St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:
1 Kings 19:16–21
Psalm 16:1–2, 5, 7–11
Galatians 5:1, 13–18
Luke 9:51–62


In today’s First Reading, God forgives “the reproach” of the generations who grumbled against Him after the Exodus. On the threshold of the promised land Israel can with a clean heart celebrate the Passover, the feast of God’s firstborn son (see Joshua 5:6–7; Exodus 4:22; 12:12–13).

Reconciliation is also at the heart of the story Jesus tells in today’s Gospel. The story of the Prodigal Son is the story of Israel and of the human race. But it is also the story of every believer.

In Baptism, we’re given a divine birthright, made “a new creation,” as Paul puts it in today’s Epistle. But when we sin, we’re like the Prodigal Son, quitting our Father’s house, squandering our inheritance in trying to live without Him.

Lost in sin, we cut ourselves off from the grace of sonship lavished upon us in Baptism. It is still possible for us to come to our senses, to make our way back to the Father, as the prodigal does.

But only He can remove the reproach and restore the divine sonship we have spurned. Only He can free us from the slavery to sin that causes us—like the Prodigal Son—to see God not as our Father but as our master, One we serve as slaves.

God wants not slaves but children. Like the father in today’s Gospel, He longs to call each of us “My son,” to share His life with us, to tell us: “Everything I have is yours.”

The Father’s words of longing and compassion still come to His prodigal children in the Sacrament of Penance. This is part of what Paul today calls “the ministry of reconciliation” entrusted by Jesus to the Apostles and the Church.

Reconciled like Israel, we take our place at the table of the Eucharist, the homecoming banquet the Father calls for His lost sons, the new Passover we celebrate this side of heaven. We taste the goodness of the Lord, as we sing in today’s Psalm, rejoicing that we who were dead are found alive again.

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Lecturas:
1 Reyes 19, 16–21
Salmo 16,1–2.5.7–11
Gálatas 5,1.13–18
Lucas 9,51–62


En la primera lectura de esta semana, al discípulo de Elías se le permite dar el beso de despedida a sus papás antes de disponerse a seguir la llamada del profeta.

Pero estamos llamados a seguir a alguien más grande que Elías. Eso es lo que la liturgia de esta semana nos quiere decir.

En el Bautismo, nos hemos revestido con el manto de Cristo, fuimos llamados a la casa de un nuevo Padre; en el reino de Dios se nos dio una nueva familia. Hemos sido llamados a dejar nuestras vidas pasadas y nunca mirar atrás; a seguirle a donde quiera que nos guíe.

Elías fue arrebatado en un torbellino y su discípulo recibió una doble porción de su espíritu (cfr. 2 Re 2,9–15). También Jesús, como nos recuerda el Evangelio, fue “arrebatado” (cfr. Hch 1,2.11.22), y nos dio su Espíritu para que tuviéramos vida y para guiarnos en nuestro camino a su reino.

Y en esta semana la epístola nos dice que la llamada de Jesús sacude el yugo de toda servidumbre, nos libera de los rituales la Antigua Ley, nos muestra que la Ley se cumple en el seguimiento de Jesús y en servirnos unos a otros por amor.

Su llamada dispone nuestras manos para un nuevo arado, una nueva tarea: ser mensajeros enviados a preparar a todos los pueblos para conocer a Cristo y entrar en su Reino.

Elías bajó fuego del cielo para consumir a quienes no quisieron aceptar a Dios (cfr. 2 Re 1,1–16). Pero a nosotros nos acompaña un Espíritu diferente.

Vivir por el Espíritu de Cristo implica enfrentar oposición y rechazo, como lo experimentaron los apóstoles en el Evangelio de esta semana. Es como vivir en el exilio sin tener ciudad fija, sin un lugar en este mundo al cual llamarle hogar o donde reclinar la cabeza.

Sin embargo, en el salmo de hoy escuchamos la voz de Aquel a quien seguimos (cfr. Hch 2,25–32; 13,35–37). Nos llama a apropiarnos de su fe, a soportar las dificultades con la confianza en que Él no nos abandonará, en que nos mostrará el “camino del amor” y nos guiará a la alegría plena de su presencia para siempre.

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Readings:
Genesis 14:18–20
Psalm 110:1–4
1 Corinthians 11:23–26
Luke 9:11–17

At the dawn of salvation history, God revealed our future in figures. That’s what’s going on in today’s First Reading: A king and high priest comes from Jerusalem (see Psalm 76:3), offering bread and wine to celebrate the victory of God’s beloved servant, Abram, over his foes.

By his offering, Melchizedek bestows God’s blessings on Abram. He is showing us, too, how one day we will receive God’s blessings and in turn “bless God”—how we will give thanks to Him for delivering us from our enemies, sin and death.

