St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:
Sirach 27:30-28:7
Psalm 103:1-4, 9-12
Romans 14:7-9
Matthew 18:21-35

Mercy and forgiveness should be at the heart of the Christian life.

Yet, as today's First Reading wisely reminds us, often we cherish our wrath, nourish our anger, refuse mercy to those who have done us wrong. Jesus, too, strikes close to home in today's Gospel, with His realistic portrayal of the wicked servant - who won't forgive a fellow servant's debt, even though his own slate has just been wiped clean by their Master.

It can't be this way in the kingdom, the Church. In the Old Testament, "seven" is frequently a number associated with mercy and the forgiveness of sins. The just man sins seven times daily; there is a seven-fold sprinking of blood for atonement of sins (see Proverbs 24:6; Leviticus 16). But Jesus tells Peter today that we must forgive not seven times, but seventy times seven times. That means: every time.

We are to be merciful as our Father in heaven is merciful (see Luke 6:36; Matthew 5:48). But why? Why does Jesus repeatedly warn that we can't expect forgiveness for our trespasses unless we're willing to forgive others their trespasses against us?

Because, as Paul reminds us in today's Epistle, we are the Lord's. Each of us has been purchased by the blood of Christ shed for us on the cross (see Revelation 5:9). As we sing in today's Psalm, though we deserved to die for our sins, He doesn't deal with us according to our crimes. The mercy and forgiveness we show to others should be the heartfelt expression of our gratitude for the mercy and forgiveness shown to us.

This is why we should remember our last days, set our enmities aside, and stop judging others. We know that one day we will stand before the judgment seat and give account for what we've done with the new life given to us by Christ (see Romans 14:10,12).

So we forgive each other from the heart, overlook each other's faults, and await the crown of His kindness and compassion.

Direct download: A_24_Ordinary.mp3
Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:
Ezequiel 33, 7-9
Salmo 95, 1-2.6-9
Romanos 13, 8-10
Mateo 18, 15-20

Así como en la primera lectura de hoy Ezequiel es designado centinela sobre la casa de Israel, Jesús establece a sus discípulos como guardianes del nuevo Israel de Dios -la Iglesia- en el Evangelio de este día (cf. Ga 6,16). 

También establece procedimientos en el caso de pecados en el caso de pecados y para faltas de fe, basados en la disciplina que Moisés proscribió a Israel (cf. Lv 19,17-20; Dt 19,13). Sin embargo, los jefes del nuevo Israel reciben poderes extraordinarios, similares a los que se le dieron a Pedro (cf. Mt 16,19). Tienen la potestad de atar y desatar, de perdonar los pecados y reconciliar a los pecadores en su Nombre (cf. Jn 20,21-23).

Pero los poderes que Cristo les da a los apóstoles y sus sucesores dependen de su comunión con Él.  Así como Ezequiel solo debe enseñar lo que escucha decir a Dios, los discípulos han de congregar en su Nombre, orar y buscar la voluntad del Padre celestial.

Pero las lecturas de hoy son más que una lección sobre el orden de la Iglesia. Nos sugieren además cómo debemos tratar a los que nos ofenden, un tema sobre el cual también escucharemos en las lecturas de la próxima semana.

Es de notar que, tanto el Evangelio como la primera lectura, asumen que los creyentes tenemos el deber de corregir a los pecadores que están entre nosotros.  A Ezequiel incluso se le dice que dará cuentas por sus almas si no les habla e intenta corregirlos.

Esto es el amor que le debemos a nuestro prójimo, según nos dice hoy San Pablo en su epístola. Amar al prójimo como a nosotros mismos significa dar una importancia vital a su salvación. Como Jesús dice, debemos hacer cualquier esfuerzo para ganar nuevamente a nuestros hermanos y hermanas, para hacerlos regresar de los falsos caminos.

No debemos nunca corregir al otro con enojo o con deseos de castigar. Más bien nuestro mensaje debe ser como el del salmo de hoy: urgir al pecador a que escuche la voz de Dios, a no endurecer su corazón, a recordar que Él es quien nos ha hecho, la Roca de nuestra salvación.

Direct download: A_23_Ordinary_Spn.mp3
Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

Readings:
Ezekiel 33:7-9
Psalm 95:1-2, 6-9
Romans 13:8-10
Matthew 18:15-20

As Ezekiel is appointed watchman over the house of Israel in today's first Reading, so Jesus in the Gospel today establishes His disciples as guardians of the new Israel of God, the Church (see Galatians 6:16).

