St. Paul Center for Biblical Theology (general)

Readings:
Isaiah 62:1-5
Psalm 96:1-3, 7-10
1 Corinthians 12:4-11
John 2:1-12 (see also "’On the Hour’”)

Think of these first weeks after Christmas as a season of "epiphanies." The Liturgy is showing us Who Jesus is and what He has revealed about our relationship with God.

Last week and the week before, the imagery was royal and filial - Jesus is the newborn king of the Jews who makes us co-heirs of Israel's promise, beloved children of God. Last week in the Liturgy we went to a Baptism.

This week we're at a wedding.

We're being shown another dimension of our relationship with God. If we're sons and daughters of God, it's because we've married into the family.

Have you ever wondered why the Bible begins and ends with a wedding - Adam and Eve's in the garden and the marriage supper of the Lamb (compare Genesis 2:23-24 and Revelation 19:9; 21:9; 22:17)?

Throughout the Bible, marriage is the symbol of the covenant relationship God desires with His chosen people. He is the Groom, humanity His beloved and sought-after bride. We see this reflected beautifully in today's First Reading.

When Israel breaks the covenant she is compared to an unfaithful spouse (see Jeremiah 2:20-36; 3:1-13). But God promises to take her back, to "espouse" her to Him forever in an everlasting covenant (see Hosea 2:18-22).

That's why in today's Gospel, Jesus performs His first public "sign" at a wedding feast.

Jesus is the divine Bridegroom (see John 3:29), calling us to His royal wedding feast (see Matthew 22:1-14). By His New Covenant, He will become "one flesh" with all humanity in the Church (see Ephesians 5:21-33). By our Baptism, each of us has been betrothed to Christ as a bride to a Husband (see 2 Corinthians 11:2).

The new wine that Jesus pours out at today's feast is the gift of the Holy Spirit given to His bride and body, as today's Epistle says. This is the "salvation" announced to the "families of nations" in today's Psalm.

Direct download: C_2_Ordinary_2016.mp3
Category:general -- posted at: 10:26am EST

Lecturas: Sirácida 3, 2-6,12-14 Salmo 128, 1-5 Colosenses 3, 12-21 Lucas 2, 41-52 ¿Porque quiso Jesús hacerse un bebé, tener una madre y un padre, y vivir casi toda su vida en una familia sencilla? En parte, lo hizo para revelar el plan de Dios de que toda la gente viva como una “sagrada familia”, congregada en su Iglesia (cfr. 2Co 6, 16-18).  En la Sagrada Familia de Jesús, Maria y José, Dios nos enseña nuestro verdadero hogar. Quiere que vivamos como sus hijos, “elegidos, santos y bien amados”, como dice la primera lectura.   Los consejos familiares que escuchamos en las lecturas de hoy-- para madres, padres e hijos—son muy sólidos y prácticos. Los hogares felices son el fruto de quienes son fieles al Señor, como cantamos en el salmo de hoy. Más aún,  la liturgia nos invita a ver cómo, mediante nuestras obligaciones y relaciones familiares, nos convertimos en heraldos de la familia de Dios que Él mismo quiere establecer en la tierra.   Jesús nos enseña esto en el Evangelio de hoy. El estar sujeto a sus padres terrenales fluye directamente de su obediencia a la voluntad de su Padre celestial. No aparecen los nombres de José y María, pero la lectura se refiere a ellos tres veces como “sus padres”, y también separadamente, como su “madre” y su “padre”. Se pone un énfasis especial en los lazos familiares de Jesús. Pero estos vínculos son remarcados solamente para dar paso a la enseñanza que Jesús dará con las primeras palabras que pronuncie en el evangelio de San Lucas de hoy, que la paternidad de Dios es más importantes que el parentesco terrenal.     En lo que Jesús llama “la casa de mi Padre”, cada familia encuentra su verdadero sentido y propósito (cfr. Ef 3, 15). El “Templo” del que nos habla el Evangelio hoy es la casa de Dios; su morada (cfr. Lc 19, 46). Pero es también una imagen de la Iglesia, que es la familia de Dios (cfr. Ef 2,19-22); Hb 3,3-6; 10,21).  

En nuestros hogares, debemos edificar esa casa, esa familia, este templo vivo de Dios. Hasta que Él ponga de nuevo su nueva morada entre nosotros, y diga de cada persona “Yo seré su Dios y el será mi hijo” (Ap 21, 3.7).

 

Direct download: C_Holy_Family_Spn_2015.mp3
Category:general -- posted at: 3:11pm EST

Readings:
Sirach 3:2-6,12-14
Psalm 128:1-5
Colossians 3:12-21
Luke 2:41-52


Why did Jesus choose to become a baby born of a mother and father and to spend all but His last years living in an ordinary human family? In part, to reveal God's plan to make all people live as one "holy family" in His Church (see 2 Corinthians 6:16-18).

In the Holy Family of Jesus, Mary and Joseph, God reveals our true home. We're to live as His children, "chosen ones, holy and beloved," as the First Reading puts it.

The family advice we hear in today's readings - for mothers, fathers and children - is all solid and practical. Happy homes are the fruit of our faithfulness to the Lord, we sing in today's Psalm. But the Liturgy is inviting us to see more, to see how, through our family obligations and relationships, our families become heralds of the family of God that He wants to create on earth.