As Paul recalls in today’s Epistle, Jesus transformed the sign of bread and wine, making it a sign of His Body and Blood, through which God bestows upon us the blessings of His “new covenant.”

Jesus is “the priest forever according to the order of Melchizedek,” that God, in today’s Psalm, swears will rule from Zion, the new Jerusalem (see Hebrews 6:20–7:3).

By the miracle of loaves and fishes, Jesus in today’s Gospel again prefigures the blessings of the Eucharist.

Notice that He takes the bread, blesses it, breaks it, and gives it to the Twelve. You find the precise order and words in the Last Supper (see Luke 22:19) and in His celebration of the Eucharist on the first Easter night (see Luke 24:30).

The Eucharist fulfills the offering of Melchizedek. It is the daily miracle of the heavenly high priesthood of Jesus.

It is a priesthood He conferred upon the Apostles in ordering them to feed the crowd, in filling exactly twelve baskets with leftover bread, in commanding them on the night He was handed over: “Do this in remembrance of Me.”

Through His priests He still feeds us in “the deserted place” of our earthly exile. And by this sign He pledges to us a glory yet to come. For as often as we share in His body and blood, we proclaim His victory over death, until He comes again to make His victory our own.

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Lecturas:
Génesis 14, 18–20
Salmo 110,1–4
1 Corintios 11, 23–26
Lucas 9,11–17

En el alba de la historia de la salvación, Dios reveló nuestro futuro mediante figuras. Sobre ello trata la primera lectura de hoy: un rey y sumo sacerdote viene de Jerusalén (cfr. Sal 76,3) y ofrece pan y vino para celebrar la victoria del amado siervo de Dios—Abrán—sobre sus adversarios.

Por medio de su ofrenda, Melquisedec consigue bendiciones divinas para Abrán.

Nos quiere mostrar también que un día recibiremos las bendiciones de Dios y también lo bendeciremos a Él; nos enseña cómo le daremos gracias por librarnos de nuestros enemigos, del pecado y de la muerte.

Como Pablo nos recuerda en la epístola de hoy, Jesús transformó el signo de pan y vino, haciéndolo signo de su Cuerpo y Sangre, mediante el cual Dios nos concede las bendiciones de su “nueva alianza”.

Jesús es el “sacerdote para siempre, según el orden de Melquisedec” de quien Dios jura—en el salmo de hoy—que regirá desde Sión, la nueva Jerusalén (cfr. Hb 6,20–7,3).

En el Evangelio de este día, con el milagro de los panes y peces, Jesús prefigura nuevamente las bendiciones de la Eucaristía.

Notemos que Él toma el pan, lo bendice, lo parte y lo se lo da a los Doce. Las mismas palabras, en idéntico orden, aparecen en la Última Cena (cfr. Lc 22,19) y en la celebración de la Eucaristía que Jesús hace la primera noche de pascua (cfr. Lc 24,30).

La Eucaristía cumple la ofrenda de Melquisedec. Es el milagro diario obrado por el sacerdocio celestial de Jesús.

Cristo confiere a los Apóstoles el sacerdocio al ordenarles alimentar a la multitud; al llenar exactamente doce canastas con el pan sobrante; al mandarles, la noche que iba a ser entregado: “Hagan esto en memoria mía”.

Por medio de sus sacerdotes, Jesús sigue alimentándonos en el “desierto” de nuestro exilio en esta tierra. Y mediante este signo nos da la prenda de la gloria futura. Cada vez que participamos de su Cuerpo y Sangre, proclamamos que ha vencido a la muerte hasta el día en que venga de nuevo para hacer nuestra su victoria.

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Readings:
Proverbs 8:22–31
Psalms 8:4–9
Romans 5:1–5
John 16:12–15


In today’s Liturgy we’re swept through time in glorious procession—from before earth and sky were set in place to the coming of the Spirit upon the new creation, the Church.

We begin in the heart of the Trinity, as we listen to the testimony of Wisdom in today’s First Reading. Eternally begotten, the first-born of God, He is poured forth from of old in the loving
delight of the Father.

Through Him the heavens were established, the foundations of the earth fixed. From before the beginning, He was with the Father as His “Craftsman,” the artisan by which all things were made. And He took special delight, He tells us, in the crowning glory of God’s handiwork—the human race, the “sons of men.”

In today’s Psalm, He comes down from heaven, is made a little lower than the angels, comes among us as “the Son of Man” (see Hebrews 2:6–10).

All things are put under His feet so that He can restore to humanity the glory for which we were made from the beginning, the glory lost by sin. He tasted death that we might be raised to life in the Trinity, that His name might be made glorious over all the earth.