He also puts in place procedures for dealing with sin and breaches of the faith, building on laws of discipline prescribed by Moses for Israel (see Leviticus 19:17-20; Deuteronomy 19:13). The heads of the new Israel, however, receive extraordinary powers - similar to those given to Peter (see Matthew 16:19). They have the power to bind and loose, to forgive sins and to reconcile sinners in His name (see John 20:21-23).

But the powers He gives the apostles and their successors depends on their communion with Him. As Ezekiel is only to teach what he hears God saying, the disciples are to gather in His name and to pray and seek the will of our heavenly Father.

But today's readings are more than a lesson in Church order. They also suggest how we're to deal with those who trespass against us, a theme that we'll hear in next week's readings as well.

Notice that both the Gospel and the First Reading presume that believers have a duty to correct sinners in our midst. Ezekiel is even told that he will be held accountable for their souls if he fails to speak out and try to correct them.

This is the love that Paul in today's Epistle says we owe to our neighbors. To love our neighbors as ourselves is to be vitally concerned for their salvation. We must make every effort, as Jesus says, to win our brothers and sisters back, to turn them from the false paths.

We should never correct out of anger, or a desire to punish. Instead our message must be that of today's Psalm - urging sinner to hear God's voice, not to harden their hearts, and to remember that He is the one who made us, and the rock of our salvation.

Direct download: Breaking_the_Bread_23rd_Sunday_Reflection.mp3
Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Readings:
Jeremiah 20:7-9
Psalm 63:2-6, 8-9
Romans 12:1-2
Matthew 16:21-27

Today’s First Reading catches the prophet Jeremiah in a moment of weakness. His intimate lamentation contains some of the strongest language of doubt found in the Bible. Following God’s call, he feels abandoned. Preaching His Word has brought him only derision and reproach.

But God does not deceive—and Jeremiah knows this. He tests the just (see Jeremiah 20:11–12), and disciplines His children through their sufferings and trials (see Hebrews 12:5–7).

What Jeremiah learns Jesus states explicitly in today’s Gospel. To follow Him is to take up a cross, to deny yourself— your priorities, preferences, and comforts. It is to be willing to give it all up, even life itself, for the sake of His gospel. As Paul says in today’s Epistle, we have to join ourselves to the Passion of Christ, to offer our bodies—our whole beings—as living sacrifices to God.

By His Cross, Jesus has shown us what Israel’s sacrifices of animals were meant to teach—that we owe to God all that we have.

God’s kindness is a greater good than life itself, as we sing in today’s Psalm. The only thanks we can offer is our spiritual worship—to give our lives to the service of His will (see Hebrews 10:3–11; Psalm 50:14, 23).

Peter doesn’t yet get this in today’s Gospel. As it was for Jeremiah, the cross is a stumbling block for Peter (see 1 Corinthians 1:23). This too is our natural temptation—to refuse to believe that our sufferings play a necessary part in God’s plan.

That’s how people think, Jesus tells us today. But we are called to the renewal of our minds—to think as God thinks, to will what He wills.

In the Mass, we once again offer ourselves as perfect and pleasing sacrifices of praise (see Hebrews 13:15). We bless Him as we live, confident that we will find our lives in losing them, that with the riches of His banquet, our souls will be satisfied.

Direct download: Breaking_the_Bread_22nd_Sunday_Reflection.mp3
Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:

Jeremías 20, 7-9
Salmo 63, 2-6.8-9
Romanos 12, 1-2
Mateo 16, 21-27

La primera lectura de este domingo sorprende al profeta Jeremías en un momento de debilidad. Su íntimo lamento contiene algunas de las expresiones más fuertes de la Biblia referentes a la duda. En su seguimiento de la llamada de Dios, Jeremías se siente abandonado. Lo único que le ha acarreado la predicación de su Palabra es escarnio.

Pero Dios no engaña y Jeremías lo sabe. Él examina al justo (cf. Jr 20,11-12) y corrige a sus hijos mediante pruebas y sufrimientos (cf. Hb 12,5-7).

Lo que Jeremías aprende, Jesús lo afirma explícitamente en el Evangelio de esta semana. Seguirlo es cargar una cruz, negarte a ti mismo –tus prioridades, preferencias y comodidades.

