St. Paul Center for Biblical Theology

Readings: 

Acts 10:34, 37-43
Psalms 118:1-2, 16-17, 22-23
Colossians 3:1-4
John 20:1-9

The tomb was empty. In the early morning darkness of that first Easter, there was only confusion for Mary Magdalene and the other disciples. But as the daylight spread, they saw the dawning of a new creation.

At first they didn't understand the Scripture, today's Gospel tells us. We don't know which precise Scripture texts they were supposed to understand. Perhaps it was the sign of Jonah, who rose from the belly of the great fish after three days (see Jonah 1:17). Or maybe Hosea's prophecy of Israel's restoration from exile (see Hosea 6:2). Perhaps it was the psalmist who rejoiced that God had not abandoned him to the nether world (see Psalm 16:9-10).

Whichever Scripture it was, as the disciples bent down into the tomb, they saw and they believed. What did they see? Burial shrouds in an empty tomb. The stone removed from the tomb. Seven times in nine verses we hear that word - "tomb."

What did they believe? That God had done what Jesus said He would do - raised Him up on the third day (see Mark 9:31; 10:34).

What they saw and believed, they bore witness to, as today's First Reading tells us. Peter's speech is a summary of the gospels - from Jesus' baptism in the Jordan to His hanging on a tree (see Deuteronomy 21:22-23), to His rising from the dead.

We are children of the apostles, born into the new world of their witness. Our lives are now "hidden with Christ in God," as today's Epistle says. Like them, we gather in the morning on the first day of the week - to celebrate the Eucharist, the feast of the empty tomb.

We rejoice that the stones have been rolled away from our tombs, too. Each of us can shout, as we do in today's Psalm: "I shall not die, but live." They saw and believed. And we await the day they promised would come - when we, too, "will appear with Him in glory." 

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Lecturas :
Hechos 10,34.37-43
Salmo 118,1-2.16-17.22-23
Colosenses 3,1-4
Juan 20,1-9

 

El sepulcro estaba vacío. En la obscuridad del amanecer en ese primer domingo de pascua, reinaba la confusión en María Magdalena y los discípulos. Pero al crecer el resplandor del sol pudieron ver el amanecer de una nueva creación.

Al principio, no comprendían lo que decían las Escrituras, según el evangelio de hoy. No sabemos exactamente cuales Escrituras eran las que debiesen comprender. Tal vez era la señal de Jonás, quien sale del vientre del pez al tercer día (véase Jonás 1,17). O quizá la profecía de Oseas de la restauración de Israel después del exilio (véase Oseas 6,2). Tal vez era el salmista quien regocijaba al no lo ser abandonado por Dios a la sepultura (Salmo 16, 9-10).

Cualquiera que fuese la Escritura, al asomarse los discípulos al sepulcro, ellos vieron y creyeron. ¿Qué fue lo que vieron? Los lienzos en el piso y el sepulcro vacío. La piedra removida del sepulcro. Siete veces en nueve versículos escuchamos la palabra “sepulcro.”

¿Qué fue lo que creyeron? Que Dios hizo lo que Jesús dijo que iba a hacer—de resucitarlo al tercer día (véase Marcos 9,31; 10,34).

A lo que vieron y creyeron, dieron testimonio según la primera lectura. El discurso de Pedro es una síntesis de los evangelios—desde el bautismo de Jesús en el Jordán hasta terminar colgado en la cruz (Deuteronomio 21,22-23), y por fin a su resurrección de entre los muertos.

Somos hijos de los apóstoles, nacidos a un mundo nuevo de su testimonio. Nuestras vidas ahora están “escondidas con Cristo en Dios,” como nos dice la epístola de hoy. Así como ellos, nos reunimos en la mañana del primer día de la semana- para celebrar la Eucaristía, la fiesta del sepulcro vacío.

Regocijamos que las piedras han sido removidas también de nuestros sepulcros. Cada uno podemos exclamar como en el Salmo, “No moriré, sino que viviré.” Ellos vieron y creyeron. Y nosotros esperamos el día que se nos ha prometido que vendrá—cuando nosotros también nos “veremos con Él en la gloria.”

