St. Paul Center for Biblical Theology

Readings:

Deuteronomy 4:1-2,6-8

Psalm 15:2-5

James 1:17-18,21-22,27

Mark 7:1-8,14-15,21-23

 

 

Today's Gospel casts Jesus in a prophetic light, as one having authority to interpret God's law.

 Jesus' quotation from Isaiah today is ironic (see Isaiah 29:13). In observing the law, the Pharisees honor God by ensuring that nothing unclean passes their lips. In this, however, they've turned the law inside out, making it a matter of simply performing certain external actions.

 The gift of the law, which we hear God giving to Israel in today's First Reading, is fulfilled in Jesus' gospel, which shows us the law's true meaning and purpose (see Matthew 5:17).

 The law, fulfilled in the gospel, is meant to form our hearts, to make us pure, able to live in the Lord's presence. The law was given that we might live and enter into the inheritance promised to us -- the kingdom of God, eternal life.

 Israel, by its observance of the law, was meant to be an example to surrounding nations. As James tells us in today's Epistle, the gospel was given to us that we might have new birth by the Word of truth. By living the Word we've received, we're to be examples of God's wisdom to those around us, the "first fruits" of a new humanity.

 This means we must be "doers" of the Word, not merely hearers of it. As we sing in today's Psalm and hear again in today's Epistle, we must work for justice, taking care of our brothers and sisters, and living by the truth God has placed in our hearts.

 The Word given to us is a perfect gift. We should not add to it through vain and needless devotions. Nor should we subtract from it by picking and choosing which of His laws to honor.

 "Hear me," Jesus says in today's Gospel. Today, we're called to examine our relationship to God's law.

 Is the practice of our religion a pure listening to Jesus, a humble welcoming of the Word planted in us and able to save our souls? Or are we only paying lip-service?    

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Category:Sunday Bible Reflections -- posted at: 12:00pm EST

Lecturas:

Deuteronomio 4, 1-2.6-8

Salmo 15, 2-5

Santiago 1,17-18.21-22.27

Marcos 7,1-8.14-15.21-23

 

El evangelio de este domingo nos muestra un Jesús-profeta, con autoridad para interpretar la ley de Dios.

Cristo cita a Isaías de forma irónica  (cfr. Is 29, 13). Al observar la Ley, los fariseos pretenden honrar a Dios asegurando que nada impuro pasa por sus labios. Con esa práctica, sin embargo, ellos han invertido el sentido de la Ley, convirtiéndola en un simple conjunto de acciones externas.

El don de la Ley, mencionado en la primera lectura de este día, nos es dado con plenitud en el Evangelio de Jesús, que nos enseña su verdadero significado y finalidad (cfr. Mt 5, 17).

La Ley, cumplida en el Evangelio, existe para formar nuestros corazones y hacernos puros, capaces de vivir en la presencia del Señor. Nos fue dada para que viviéramos y entráramos en posesión de la herencia que nos fue prometida: el Reino de Dios, la vida eterna.

Israel, mediante su observancia de la Ley, tenía que ser un ejemplo para las naciones que la rodeaban.  Como dice el Apóstol Santiago en la epístola de hoy, el Evangelio nos fue dado para que tuviéramos un nuevo nacimiento por medio de la Palabra de Verdad.  Al vivir de acuerdo a la Palabra que hemos recibido, podemos ser ejemplos de la sabiduría de Dios para quienes estén en nuestro derredor. Podemos ser  “las primicias” de una nueva humanidad.

Esto significa que debemos poner en práctica la Palabra, no solamente escucharla. Como cantamos en el salmo de este domingo y escuchamos en la epístola, tenemos que trabajar por la justicia, cuidando a nuestros hermanos y viviendo de acuerdo a la verdad que Dios ha puesto en nuestros corazones.

La Palabra que se nos ha dado es un don perfecto. No debemos añadirle devociones vanas e innecesarias. Tampoco debemos reducirla a los mandamientos que nos agradan o queremos escoger.

“Escúchenme”, dice Cristo en el Evangelio de este domingo. Él nos llama hoy a examinar nuestra respuesta a la Ley de Dios.

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Category:general -- posted at: 12:00pm EST

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