Es estar dispuesto a renunciar a todo, incluso a la vida misma, por la causa de su Evangelio. Como dice san Pablo en su epístola, debemos unirnos a la pasión de Cristo para ofrecer nuestros cuerpos – todo nuestro ser- como sacrificios vivos a Dios.

Por su cruz, Jesús nos ha mostrado lo que los sacrificios de Israel habían de enseñar: que a Dios le debemos todo lo que tenemos.

La bondad de Dios es un bien más grande que la vida misma, como cantamos en el salmo de este domingo. La única muestra de gratitud que podemos ofrecerle es nuestra adoración espiritual: entregar nuestra vida al servicio de su voluntad (cf. Hb 10,3-11; Sal 50, 14,23).

Pedro aún no ha entendido esto en el Evangelio de hoy. Como le sucedió a Jeremías, la cruz es escándalo para Pedro (cf. 1 Co 1,23). Esa es también nuestra tentación natural: negarnos a creer que nuestros sufrimientos juegan un papel importante en el plan de Dios.

Así es como piensa la gente, nos dice Jesús esta semana. Pero estamos llamados a renovar nuestras mentes para pensar como Dios piensa, para querer lo que Él quiere.

En la Misa nos ofrecemos nuevamente como sacrificio de alabanza agradable y perfecto (cf. Hb 13,15). Bendecimos al Señor pues estamos vivos, confiados en que encontraremos nuestra vida al perderla; en que las riquezas de Su banquete satisfarán nuestra alma.

Direct download: A_22_Ordinary_Spn.mp3
Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:

Isaías 22,15.19-23
Salmo 138,1-3.6.8
Romanos 11,33-36
Mateo 16,13-20

 “¡Oh profundidad de la riqueza, la sabiduría y la ciencia de Dios!”, exclama San Pablo en la epístola de esta semana. También el salmo del domingo toma una triunfante expresión de alegría y gratitud. ¿Porqué? Porque en el Evangelio, el Padre celestial revela el misterio de su reino a Pedro.

Con Pedro, nos regocijamos de que Jesús es el hijo ungido prometido a David, de quien se había profetizado que construiría el templo del Señor y reinaría sobre un reino eterno (cf. 2 S 7).

Lo que Jesús llama “mi Iglesia” es el reino prometido al hijo de David (cf. Is 9,1-7). Como escuchamos en la primera lectura del domingo, Isaías predijo que las llaves del reino de David les serían entregadas a un nuevo Señor, que gobernaría al pueblo de Dios como un padre.

Sólo Jesús, la raíz y descendencia de David, tiene las llaves del reino (cf. Ap 1,18; 3,7; 2,16).  Al entregarle esas llaves a Pedro, Jesús cumple esa profecía, estableciendo a Pedro—y a todos sus sucesores—como santo padre de su Iglesia.

Su Iglesia es también la nueva casa de Dios: el templo espiritual fundado sobre la “roca” de Pedro y construido con las piedras vivas que somos todos y cada uno de los creyentes.

Abraham fue llamado “la roca” de quien los hijos de Israel fueron labrados (cf. Is 51,1-2). Y Pedro viene a ser la roca de la cual Dios hace surgir nuevos hijos de suyos (cf. Mt 3,9).

La Palabra que usa Jesús—“iglesia” (ekklesia en griego)—fue usada en la traducción griega del Antiguo Testamento para referirse a la “asamblea” de los hijos de Dios posterior al éxodo (cf. Dt 18,16; 31,30).

Su Iglesia es la “asamblea de los primogénitos” (cf. Hb 12,23; Ex 4,23-24) establecida por el éxodo de Jesús (cf. Lc 9,31). Como los israelitas, somos bautizados en agua, guiados por la Roca y alimentados con comida espiritual (cf. 1Co 10,1-5).

Congregados en su altar, en la presencia de ángeles, cantamos su alabanza y le damos gracias a su Nombre santo.

Direct download: A_21_Ordinary_Spn.mp3
Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

Readings:

Isaiah 22:15, 19-23
Psalm 138:1-3, 6, 8
Romans 11:33-36
Matthew 16:13-20 (see also "Peter's Powers")

“Oh, the depth of the riches and wisdom and knowledge of God!” Paul exclaims in today’s Epistle. Today’s Psalm, too, takes up the triumphant note of joy and thanksgiving. Why? Because in the Gospel, the heavenly Father reveals the mystery of His kingdom to Peter.