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Readings: 

Isaiah 50:4-7
Psalms 22:8-9, 17-20, 23-24
Philippians 2:6-11
Mark 14:1-15:47

Crowned with thorns, our Lord is lifted up on the cross, where He dies as "King of the Jews." Notice how many times He is called "king" in today's Gospel - mostly in scorn and mockery.

As we hear the long accounts of His passion, at every turn we must remind ourselves - He suffered this cruel and unusual violence, for us.

He is the Suffering Servant foretold by Isaiah in today's First Reading. He reenacts the agony described in today's Psalm, and even dies with the first words of that Psalm on His lips (see Psalm 22:1).

Listen carefully for the echoes of this Psalm throughout today's Gospel - as Jesus is beaten, His hands and feet are pierced; as His enemies gamble for His clothes, wagging their heads, mocking His faith in God's love, His faith that God will deliver Him.

Are we that much different from our Lord's tormenters? Often, don't we deny that He is king, refusing to obey His only commands that we love Him and one another? Don't we render Him mock tribute, pay Him lip-service with our half-hearted devotions?

In the dark noon of Calvary, the veil in Jerusalem's temple was torn. It was a sign that by His death Jesus destroyed forever the barrier separating us from the presence of God.

He was God and yet humbled himself to come among us, we're reminded in today's Epistle. And despite our repeated failures, our frailty, Jesus still humbles himself to come to us, offering us His body and blood in the Eucharist.

His enemies never understood: His kingship isn't of this world (see John 18:36). He wants to write His law, His rule of life on our hearts and minds.

As we enter Holy Week, let us once more resolve to give Him dominion in our lives. Let us take up the cross He gives to us - and confess with all our hearts, minds, and strength, that truly this is the Son of God.

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Lecturas:
Isaías 50,4-7
Salmo 22,8-9, 17-20, 23-24
Filipenses 2,6-11
Marcos 14, 1-15, 47

“Ha llegado a su cumplimiento lo que está escrito de mí”, nos dice Jesús en el Evangelio de hoy (cfr. Lc 22,37).

De hecho, hemos alcanzado el clímax del año litúrgico, el punto más elevado de la historia de la salvación, en el que se cumple todo aquello que había sido anticipado y prometido.

Al terminar el extenso Evangelio del día de hoy, la obra de nuestra redención quedará completa. La nueva alianza será escrita con la sangre de su Cuerpo quebrantado que cuelga de la cruz, en el sitio llamado “la Calavera”.

En su Pasión, Jesús es “contado entre los malhechores”, como Isaías lo había predicho (cfr. Is 53,12). Es revelado definitivamente como el Siervo Sufriente anunciado por el profeta; el Mesías tan esperado cuyas palabras de fe y obediencia se escuchan en la primera lectura y el salmo de hoy.

Las burlas y tormentos que escuchamos en estas dos lecturas marcan el paso del Evangelio en que Jesús, que es golpeado y mofado (cfr. Lc 22,63-65; 23,10.11.16), y cuyas manos y pies son taladrados (cfr. Lc 23,33), mientras sus enemigos se juegan sus vestiduras (cfr. Lc 23,34) y es retado tres veces a probar su divinidad librándose del sufrimiento (cfr. Lc 23,35.37.39).

Permanece fiel a la voluntad de Dios hasta el final; no retrocede ante su prueba. Se entrega libremente a sus torturadores, confiado en lo que nos dice la primera lectura de hoy: “el Señor es mi ayuda…no quedaré avergonzado”.

Nosotros, hijos de Adán destinados al pecado y a la muerte, hemos sido liberados para la santidad y la vida mediante la obediencia perfecta de Cristo a la voluntad del Padre (cfr. Rm 5,12-14.17.19; Ef 2,2; 5,6).

Por este motivo Dios lo exaltó. Por eso, en su Nombre tenemos la salvación. Al seguir su ejemplo de obediencia humilde en las pruebas y cruces de nuestras vidas, sabemos que nunca seremos abandonados; y que un día también estaremos con Él en el paraíso (cfr. Lc 23,42).

