St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:
Joshua 5:9–12
Psalm 34:2–7
2 Corinthians 5:17–21
Luke 15:1–311–32

In today’s First Reading, God forgives “the reproach” of the generations who grumbled against Him after the Exodus. On the threshold of the promised land, Israel can with a clean heart celebrate the Passover, the feast of God’s firstborn son (see Joshua 5:6–7Exodus 4:2212:12–13).

Reconciliation is also at the heart of the story Jesus tells in today’s Gospel. The story of the Prodigal Son is the story of Israel and of the human race. But it is also the story of every believer.

In Baptism, we’re given a divine birthright, made “a new creation,” as Paul puts it in today’s Epistle. But when we sin, we’re like the Prodigal Son, quitting our Father’s house, squandering our inheritance in trying to live without Him.

Lost in sin, we cut ourselves off from the grace of sonship lavished upon us in Baptism. It is still possible for us to come to our senses, make our way back to the Father, as the prodigal does.

But only He can remove the reproach and restore the divine sonship we have spurned. Only He can free us from the slavery to sin that causes us—like the Prodigal Son—to see God not as our Father but as our master, One we serve as slaves.

God wants not slaves but children. Like the father in today’s Gospel, He longs to call each of us “My son,” to share His life with us, to tell us: “Everything I have is yours.”

The Father’s words of longing and compassion still come to His prodigal children in the Sacrament of Penance. This is part of what Paul today calls “the ministry of reconciliation” entrusted by Jesus to the Apostles and the Church.

Reconciled like Israel, we take our place at the table of the Eucharist, the homecoming banquet the Father calls for His lost sons, the new Passover we celebrate this side of heaven. We taste the goodness of the Lord, as we sing in today’s Psalm, rejoicing that we who were dead are found alive again.

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Lecturas:
Josué 5,9–12
Salmo 34,2–7
2 Corintios 5,17–21
Lucas 15,1–3, 11–32

 


En la primera lectura de este día, Dios perdona el “reproche” de las generaciones que murmuraron contra Él después del Éxodo. En el umbral de la tierra prometida Israel, con un corazón limpio, puede ya celebrar la Pascua, la fiesta del hijo primogénito de Dios (cfr. Jos 5,6-7; Ex 4,22; 12,12-13).

La reconciliación se encuentra también en el corazón de la historia que Jesús narra en el Evangelio de hoy. La parábola del hijo pródigo es la historia de Israel y de la raza humana. Pero es también la historia de todo creyente.

En el Bautismo renacemos como hijos de Dios, somos hechos una “nueva creatura”, como Pablo puntualiza en la epístola de hoy. Pero cuando pecamos somos como el hijo pródigo: abandonamos la casa de nuestro Padre y despilfarramos nuestra herencia intentando vivir lejos de Él.

Perdidos en el pecado, nos separamos de la gracia de filiación que en el bautismo fue derramada sobre nosotros. Todavía es posible que recapacitemos y tomemos el camino de regreso al Padre, como el hijo pródigo.

Pero sólo Él puede quitar el reproche y restaurar la filiación divina que hemos rechazado. Sólo él puede liberarnos de la esclavitud del pecado que, como al hijo pródigo, nos hace ver a Dios no como a un Padre, sino como un amo al que servimos como esclavos. Dios no quiere esclavos, sino hijos.

Como el padre en el Evangelio de hoy, Dios quiere llamar “hijo mío” a cada uno de nosotros, para compartirnos su vida y decirnos: “todo lo mío es tuyo”.

Las anhelantes y compasivas palabras del Padre siguen viniendo a nosotros, sus hijos pródigos, en el sacramento de la penitencia.A esto, en parte, se refiere este día Pablo cuando habla del “ministerio de la reconciliación”, confiado por Jesús a sus apóstoles y a la Iglesia.

Reconciliados como Israel, ocupamos nuestro lugar en la mesa de la Eucaristía, banquete de bienvenida que el Padre ofrece a sus hijos perdidos, nueva Pascua que celebramos de este lado del cielo. En Ella saboreamos la bondad de Dios, como cantamos en el salmo de hoy, regocijándonos porque, habiendo estado muertos, hemos vuelto de nuevo a la vida.