Jesus shows us this in today's Gospel. His obedience to His earthly parents flows directly from His obedience to the will of His heavenly Father. Joseph and Mary aren't identified by name, but three times are called "his parents" and are referred to separately as his "mother" and "father." The emphasis is all on their "familial" ties to Jesus. But these ties are emphasized only so that Jesus, in the first words He speaks in Luke's Gospel, can point us beyond that earthly relationship to the Fatherhood of God.

In what Jesus calls "My Father's house," every family finds its true meaning and purpose (see Ephesians 3:15). The Temple we read about in the Gospel today is God's house, His dwelling (see Luke 19:46). But it's also an image of the family of God, the Church (see Ephesians 2:19-22; Hebrews 3:3-6; 10:21).

In our families we're to build up this household, this family, this living temple of God. Until He reveals His new dwelling among us, and says of every person: "I shall be his God and he will be My son" (see Revelation 21:3,7).

 

 

Direct download: C_Holy_Family_2015.mp3
Category:general -- posted at: 12:04pm EST

Lecturas: Baruc 5, 1-9 Salmo 126, 1-6 Fiplipenses 1, 4-6, 8-11 Lucas 3, 1-6   El salmo de hoy nos pinta un escenario de ensueño: un camino lleno de antiguos cautivos, ahora liberados, que regresan a casa (Sión-Jerusalén), sus bocas llenas de risa y sus lenguas de cantos.   Es una estampa gloriosa del pasado de Israel, un “nuevo éxodo”: la liberación del exilio en Babilonia. El salmista la trae a la memoria en un momento de incertidumbre y ansiedad; pero no lo hace motivado por la nostalgia. Al recordar que, en el pasado, “el Señor ha hecho maravillas”, más bien hace un acto de fe y esperanza. Dios vendrá a Israel para socorrerle en su necesidad actual y hará cosas aún más grandes en el futuro.   Ese es el tema central de las lecturas del Adviento: recordar los hechos salvíficos de nuestro Dios, tanto en la historia de Israel como en la venida de Jesús. Esta remembranza pretende estimular nuestra fe y llenarnos de confianza sabiendo que, como dice la epístola de hoy, “quien inició en ustedes la Buena obra la irá consumando” hasta que Él venga de nuevo en su gloria.   La liturgia nos enseña que cada uno de nosotros, como Israel durante el exilio, es conducido a la cautividad por sus pecados, necesitado de salvación y conversión mediante la Palabra del Santo (cfr. Ba 5,5). Las lecciones que nos da la historia de la salvación nos  enseñan que, como Dios liberó una y otra vez a Israel, también en su misericordia nos liberará de nuestros afectos desordenados si, arrepentidos, volvemos a Él.   Ese es el mensaje de Juan, presentado en el Evangelio de hoy como el último de los grandes profetas (cfr. Jr 1, 1-4, 11). Pero Juan es mucho mayor que los profetas (cfr. Lc 7, 27). Él esta preparando el camino, no solo a la nueva redención de Israel, sino también para la salvación de “toda carne” (cfr. Hch 28, 28).   Juan cita a Isaías (cfr. 40, 3) para decirnos que ha venido a construirnos un camino a casa; una senda que nos saca del desierto del pecado y de la alineación. Un camino por el cual  seguiremos a Jesús y peregrinaremos alegremente, sabiendo que Dios nos recuerda, como dice la primera lectura de hoy.

Direct download: C_2_Advent_Spn_2015.mp3
Category:general -- posted at: 3:18pm EST

Direct download: The_Bible_and_the_Spiritual_Life.mp3
Category:general -- posted at: 8:21am EST

Direct download: 01_Dr._Brant_Pitre.mp3
Category:general -- posted at: 3:33pm EST

Direct download: 01_John_Paul_II__the_New_Evangelization.mp3
Category:general -- posted at: 6:04pm EST

Reflecting on the legacy of Saint John Paul II, Scott Hahn challenges us to stop thinking of the New Evangelization as just another program, and instead think of it as a way of life, both for the Church and for individuals.

“The Church exists to evangelize,” Hahn reminds us.  He also stresses the importance of living every moment as a witness.

“Our friendship with others is where someone will potentially encounter Christ and the Catholic Faith,” he explains.

Direct download: 01_John_Paul_II_and_the_New_Evangelization.mp3
Category:general -- posted at: 3:46pm EST

Direct download: 3_LS_09_-_Pitre_-_Priestly_Identity_of_the_144000.mp3
Category:general -- posted at: 1:02pm EST

The Catholic Understanding of the Mystical Body of Christ, embodied in the Church and revealed anew in the Holy Eucharist, comes directly from the Bible, according to Dr. Scott Hahn. He places the Last Supper in the context of the Jewish Passover Seder liturgy.

By explaining the significance of the drinking of the fourth and final cup in the Old Testament Passover meal ceremony, Dr. Hahn draws a symbolic parallel to Christ’s death on the Cross. It is an exciting concept, that will help viewers discover a whole new dimension to Holy Mass, and the relationship of the Last Supper to the Eucharistic celebration.

Direct download: The_Fourth_Cup.mp3.mp3
Category:general -- posted at: 12:25pm EST