Through the Son, we have gained grace and access in the Spirit to the Father, as Paul boasts in today’s Epistle (see Ephesians 2:18).

The Spirit, the Love of God, has been poured out into our hearts—a Spirit of adoption, making us children of the Father once more (see Romans 8:14–16).

This is the Spirit that Jesus promises in today’s Gospel.

His Spirit comes as divine gift and anointing (see 1 John 2:27), to guide us to all truth, to show us “the things that are coming,” the things that were meant to be from before all ages—that we will find peace and union in God, we will share the life of the Trinity, we will dwell in God as He dwells in us (see John 14:23; 17:21).

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Lecturas:
Proverbios 8,22–31
Salmo 8, 4–9
Romanos 5,1–5
Juan 16,12–15

En la liturgia de hoy nos trasladamos a través del tiempo en una procesión gloriosa; desde antes que la tierra y el cielo estuvieran en su sitio, hasta la venida del Espíritu sobre la nueva creación: la Iglesia.

Empezamos en el corazón de la Trinidad, como escuchamos en el testimonio de la Sabiduría en la primera lectura de este día. Engendrado eternamente, el Unigénito de Dios se procede dinámicamente desde la eternidad en el deleite amoroso del Padre.

Por medio de Él se colocaron los cielos y se fijaron los cimientos de la tierra. Desde antes del principio, Él estaba con el Padre y era su “Artesano”, aquel por quien todo fue hecho. Y tuvo un deleite especial, nos dice, con la coronación gloriosa de su obra divina: la raza humana, los “hijos de los hombres”.

En el salmo de hoy, Él desciende desde el cielo, es hecho poco inferior a los ángeles y viene en medio de nosotros como el “Hijo del Hombre” (cfr. Hb 2,6–10).

Todas las cosas son puestas bajo sus pies, de modo que Él puede restaurar para la humanidad la gloria a la que estaba destinada desde el principio, la misma que perdió con el pecado. Él experimentó la muerte para que pudiéramos ser levantados a la vida en la Trinidad, para que su nombre fuera glorificado en toda la tierra.

Mediante el Hijo, hemos ganado la gracia y el libre acceso al Padre en el Espíritu, como Pablo alardea en la epístola de hoy (cfr. Ef 2,18). El Espíritu, el Amor de Dios, ha sido derramado en nuestros corazones. Es un Espíritu de adopción que nos hace, una vez más, hijos del Padre (cfr. Rm 8,14–16).

Ese es el Espíritu que Jesús promete en el Evangelio de este día.

Su Espíritu nos viene como don divino y unción (cfr. 1 Jn 2,27) para guiarnos a toda la verdad; para mostrarnos “las cosas que han de venir” (aquellas destinadas a ser desde antes de todos los siglos): para que encontremos paz y unión en Dios, que compartamos la vida de la Trinidad, y vivamos en Dios como Él en nosotros (cfr. Jn 14,23; 17,21).

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Readings:
Acts 2:1–11
Psalm 104:1, 24, 29–31, 34
1 Corinthians 12:3–7, 12–13
John 20:19–23


The giving of the Spirit to the new people of God crowns the mighty acts of the Father in salvation history.

The Jewish feast of Pentecost called all devout Jews to Jerusalem to celebrate their birth as God’s chosen people in the covenant Law given to Moses at Sinai (see Leviticus 23:15–21; Deuteronomy 16:9–11).

In today’s First Reading the mysteries prefigured in that feast are fulfilled in the pouring out of the Spirit on Mary and the Apostles (see Acts 1:14).

The Spirit seals the new law and new covenant brought by Jesus, written not on stone tablets but on the hearts of believers, as the prophets promised (see 2 Corinthians 3:2–8; Romans 8:2).

The Spirit is revealed as the life-giving breath of the Father, the Wisdom by which He made all things, as we sing in today’s Psalm. In the beginning, the Spirit came as a “mighty wind” sweeping over the face of the earth (see Genesis 1:2). And in the new creation of Pentecost, the Spirit again comes as “a strong, driving wind” to renew the face of the earth.

As God fashioned the first man out of dust and filled him with His Spirit (see Genesis 2:7), in today’s Gospel we see the New Adam become a life-giving Spirit, breathing new life into the Apostles (see 1 Corinthians 15:45, 47).

Like a river of living water, for all ages He will pour out His Spirit on His body, the Church, as we hear in today’s Epistle (see also John 7:37–39).

We receive that Spirit in the sacraments, being made a “new creation” in Baptism (see 2 Corinthians 5:17; Galatians 6:15). Drinking of the one Spirit in the Eucharist (see 1 Corinthians 10:4), we are the first fruits of a new humanity—fashioned from out of every nation under heaven, with no distinctions of wealth or language or race, a people born of the Spirit.

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