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Readings:
Jer 31:31–34
Ps 51:3–4, 12–13, 14–15
Heb 5:7–9
Jn 12:20–33

Our readings today are filled with anticipation. The days are coming, Jeremiah prophesies in today’s First Reading. The hour has come, Jesus says in the Gospel. The new covenant that God promised to Jeremiah is made in the “hour” of Jesus—in His Death, Resurrection, and Ascension to the Father’s right hand.

The prophets said this new covenant would return Israel’s exiled tribes from the ends of the world (see Jeremiah 31:1, 3–4, 7–8). Jesus too predicted His passion would gather the dispersed children of God (see John 11:52). But today He promises to draw to himself not only Israelites, but all men and women.

The new covenant is more than a political or national restoration. As we sing in today’s Psalm, it is a universal spiritual restoration. In the “hour” of Jesus, sinners in every nation can return to the Father—to be washed of their guilt and given new hearts to love and serve Him.

In predicting He will be “lifted up,” Jesus isn’t describing only His coming Crucifixion (see John 3:14–15). Isaiah used the same word to tell how the Messiah, after suffering for Israel’s sins, would be raised high and greatly exalted (see Isaiah 52:3). Elsewhere the term describes how kings are elevated above their subjects (see 1 Maccabees 8:13).

Troubled in His agony, Jesus didn’t pray to be saved. Instead, as we hear in today’s Epistle, He offered himself to the Father on the Cross—as a living prayer and supplication. For this, God gave Him dominion over heaven and earth (see Acts 2:33; Philippians 2:9).

Where He has gone we can follow—if we let Him lead us. To follow Jesus means hating our lives of sin and selfishness. It means trusting in the Father’s will, the law He has written in our hearts.

Jesus’ “hour” continues in the Eucharist, where we join our sacrifices to His, giving God our lives in reverence and obedience—confident He will raise us up to bear fruits of holiness.

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Lecturas:
Jeremías 31, 31-34
Salmo 51, 3-4, 12-15
Hebreos 5, 7-9
Juan 12, 20-33

Las lecturas este domingo están llenas de expectativas. “Los días que vienen…”, dice el profeta Jeremías en la primera lectura. “La hora ha venido” dice Jesús en el Evangelio. La Nueva Alianza que Dios prometió a Jeremías se cumple en la “hora” de Jesús: en su muerte, resurrección, y ascensión a la derecha del Padre.

Los profetas predijeron que con esta Nueva Alianza regresarían, de todos los rincones de la tierra, las exiliadas tribus de Israel (cfr. Je 31,1.3.4.7.8). Jesús profetizó también que su Pasión reuniría a los hijos dispersos de Dios (Jn 11,52). Sin embargo, en el Evangelio de este domingo Jesús promete que atraerá hacia Sí no sólo a los israelitas, sino a todos los hombres y mujeres (Jn 12, 32).

La Nueva Alianza es mucho más que una reivindicación política o nacional. Como cantamos en el salmo, es una restauración espiritual universal. En la “hora” de Jesús, los pecadores de todas la naciones pueden regresar al Padre para ser lavados de su culpa y recibir corazones nuevos para amarle y servirle.

Jesús, al decir que será “levantado”, no está aludiendo solamente a su crucifixión ya próxima (cfr. Jn 3,14-15). Isaías usa la misma expresión para describir cómo el Mesías, después de sufrir por los pecados de Israel, sería levantado y grandemente exaltado (Is 52,2). En otra parte, el término se refiere a cómo como los reyes serían elevados sobre sus súbditos (cfr. 1M 8,13).

Jesús, durante su agonía, no oró para ser salvado. Más bien, según leemos en la epístola de este domingo, se ofreció a sí mismo al Padre en la cruz como súplica viviente. Por ello, Dios le dio potestad sobre el cielo y la tierra (Hch 2,33; Flp 2,9).

A donde ha ido podemos seguirle, si nos dejamos guiar por Él. Seguir a Jesús significa odiar el pecado y el egoísmo presentes en nuestra vida. Quiere decir confiar en la voluntad del Padre: en la ley que Él ha escrito en nuestros corazones.