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Readings:
Exodus 3:1–813–15
Psalm 103:1–46–811
1 Corinthians 10:1–610–12
Luke 13:1–9

 


In the Church, we are made children of the God of Abraham, Isaac, and Jacob—the God who makes known His name and His ways to Moses in today’s First Reading.

Mindful of His covenant with Abraham (see Exodus 2:24), God came down to rescue His people from the slave drivers of Egypt. Faithful to that same covenant (see Luke 1:54–5572–73), He sent Jesus to redeem all lives from destruction, as today’s Psalm tells us.

Paul says in today’s Epistle that God’s saving deeds in the Exodus were written down for the Church, intended as a prelude and foreshadowing of our own Baptism by water, our liberation from sin, our feeding with spiritual food and drink.

Yet the events of the Exodus were also given as a “warning”—that being children of Abraham is no guarantee that we will reach the promised land of our salvation.

At any moment, Jesus warns in today’s Gospel, we could perish—not as God’s punishment for being “greater sinners”—but because, like the Israelites in the wilderness, we stumble into evil desires, fall into grumbling, forget all His benefits.

Jesus calls us today to “repentance”—not a one-time change of heart, but an ongoing, daily transformation of our lives. We’re called to live the life we sing about in today’s Psalm—blessing His holy name, giving thanks for His kindness and mercy.

The fig tree in His parable is a familiar Old Testament symbol for Israel (see Jeremiah 8:324:1–10). As the fig tree is given one last season to produce fruit before it is cut down, so too Jesus is giving Israel one final opportunity to bear good fruits as evidence of its repentance (see Luke 3:8).

Lent should be for us like the season of reprieve given to the fig tree, a grace period in which we let “the gardener,” Christ, cultivate our hearts, uprooting what chokes the divine life in us, strengthening us to bear fruits that will last into eternity.

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Lecturas:
Éxodo 3,1–8.13–15
Salmo 103,1–4.6-8.11
1 Corintios 10,1–6.10–12
Lucas 13,1-9


En la Iglesia somos hechos hijos del Dios de Abraham, Isaac y Jacob; del mismo Dios que da a conocer a Moisés su nombre y sus caminos, en la primera lectura de hoy.

Recordando el pacto que había hecho con Abraham (cfr. Ex 2,24), Dios bajó para rescatar a su gente de los opresores de Egipto. Y siendo fiel a ese mismo pacto (cfr. Lc 1,54-55), envió a Jesús para redimir a todos los vivientes de la destrucción, como nos dice el salmo de hoy.

Pablo nos dice en la epístola de hoy que las proezas de salvación hechas por Dios en el Éxodo son figura para la Iglesia, son preludio y bosquejo de nuestro bautismo en agua, de nuestra liberación del pecado, de nuestra almentación con bebida y comida espiritual.

Sin embargo, esos acontecimientos del Éxodo son también una advertencia: que el ser hijos de Abraham no garantiza que alcanzaremos la tierra prometida de nuestra salvación.

Cristo nos previene insistentemente en el Evangelio de hoy. Podríamos perecer, no a modo de castigo divino por ser “grandes pecadores”, sino porque, al igual que los Isralitas en el desierto, tropezamos con nuestros malos deseos, caemos en la murmuración y nos olvidamos de todas sus bendiciones.

Jesús nos llama hoy al “arrepentimiento”. No a un cambio instantáneo de corazón, sino a una progresiva y continua transformación de nuestras vidas. Estamos llamados a vivir la alegría sobre la cual cantamos en el salmo de este día, bendiciendo su santo nombre y dándole gracias por su bondad y misericordia.

La higuera que menciona en su parábola es un conocido símbolo del Antiguo Testamento, utilizado para referirse a Israel (cfr. Jr 8,3; 24,1-10). Del modo como a ese árbol se le concede un último año para producir fruto, antes de ser cortado, así Jesús da a Israel la última oportunidad de ofrecer buenos frutos que demuestren su arrepentimiento (cfr. Lc 3,8).

La cuaresma debería ser para nosotros como ese tiempo de prueba dado a la higuera; un periodo de gracia en el cual dejemos al “jardinero”,Cristo, que cultive nuestros corazones, que arranque de raíz aquello que ahogue la vida divina en nosotros y que nos fortalezca para dar frutos que permanezcan eternamente.

