is depicted as punishment for disobedience of God’s commands (see Numbers 12:12–15; 2 Kings 5:27; 15:5).

Considered “unclean”—unfit to worship or live with the Israelites, lepers are considered “stillborn,” the living dead (see Numbers 12:12). Indeed, the requirements imposed on lepers in today’s First Reading—rent garments, shaven head, covered beard—are signs of death, penance, and mourning (see Leviticus 10:6; Ezekiel 24:17).

So there’s more to the story in today’s Gospel than a miraculous healing.

When Elisha, invoking God’s name, healed the leper, Naaman, it proved there was a prophet in Israel (see 2 Kings 5:8). Today’s healing reveals Jesus as far more than a great prophet—He is God visiting His people (see Luke 7:16).

Only God can cure leprosy and cleanse from sin (see 2 Kings 5:7); and only God has the power to bring about what He wills (see Isaiah 55:11; Wisdom 12:18).

The Gospel scene has an almost sacramental quality about it.

Jesus stretches out His hand—as God, by His outstretched arm, performed mighty deeds to save the Israelites (see Exodus 14:6; Acts 4:30). His ritual sign is accompanied by a divine word (“Be made clean”). And, like God’s word in creation (“Let there be”), Jesus’ word “does” what He commands (see Psalm 33:9).

The same thing happens when we show ourselves to the priest in the sacrament of penance. On our knees like the leper, we confess our sins to the Lord, as we sing in today’s Psalm. And through the outstretched arm and divine word spoken by His priest, the Lord takes away the guilt of our sin.

Like the leper we should rejoice in the Lord and spread the good news of His mercy. We should testify to our healing by living changed lives. As Paul says in today’s Epistle, we should do even the littlest things for the glory of God and that others may be saved.

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