La “hora” de Jesús continúa en la Eucaristía, donde unimos nuestros sacrificios al Suyo, entregando nuestras vidas a Dios como acto de reverencia y obediencia, confiando en que él nos elevará para que demos frutos de santidad.

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Readings:
2 Chr 36:14–16, 19–23
Ps 137:1–6
Eph 2:4–10
Jn 3:14–21

The Sunday readings in Lent have been showing us the high points of salvation history—God’s covenant with creation in the time of Noah; His promises to Abraham; the law He gave to Israel at Sinai.

In today’s First Reading, we hear of the destruction of the kingdom established by God’s final Old Testament covenant—the covenant with David (see 2 Samuel 7; Psalm 89:3).

His chosen people abandoned the law He gave them. For their sins, the temple was destroyed, and they were exiled in Babylon. We hear their sorrow and repentance in the exile lament we sing as today’s Psalm.

But we also hear how God, in His mercy, gathered them back, even anointing a pagan king to shepherd them and rebuild the temple (see Isaiah 44:28–45:1,4).

God is rich in mercy, as today’s Epistle teaches. He promised that David’s kingdom would last forever, that David’s son would be His Son and rule all nations (see 2 Samuel 7:14–15; Psalm 2:7–9). In Jesus, God keeps that promise (see Revelation 22:16).

Moses lifted up the serpent as a sign of salvation (see Wisdom 16:6–7; Numbers 21:9). Now Jesus is lifted up on the Cross, to draw all people to himself (see John 12:32).

Those who refuse to believe in this sign of the Father’s love condemn themselves—as the Israelites in their infidelity brought judgment upon themselves.

But God did not leave Israel in exile, and He does not want to leave any of us dead in our transgressions. We are God’s handiwork, saved to live as His people in the light of His truth.

Midway through this season of repentance, let us again behold the Pierced One (see John 19:37), and rededicate ourselves to living the “good works” that God has prepared us for.

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Lecturas:
2 Crónicas 36,14-17, 19-23;
Salmo 137,1-6;
Efesios 2,4-10;
Juan 3,14-21

Las lecturas dominicales del tiempo cuaresmal nos han mostrado los momentos fundamentales de la historia de salvación: La alianza de Dios con la creación en el tiempo de Noé; la promesa que hizo a Abraham, la Ley que Él dio a Israel en el Sinaí.

En la primera lectura de este domingo, se nos habla de la destrucción del reino establecido en la última alianza del Antiguo Testamento, la de Dios con el rey David (cf. 2S 7; Sal 89,3).

El pueblo escogido por Dios abandonó la Ley que Él le había dado. Por sus pecados, el Templo de Salomón fue destruido y el pueblo exiliado a Babilonia.

Escuchamos su tristeza y arrepentimiento en la lamentación sobre el exilio que entonamos en el salmo.

Pero escuchamos cómo Dios, en su misericordia, reúne a su pueblo nuevamente, unge a un rey pagano para pastorearlo y reconstruye el Templo (cf. Is 44,28-45,1.4).

Sí, Dios es rico en misericordia, como enseña la epístola a los Efesios. Había prometido que el reino de David duraría para siempre, que el hijo de David sería su Hijo y gobernaría las naciones (cf. 2 S 7,14-15; Sal 2, 7-9).

En Jesús, Dios cumplió esta promesa (cf. Ap 22,16).

Moisés levantó una serpiente como signo de salvación (cf. Sb 16,6-7; Nm 21,9). Hoy Jesús es levantado en la cruz para atraer a todos hacia Él. (cf. Jn 12,32).

Los que se niegan a creer en este signo de amor del Padre se condenan a sí mismos, como les sucedió a los Israelitas en su infidelidad.

Pero Dios no dejó a Israel en el exilio y no quiere dejar a ninguno de nosotros morir en sus pecados. Somos la obra de su mano y hemos sido salvados para vivir en la luz de su verdad.

Cuando hemos llegado a la mitad de este camino de arrepentimiento cuaresmal, miremos “al que traspasaron” (Jn 19,37) y dediquémonos de nuevo a vivir las buenas obras que el Señor nos ha llamado a hacer.

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