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Readings:
Genesis 15:5–1217–18
Psalm 27:17–913–14
Philippians 3:17–4:1
Luke 9:28–36

 


In today’s Gospel, we go up to the mountain with Peter, John, and James. There we see Jesus “transfigured,” speaking with Moses and Elijah about His “exodus.”

The Greek word “exodus” means “departure.” But the word is chosen deliberately here to stir our remembrance of the Israelites’ flight from Egypt.

By His death and resurrection, Jesus will lead a new Exodus—liberating not only Israel but every race and people; not from bondage to Pharaoh, but from slavery to sin and death. He will lead all mankind, not to the territory promised to Abraham in today’s First Reading, but to the heavenly commonwealth that Paul describes in today’s Epistle.

Moses, the giver of God’s law, and the great prophet Elijah, were the only Old Testament figures to hear the voice and see the glory of God atop a mountain (see Exodus 24:15–181 Kings 19:8–18).

Today’s scene closely resembles God’s revelation to Moses, who also brought along three companions and whose face also shone brilliantly (see Exodus 24:134:29). But when the divine cloud departs in today’s Gospel, Moses and Elijah are gone. Only Jesus remains. He has revealed the glory of the Trinity—the voice of the Father, the glorified Son, and the Spirit in the shining cloud.

Jesus fulfills all that Moses and the prophets had come to teach and show us about God (see Luke 24:27). He is the “chosen One” promised by Isaiah (see Isaiah 42:1Luke 23:35), the “prophet
like me” that Moses had promised (see Deuteronomy 18:15Acts 3:22–237:37). Far and above that, He is the Son of God (see Psalm 2:7Luke 3:21–23).

“Listen to Him,” the Voice tells us from the cloud. If, like Abraham, we put our faith in His words, one day we too will be delivered into “the land of the living” that we sing of in today’s Psalm. We will share in His resurrection, as Paul promises, our lowly bodies glorified like His.

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Lecturas:
Génesis 15, 5-12.17-18
Salmo 27,1.7-9.13-14
Filipenses 3,17-4,1
Lucas 9,28-36

 


El Evangelio de hoy nos hace subir al monte con Pedro, Juan y Santiago. Ahí vemos a Jesús transfigurado, hablando con Moisés y Elías sobre su “éxodo”.

La palabra griega “éxodo” significa “partida”. Pero esa palabra se usa deliberadamente aquí para avivar nuestro recuerdo de cuando los israelitas escaparon de Egipto.

Jesús, mediante su muerte y resurrección, liderará un nuevo Éxodo que liberará no sólo a Israel, sino a toda raza y nación; ahora ya no del sometimiento al faraón, sino de la esclavitud del pecado y la muerte. Él guiará a toda la humanidad, no hacia la tierra que fue prometida a Abraham, sino a la patria celestial que Pablo describe en la primera lectura de hoy.

Moisés, el dador de la Ley de Dios, y el gran profeta Elías, fueron los únicos personajes del Antiguo Testamento que escucharon la voz y vieron la gloria de Dios en la cima de un monte (cfr. Ex 24, 15-18; 1 R 19, 8-18).

La escena de hoy rememora claramente la revelación de Dios a Moisés, quien traía tres acompañantes y cuyo rostro también brilló resplandeciente (cfr. Ex 24, 1; 34,29). Sin embargo en el Evangelio de hoy, cuando la nube divina desaparece, Moisés y Elías se han ido también. Solo Jesús permanece. El ha revelado la gloria de la Trinidad: la voz del Padre, el Hijo glorificado y el Espírítu representado en la nube brillante.

Jesús cumple todo aquello que Moisés y los profetas habían enseñado sobre Dios (cfr. Lc 24,27). El es el “elegido” anunciado por Isaías (cfr. Is 42,1; Lc 23,35); el “profeta como yo”, prometido por Moisés (cfr. Dt 18,15; Hch 3,22.23; 7,37). Pero Cristo es mucho más que eso: el Hijo de Dios (cfr. Sal 2,7; Lc 3,21-23).

“Escúchenlo”, nos dice la voz desde el interior de la nube. Si como Abraham, tenemos fe en sus palabras, también un día seremos conducidos a la “tierra de los vivos” que cantamos en el salmo de hoy. Compartiremos la resurrección de Cristo y nuestros cuerpos serán glorificados como el suyo, según nos promete Pablo.

