Letters From Home

Readings:
Isaiah 55:1–3
Psalm 145:8–9, 15–18
Romans 8:35, 37–39
Matthew 14:13–21

In Jesus and the Church, Isaiah’s promises in today’s First Reading are fulfilled. All who are thirsty come to the living waters of Baptism (see John 4:14). The hungry delight in rich fare—given bread to eat and wine to drink at the Eucharistic table.

This is the point, too, of today’s Gospel. The story of Jesus’ feeding of the 5,000 brims with allusions to the Old Testament. Jesus is portrayed as a David-like shepherd who leads His flock to lie down on green grass as He spreads the table of the Messiah’s banquet before them (see Psalm 23).

Jesus is shown as a new Moses, who likewise feeds vast crowds in a deserted place. Finally, Jesus is shown doing what the prophet Elisha did—satisfying the hunger of the crowd with a few loaves and having some left over (see 2 Kings 4:42–44).

Matthew also wants us to see the feeding of the 5,000 as a sign of the Eucharist. Notice that Jesus performs the same actions in the same sequence as at the Last Supper—He takes bread, says a blessing, breaks it, and gives it (see Matthew 26:26).

Jesus instructed His Apostles to celebrate the Eucharist in memory of Him. And the ministry of the Twelve is subtly stressed in today’s account. Before He performs the miracle, Jesus instructs the Twelve to give the crowd “some food yourselves.” Indeed, the Apostles themselves distribute the bread blessed by Jesus (see Matthew 15:36).

And the leftovers are enough to fill precisely 12 baskets—corresponding to each of the Apostles, the pillars of the Church (see Galatians 2:9; Revelation 21:14).

In the Church, as we sing in today’s Psalm, God gives us food in due season, opens His hands and satisfies the desires of every living thing. Now, as Paul reminds us in today’s Epistle, nothing can separate us from the love of God in Christ Jesus.

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Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:
Isaías 55,1-3
Salmo 145, 8-9.15-18
Romanos 8, 35.37-39
Mateo 14,13-21

Las promesas que hace Isaías en la primera lectura de este domingo se han cumplido en Jesús y en la Iglesia. Todos los que están sedientos vienen a las aguas vivas del bautismo (cf. Jn 4,14). Los hambrientos se deleitan abundantemente en el pan para comer y el vino para beber de la mesa eucarística.

También es ese el punto central del Evangelio de esta semana: la narración en la que Jesús alimenta a los 5,000 hasta saciarse, aludiendo al Antiguo Testamento. Jesús es dibujado como un pastor semejante a David, que guía su rebaño hacia el reposo en verdes pastos, mientras prepara ante ellos la mesa del banquete del Mesías (cf. Sal 23).

Jesús es mostrado como un nuevo Moisés que también alimenta a las multitudes en un lugar desértico. Finalmente, se nos muestra a Jesús haciendo lo que el profeta Eliseo: saciando el hambre de la muchedumbre con unos cuantos panes, de los que al final todavía sobran algunos (cf. 2R 4,42-44).

También Mateo quiere que veamos la alimentación de los 5,000 como un signo de la Eucaristía. Llama la atención que Jesús, en la Última Cena, realiza las mismas acciones, en el mismo orden: toma pan, pronuncia una bendición, lo parte y lo da (cf. Mt 26,26).

Jesús enseñó a sus apóstoles a celebrar la Eucaristía en memoria suya. Y el Evangelio de esta semana hace un énfasis sutil en el ministerio de los Doce. Antes de que Él realice el milagro, Jesús insta a los Doce: “dénles ustedes de comer”. Efectivamente, son los mismos apóstoles quienes distribuyen el pan bendecido por Jesús (cf. Mt 15,36).

Y los panes sobrantes alcanzan a llenar precisamente doce canastos, que corresponden a cada uno de los apóstoles, los pilares de la Iglesia (cf. Ga 2,9; Ap 21,14).

En la Iglesia, como cantamos en el salmo de esta semana, Dios nos alimenta en el tiempo oportuno; abre sus manos y satisface los anhelos de todo ser viviente. Ahora, como San Pablo nos recuerda en su epístola, nada puede separarnos del amor de Dios en Cristo Jesús.

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Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

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