St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:
Deuteronomy 26:4–10
Psalm 91:1–210–15
Romans 10:8–13
Luke 4:1–13

 


In today’s epic Gospel scene, Jesus relives in His flesh the history of Israel.

We’ve already seen that, like Israel, Jesus has passed through water and been called God’s beloved Son (see Luke 3:22Exodus 4:22). Now, as Israel was tested for forty years in the wilderness, Jesus is led into the desert to be tested for forty days and nights (see Exodus 15:25).

He faces the temptations put to Israel: Hungry, He’s tempted to grumble against God for food (see Exodus 16:1–13). As Israel quarreled at Massah, He’s tempted to doubt God’s care (see Exodus 17:1–6). When the Devil asks for His homage, He’s tempted to do what Israel did in creating the golden calf (see Exodus 32).

Jesus fights the Devil with the Word of God, three times quoting from Moses’ lecture about the lessons Israel was supposed to learn from its wilderness wanderings (see Deuteronomy 8:36:166:12–15).

Why do we read this story on the first Sunday of Lent? Because like the biblical sign of forty (see Genesis 7:12Exodus 24:1834:281 Kings 19:8Jonah 3:4), the forty days of Lent are a time of trial and purification.

Lent is to teach us what we hear over and over in today’s readings. “Call upon me, and I will answer,” the Lord promises in today’s Psalm. Paul promises the same thing in today’s Epistle (quoting Deuteronomy 30:14Isaiah 28:16Joel 2:32).

This was Israel’s experience, as Moses reminds his people in today’s First Reading: “We cried to the LORD . . . and He heard.” But each of us is tempted, as Israel was, to forget the great deeds He works in our lives, to neglect our birthright as His beloved sons and daughters.

Like the litany of remembrance Moses prescribes for Israel, we should see in the Mass a memorial of our salvation, and “bow down in His presence,” offering ourselves in thanksgiving for all He has given us.

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Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EDT

Lecturas:

Deuteronomio 26,4-10

Salmo 91,1-2.10-15

Romanos 10,8-13

Lucas 4,1-13

 

En la escena épica del Evangelio de hoy, Jesús encarna en sí mismo la historia de Israel.

Ya hemos visto que, como Israel, Jesús pasa a través del agua, y es llamado Hijo amado de Dios (cfr. Lc 3,22; Ex 4,22). Ahora, como Israel fue probado cuarenta años en el desierto,  Jesús es conducido allí para ser probado durante cuarenta días y noches (cfr. Ex 15,25).

Cristo enfrenta las tentaciones que se le presentaron a Israel. Hambriento, es tentado a renegar contra Dios pidiéndole comida (cfr. Ex 16, 1-13). Como Israel que riñó en Masá, es tentado a dudar del cuidado de Dios (cfr. Ex 17, 1-6). Cuando el Diablo le pide que le rinda homenaje, es tentado a hacer lo mismo que Israel cuando fabricó el becerro de oro (Ex 32).

Jesús combate al Diablo con la Palabra de Dios, citando tres veces la lectura que hizo Moisés de las lecciones que Israel debía de haber aprendido en su errar por el desierto.

¿Por qué leemos esta historia el primer domingo de cuaresma? Porque, así como el signo bíblico del cuarenta (cfr. Gn 7,12; Ex 24,18; 34,28; 1R 19,8; Jon 3,4), los días de cuaresma son un tiempo de prueba y purificación.

La cuaresma existe para enseñarnos lo que oímos una y otra vez en las lecturas de hoy. “Me invocará y le responderé”, promete el Señor en el salmo de este domingo. Pablo promete lo mismo en su epístola (citando a Dt 30,14; Is 28,16; Jl 3,5).

Esta fue la experiencia de Israel, como recuerda Moisés a su pueblo en la primera lectura de este domingo. “Clamamos al Señor…y Él escuchó”. Pero, como lo fue Israel, todos nosotros somos tentados a olvidar las maravillas que Dios obra en nuestras vidas, y a abandonar nuestros derechos “de nacimiento” de hijos suyos amados.

Como la letanía de remembranzas que Moisés prescribe para Israel, debemos reconocer en la Misa un memorial de nuestra salvación, e “inclinarnos en su presencia”, ofreciéndonos en acción de gracias por todo lo que Él nos ha dado.

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