With Peter, we rejoice that Jesus is the anointed son promised to David, the one prophesied to build God’s temple and reign over an everlasting kingdom (see 2 Samuel 7).

What Jesus calls “my Church” is the kingdom promised to David’s son (see Isaiah 9:1–7). As we hear in today’s First Reading, Isaiah foretold that the keys to David’s kingdom would be given to a new master, who would rule as father to God’s people.

Jesus, the root and offspring of David, alone holds the kingdom’s keys (see Revelation 1:18; 3:7; 22:16). In giving those keys to Peter, Jesus fulfills that prophecy, establishing Peter—and all who succeed him—as holy father of His Church.

His Church, too, is the new house of God—the spiritual temple founded on the “rock” of Peter, and built up out of the living stones of individual believers (see 1 Peter 2:5).

Abraham was called “the rock” from which the children of Israel were hewn (see Isaiah 51:1–2). And Peter becomes the rock from which God raises up new children of God (see Matthew 3:9).

The word Jesus uses—“church” (ekklesia in Greek)—was used in the Greek translation of the Old Testament for the “assembly” of God’s children after the exodus (see Deuteronomy 18:16; 31:30).

His Church is the “assembly of the firstborn” (see Hebrews 12:23; Exodus 4:23–24), established by Jesus’ exodus (see Luke 9:31). Like the Israelites, we are baptized in water, led by the Rock, and fed with spiritual food (see 1 Corinthians 10:1–5).

Gathered at His altar, in the presence of angels, we sing His praise and give thanks to His holy name.

Direct download: Breaking_the_Bread_21st_Sunday_Reflection.mp3
Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:

Isaías 56,1.6-7
Salmo 67,2-3.5.6.8
Romanos 11,13-15. 29-32
Mateo 15, 21-28

La mayoría de nosotros somos extranjeros, los no israelitas sobre quienes profetiza la primera lectura de esta semana.

Al venir a adorar al Dios de Israel, nos situamos en la línea de fe personificada por la mujer cananea en el Evangelio de esta semana. Al llamar a Jesús Señor, e hijo de David, esta extranjera muestra su gran fe en la alianza de Dios con Israel.

Jesús prueba tres veces su fe. Se niega a responder a su grito. Después le dice que su misión está destinada sólo a los israelitas. Finalmente utiliza la palabra “perro”,  una expresión utilizada para menospreciar a los no israelitas (cf. Mt 7,6).

Sin embargo ella persiste en creer que sólo Él ofrece la salvación.

En este drama familiar vemos cumplida la profecía de Isaías y la promesa de la que cantamos en el salmo de este domingo. En Jesús, Dios da a conocer a todas las naciones su camino y su salvación (cf. Jn 14,6). 

Al comienzo de la historia de la salvación, Dios llamó a Abraham (cf. Gn 12,2). Él escogió a su descendencia, Israel, de entre todas las naciones que había sobre la faz de la tierra, para construir el reino de su alianza (cf. Dt 7,6-8; Is 41,8).

En el plan de Dios, Abraham había de ser el padre de muchas naciones (cf. Rm 4,16-17). Israel había de ser el primogénito de una familia de Dios extendida por todo el mundo, conformada por todos aquellos que creen en lo que la cananea profesa: que Jesús es el Señor (cf. Ex 4,22-23; Rm 5,13-21).

Jesus came first to restore the kingdom to Israel (see Acts 1:6; 13:46). But His ultimate mission was the reconciliation of the world, as Paul declares in Sunday’s Epistle.

Jesús vino en primer lugar para restaurar el reino de Israel (cf. Hch 1,6; 13,46). Pero su misión última era la reconciliación del mundo, como San Pablo declara en la epístola de este domingo.

En la Misa nos unimos a todos los pueblos para rendirle homenaje. Como Isaías había predicho, venimos a su monte santo, la Jerusalén celestial, para ofrecer sacrificios en su altar (cf. Hb 12,22-24.28). Con la mujer cananea, tomamos nuestro lugar en la mesa del Señor para ser alimentados como sus hijos.