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Readings:
Deuteronomy 26:4–10
Psalm 91:1–210–15
Romans 10:8–13
Luke 4:1–13

 


In today’s epic Gospel scene, Jesus relives in His flesh the history of Israel.

We’ve already seen that, like Israel, Jesus has passed through water and been called God’s beloved Son (see Luke 3:22Exodus 4:22). Now, as Israel was tested for forty years in the wilderness, Jesus is led into the desert to be tested for forty days and nights (see Exodus 15:25).

He faces the temptations put to Israel: Hungry, He’s tempted to grumble against God for food (see Exodus 16:1–13). As Israel quarreled at Massah, He’s tempted to doubt God’s care (see Exodus 17:1–6). When the Devil asks for His homage, He’s tempted to do what Israel did in creating the golden calf (see Exodus 32).

Jesus fights the Devil with the Word of God, three times quoting from Moses’ lecture about the lessons Israel was supposed to learn from its wilderness wanderings (see Deuteronomy 8:36:166:12–15).

Why do we read this story on the first Sunday of Lent? Because like the biblical sign of forty (see Genesis 7:12Exodus 24:1834:281 Kings 19:8Jonah 3:4), the forty days of Lent are a time of trial and purification.

Lent is to teach us what we hear over and over in today’s readings. “Call upon me, and I will answer,” the Lord promises in today’s Psalm. Paul promises the same thing in today’s Epistle (quoting Deuteronomy 30:14Isaiah 28:16Joel 2:32).

This was Israel’s experience, as Moses reminds his people in today’s First Reading: “We cried to the LORD . . . and He heard.” But each of us is tempted, as Israel was, to forget the great deeds He works in our lives, to neglect our birthright as His beloved sons and daughters.

Like the litany of remembrance Moses prescribes for Israel, we should see in the Mass a memorial of our salvation, and “bow down in His presence,” offering ourselves in thanksgiving for all He has given us.

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Lecturas:

Deuteronomio 26,4-10

Salmo 91,1-2.10-15

Romanos 10,8-13

Lucas 4,1-13

 

En la escena épica del Evangelio de hoy, Jesús encarna en sí mismo la historia de Israel.

Ya hemos visto que, como Israel, Jesús pasa a través del agua, y es llamado Hijo amado de Dios (cfr. Lc 3,22; Ex 4,22). Ahora, como Israel fue probado cuarenta años en el desierto,  Jesús es conducido allí para ser probado durante cuarenta días y noches (cfr. Ex 15,25).

Cristo enfrenta las tentaciones que se le presentaron a Israel. Hambriento, es tentado a renegar contra Dios pidiéndole comida (cfr. Ex 16, 1-13). Como Israel que riñó en Masá, es tentado a dudar del cuidado de Dios (cfr. Ex 17, 1-6). Cuando el Diablo le pide que le rinda homenaje, es tentado a hacer lo mismo que Israel cuando fabricó el becerro de oro (Ex 32).

Jesús combate al Diablo con la Palabra de Dios, citando tres veces la lectura que hizo Moisés de las lecciones que Israel debía de haber aprendido en su errar por el desierto.

¿Por qué leemos esta historia el primer domingo de cuaresma? Porque, así como el signo bíblico del cuarenta (cfr. Gn 7,12; Ex 24,18; 34,28; 1R 19,8; Jon 3,4), los días de cuaresma son un tiempo de prueba y purificación.

La cuaresma existe para enseñarnos lo que oímos una y otra vez en las lecturas de hoy. “Me invocará y le responderé”, promete el Señor en el salmo de este domingo. Pablo promete lo mismo en su epístola (citando a Dt 30,14; Is 28,16; Jl 3,5).

Esta fue la experiencia de Israel, como recuerda Moisés a su pueblo en la primera lectura de este domingo. “Clamamos al Señor…y Él escuchó”. Pero, como lo fue Israel, todos nosotros somos tentados a olvidar las maravillas que Dios obra en nuestras vidas, y a abandonar nuestros derechos “de nacimiento” de hijos suyos amados.

Como la letanía de remembranzas que Moisés prescribe para Israel, debemos reconocer en la Misa un memorial de nuestra salvación, e “inclinarnos en su presencia”, ofreciéndonos en acción de gracias por todo lo que Él nos ha dado.

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