Direct download: A_20_Ordinary_Spn.mp3
Category:general -- posted at: 12:00pm EDT

Readings:


Isaiah 56:1, 6-7
Psalm 67:2-3, 5, 6, 8
Romans 11:13-15, 29-32
Matthew 15:21-28

Most of us are the foreigners, the non-Israelites, about whom today's First Reading prophesies.

Coming to worship the God of Israel, we stand in the line of faith epitomized by the Canaanite woman in today's Gospel. Calling to Jesus as Lord and Son of David, this foreigner shows her great faith in God's covenant with Israel.

Jesus tests her faith three times. He refuses to answer her cry. Then, He tells her His mission is only to Israelites. Finally, he uses "dog," an epithet used to disparage non-Israelites (see Matthew 7:6). Yet she persists, believing that He alone offers salvation.

In this family drama, we see fulfilled Isaiah's prophecy and the promise we sing of in today's Psalm. In Jesus, God makes known among all the nations His way and His salvation (see John 14:6).

At the start of salvation history, God called Abraham (see Genesis 12:2). He chose his offspring, Israel, from all the nations on the face of the earth, to build His covenant kingdom (see Deuteronomy 7:6-8; Isaiah 41:8).

In God's plan, Abraham was to be the father of many nations (see Romans 4:16-17). Israel was to be the firstborn of a worldwide family of God, made up of all who believe what the Canaanite professes— that Jesus is Lord (see Exodus 4:22-23; Romans 5:13-24).

Jesus came first to restore the kingdom to Israel (see Acts 1:6; 13:46). But His ultimate mission was the reconciliation of the world, as Paul declares in today's Epistle.

In the Mass we join all peoples in doing Him homage. As Isaiah foretold, we come to His holy mountain, the heavenly Jerusalem, to offer sacrifice at His altar (see Hebrews 12:22-24,28). With the Canaanite, we take our place at the Master's table, to be fed as His children.

Direct download: Breaking_the_Bread_20th_Sunday_Reflection.mp3
Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:

1 Reyes 19,9.11-13
Salmo 85, 9-14
Romanos 9,1-5
Mateo 14, 22-33


¿Cómo encontramos a Dios en medio de las tormentas y luchas de nuestra vida, en las pruebas que enfrentamos cuando tratamos de hacer su voluntad? Dios le manda a Elías en la primera lectura permanecer de pie en el monte para esperar su paso por ahí.

Y en el Evangelio, Jesús hace a sus discípulos salir a su encuentro a través de las aguas. En cada caso, el Señor se hace presente en medio de acontecimientos aterradores: vientos fuertes y olas altas, fuego y terremotos.

Elías oculta su rostro. Talvez recuerda a Moisés, quien se encontró con Dios en esa misma montaña, también en medio de fuego, truenos y humo (cf. Dt 4,10-15; Ex 19, 17-19).

Dios le dijo a Moisés que nadie podría ver su rostro y vivir, y lo hizo resguardarse en el hueco de una roca, como resguarda ahora a Elías en una cueva (cf. Ex 33, 18-23).

Del mismo modo, los discípulos están demasiado asustados para ver el rostro de Dios. El Evangelio de esta semana es una revelación de la identidad divina de Jesús. Sólo Dios cruza andando entre las crestas del mar (cf. Jb 9,8) y gobierna las aguas embravecidas (cf. Sal 89, 9-10).

Y las palabras de confianza que pronuncia Jesús – “soy Yo”- son las mismas que Dios le dijo a Moisés para identificarse (cf. Ex 3,14; Is 43,10).

Incluso Pedro está demasiado invadido por el miedo para imitar a su Señor. Sus temores, le dice Jesús, son signo de su poca fe. Y eso pasa frecuentemente con nosotros. Nuestros temores nos hacen dudar, nos dificultan ver su gloria que mora entre nosotros.

Sin embargo, como cantamos en el salmo de este domingo, deberíamos saber que su salvación está cerca de los que en Él esperan. Por la fe deberíamos saber, como afirma San Pablo en la epístola, que somos herederos de las promesas hechas a sus hijos, al pueblo de Israel.

Debemos confiar en que Él nos habla al oído en las pruebas de nuestra vida; en que Aquel que nos ha llamado a seguir sus pasos, nos salvará cada vez que comencemos a hundirnos.

Direct download: A_19_Ordinary_Spn.mp3
Category:general -- posted at: 9:38am EDT